Cuidado de mascotas

Selección de sistemas de filtración para su acuario

Selección de sistemas de filtración para su acuario

En los arroyos, ríos y océanos, los peces encuentran lugares donde el ambiente es adecuado para vivir, comer y reproducirse. Dado que las temperaturas y condiciones de los arroyos y ríos fluctúan estacionalmente, los peces de agua dulce tienen que moverse mucho. Por el contrario, los peces de agua salada lo tienen fácil. Aunque en general son mucho más sensibles a la calidad del agua que los peces de agua dulce, el ambiente oceánico es relativamente estable. Sin embargo, el mantenimiento de cualquier tipo de pescado en cautiverio depende de un sistema de filtración constante y confiable.

La mayoría de los acuarios promedio no necesitan más de un filtro para manejar la limpieza del agua. Aún así, muchas personas optan por más de un filtro, aunque solo sea por la copia de seguridad. Después de todo, si ha llegado hasta aquí, ¿por qué escatimar en uno de los sistemas más importantes de toda la configuración de su tanque?

Tres tipos de filtración son necesarios para un tanque típico: biológico, mecánico y químico. Aunque algunos filtros están "dedicados" a realizar una tarea de filtración específica, la mayoría son multifuncionales y pueden manejar varios, si no todos, los requisitos. Aunque todos los tipos de filtración son necesarios para mantener un tanque saludable, los expertos en acuarística estarán de acuerdo en que el proceso biológico es el más crucial.

Filtración biológica

La filtración biológica es un proceso impulsado por bacterias que consumen los desechos líquidos que producen los peces. Este proceso se conoce generalmente como nitrificación. Los peces excretan amoníaco, que es tóxico para ellos. En un sistema marino saludable, un tipo de bacteria convierte el amoníaco nocivo en nitritos (Nitrosomonas) y otro convierte los nitritos en nitratos (Nitrobacter). Los nitratos no se pueden eliminar fácilmente del agua, lo cual es la razón principal por la que los intercambios de agua regulares (semanales a quincenales) son imprescindibles en un sistema de agua salada.

Estas bacterias crecen naturalmente en la roca de coral, la grava, la dolomita, los medios de filtro y casi cualquier superficie en su acuario, por lo que la mayoría de los aficionados a la afición no tendrán un biofiltro separado. Pero a veces, especialmente en un sistema muy "abarrotado" o sensible como un arrecife de coral, los aficionados a la afición no dependerán solo de las bacterias que flotan en el sistema, sino que dedicarán un filtro completo a este proceso. El medio filtrante, comúnmente llamado bioballs, está compuesto de piezas de plástico que proporcionan un área de superficie adicional para fomentar el crecimiento bacteriano. Los filtros biológicos deben limpiarse, pero nunca con jabones, detergentes u otros productos químicos, ya que destruirán inmediatamente el cultivo. Enjuague con agua salada.

Filtración mecánica

La filtración mecánica es simplemente un filtro que saca partículas del agua. El medio filtrante es comúnmente un material tejido o similar a la espuma que atrapa los orgánicos, los desechos sólidos y cualquier otra partícula fuera del agua. Esto a menudo incluye las bacterias "buenas", por lo que es posible demasiada filtración mecánica. El agua de su tanque debe pasar primero por el filtro mecánico.

Filtración química

La filtración química es el proceso por el cual los compuestos orgánicos disueltos se eliminan del agua. Esto generalmente se hace con carbón activado, que es barato y generalmente fácil de reemplazar. Hace varios años, los acuaristas debatieron profundamente si valía la pena usar un filtro de carbón, una discusión que algunos todavía se aferran a más por hábito o nostalgia que por necesidad. Pero casi todos los acuaristas experimentados de agua salada de hoy en día no se quedarán sin una fuente de carbono porque hace un gran trabajo.

Cuando los compuestos orgánicos solubles se acumulan en su acuario, el agua se vuelve amarillenta. Además de hacer que sus mascotas parezcan vivir en un espeso smog de L.A., la acumulación de estos compuestos orgánicos interferirá con el crecimiento y desarrollo normal de sus peces y es tóxica para la mayoría de los alevines e invertebrados. Los productos orgánicos también se suman a los detritos que pueden obstruir sus otros filtros y promover el crecimiento de bacterias "malas", lo que agregará más productos de desecho a su sistema.

Desnatadores de proteínas

Los desnatadores de proteínas, también llamados fraccionadores de espuma, no se usan típicamente para la filtración química en un tanque de agua dulce promedio, o incluso en un sistema marino "solo para peces". Suelen ser caros y no son una necesidad. Pero para sistemas como un tanque de arrecife de coral, los acuaristas de agua salada más experimentados recomiendan encarecidamente obtener un filtro de este tipo para complementar cualquier sistema mecánico y biológico. Los desnatadores de proteínas son muy efectivos para eliminar diversos compuestos orgánicos como proteínas, fosfatos y ácidos grasos. Estos a menudo aparecen primero como pequeñas "manchas de aceite" en la superficie del agua y luego, a medida que se acumulan, permiten que permanezcan grandes burbujas espumosas. Los desnatadores de proteínas esencialmente extraen el agua a través de un sistema de aireación, lo que obliga a los desechos a elevarse en una masa espumosa de burbujas viscosas en la copa del desnatador. Esta taza debe limpiarse a diario. Los desnatadores de proteínas quitan una gran carga de la filtración mecánica y biológica, por lo que si decide obtener una, el agua debe pasar por ella primero en lugar de la unidad mecánica.

Filtrar diseños

Varias variedades de diseños de filtros están en el mercado y varían ampliamente en precio. Uno de los más populares son los filtros de gravilla (aunque muchos se quejan de que son demasiado difíciles de limpiar porque necesita "aspirar" la grava). Los botes son populares porque son resistentes y confiables. Estos se encuentran fuera del tanque y, a menudo, están diseñados para aceptar diferentes tipos de medios.

Consulte antes de decidir qué obtener y asegúrese de saber qué tipo de filtración se adapta a sus necesidades. De dos a cinco veces el volumen del tanque por hora es un ciclo "normal" para muchos sistemas de filtro, aunque tenga en cuenta que algunas especies, como los caballitos de mar, no pueden manejar la corriente que produce este volumen de ciclo. Solo asegúrese de que sus filtros puedan manejar el volumen de su tanque y que sus mascotas puedan vivir con su decisión. Aunque la integración de otro filtro en su sistema más tarde suele ser una tarea fácil, en última instancia, desea evitar perturbar su sistema cuando las cosas se hayan establecido.

Ponerse perezoso es la parte más peligrosa de los filtros. Si no limpia sus filtros e intercambia el carbono de manera regular, promoverá el crecimiento de las bacterias equivocadas. Estas bacterias "malas" producen sulfuro de hidrógeno (olor a huevo podrido) y metano, ambos altamente tóxicos para la vida marina. Limpie todos sus filtros de forma regular.