Entrenamiento de comportamiento de mascotas

El acuario de $ 300,000: los tanques exóticos están de moda

El acuario de $ 300,000: los tanques exóticos están de moda

Un número creciente de amantes de los peces se toma muy en serio su pasatiempo de acuario, a veces gastando miles de dólares para construir tanques en sus hogares. Pero pocas personas son tan serias al respecto como un hombre en el sur de Florida que gastó más de $ 300,000, sin incluir el pescado.

"Nos pidió que desenterráramos todo su patio delantero para crear un hábitat para tiburones", recuerda Jim Post, propietario de Biscayne Aquaculture en Miami. "Así lo hicimos".

El resultado fue un hábitat de agua salada de 125,000 galones diseñado como un foso alrededor de la casa del hombre. Las pasarelas cruzan el foso hasta su puerta principal, y hay un estanque de koi de agua dulce separado de 10 pies de profundidad, creado como un lugar para sentarse y relajarse mientras observa a sus depredadores mascotas nadando debajo. Exuberante vegetación tropical adorna las pasarelas periféricas.

Las ventas de acuarios de gran tamaño se disparan

En el último año, las ventas de acuarios de diseño para el hogar y la oficina han aumentado en un 20 por ciento, según Pet Product News, un boletín comercial. "Mis clientes están usando acuarios contra una pared como acentos de diseño o como divisores de habitaciones", dice Craig Beital, el dueño de los acuarios exóticos de Beital en Pearl River, Nueva York. Recientemente diseñó un tanque de 600 galones que era tan grande que una grúa tuvo que izar hasta el piso 27 de un edificio de apartamentos en Manhattan.

Brian Schlindwein, cuya firma, VersAquatics, realiza el mantenimiento de acuarios en el área de Kansas City, dice que su negocio en acuarios grandes y personalizados ha aumentado un 30 por ciento en los últimos cinco años. "No solo veo más acuarios de más de 200 galones, también veo formas especiales, desde octágonos hasta pentágonos y todo lo demás", dice.

Schlindwein fue acusado recientemente de mantener un tanque de arrecife de 700 galones que tiene 8 pies de profundidad con dos paredes de vidrio en ángulos de 45 grados. El tanque está iluminado por la luz solar natural y está lleno de corales vivos y peces tropicales de agua salada. Estima que costó $ 40,000 instalar el tanque. Su factura por mantenimiento es de $ 150 por semana.

En Oceanic, Inc. en Dallas, Texas, el jefe de ventas personalizadas, Jerry Acoff, dice que las ventas de los acuarios domésticos personalizados de la compañía se triplicaron en los últimos seis meses. "Estoy hablando por teléfono desde las 8 de la mañana hasta las 5 de la noche tomando pedidos", dice.

Constructores de viviendas que ofrecen acuarios personalizados

Oceanic vende lo que Acoff llama "acuarios de alta calidad y calidad de muebles" de 200 a 565 galones a minoristas en todo el país. Una cosa que impulsó el negocio, dice, es que algunos constructores de viviendas ahora ofrecen acuarios personalizados en sus nuevas casas. "Cuando las personas ven uno que está bien cuidado, también quieren uno", dice Acoff. Y la mayoría de las veces quieren uno que sea diferente al de su vecino, por lo que optan por diseños inusuales.

Los diseñadores creen que una de las razones del creciente atractivo de los acuarios es que la nueva tecnología permite que los tanques sean silenciosos y más fáciles de mantener. La mayoría de las personas que pueden pagar tales muebles extravagantes comúnmente hacen que alguien venga mensualmente para hacer el mantenimiento del tanque. Aún así, a medida que los acuarios se hacen más grandes y complejos, la ingeniería del sistema se vuelve tan crucial como considerar qué peces entrarán en él.

"Los ingenieros y arquitectos son muy buenos para diseñar sistemas ingeniosos de movimiento de agua", explica Post, "pero también es importante saber qué parámetros se adaptan a las especies que vivirán en estos tanques".

La compatibilidad ambiental es clave

Las especies de acuario tienen requisitos estrictos de temperatura, salinidad y pH. No importa cuán inteligente se vea el hábitat en los planos o qué tan bien pueden sumar los números en el papel, un diseñador serio también considerará la "compatibilidad" de las condiciones ambientales que existirán una vez que se construya el mini ecosistema.

"Los diseñadores de tanques sin experiencia en biología tienen un tiempo mucho más difícil para planificar los 'qué pasa si' más adelante en el futuro", explica Post. El conocimiento de la biología puede ayudar a identificar posibles fallas de diseño, no necesariamente fallas técnicas o numéricas, pero descuidos que podrían resultar de no poder anticipar un conflicto entre la ecología, los comportamientos de apareamiento, la compatibilidad entre especies o las necesidades de calidad del agua.

El hombre que encargó el hábitat de tiburones en Florida quería que fuera esencialmente infalible. Todo el mantenimiento tendría que poder ser manejado por el personal de la casa y no debería requerir demasiado tiempo, esfuerzo o conocimientos técnicos. Post recuerda que la parte más difícil para satisfacer esa demanda fue descubrir un diseño de sistema de filtración resistente que pudiera modificarse para compensar una variedad de condiciones ambientales.

"El lavado de la lluvia a través del paisaje circundante hizo que el hábitat se volviera marrón y nublado, y realmente arruinó la química", dice Post, "y los tiburones no pueden mantenerse saludables en un entorno tan fluctuante".

En general, el hábitat de los tiburones tardó cuatro meses en construirse y se completó en 1995. Cinco años más tarde, sus tiburones sanos y agua limpia son un testimonio de la importancia de diseñar un acuario no solo como un tanque decorativo, sino como una miniatura ecosistema que debe integrarse hasta cierto punto con su entorno antinatural.