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Las etapas de la reproducción canina

Las etapas de la reproducción canina

La reproducción es un evento complejo, y todo tiene que ser justo para que ocurra el embarazo. Al comprender este ciclo natural, puede apreciar mejor el milagro de la vida canina.

Las etapas reproductivas

El ciclo reproductivo en los perros varía enormemente según la raza y el tamaño del animal. La pubertad puede ocurrir tan pronto como a los 6 meses en razas pequeñas y tan tarde como a los 2 años en razas más grandes. En promedio, puede suponer que el primer ciclo estral (ciclo de calor) ocurrirá entre los 6 y 12 meses de edad. La duración del ciclo estral en un perro en particular es bastante constante con el tiempo, pero nuevamente, hay una gran variabilidad entre las razas. Algunas razas realizarán ciclos una vez cada 4 meses (por ejemplo, pastor alemán), mientras que otras lo harán una vez cada 12 meses (por ejemplo, basenji). En general, las perras mayores (hembras) realizan ciclos con menos frecuencia que las más jóvenes. El ciclo estral en el perro se puede dividir en cuatro etapas: proestro, estro, diestro y anestro.

Proestro: Preparándose

Proestro es el momento en que el tracto reproductivo de una perra se está preparando para la posibilidad de reproducirse con un perro macho. Dura un promedio de 9 a 11 días, pero puede durar tan poco como 3 o hasta 21 días. Su inicio suele ir acompañado de una secreción sanguinolenta de la vagina, así como la hinchazón de la vulva. Identificar estos signos depende de la cantidad de cabello que tenga su perro en su parte trasera y de cuán bien se arregle. Una perra puede volverse atractiva para los perros machos durante el proestro, pero mostrará poco interés en los machos en esta etapa. Las paredes del tracto reproductivo de la perra se engrosan durante el proestro y es posible recolectar células epiteliales (células de la capa superior de la piel) del tracto reproductivo de la perra con hisopos de algodón para determinar aproximadamente qué tan avanzada está su ciclo.

Si las células epiteliales se observan bajo un microscopio, su tamaño y forma cambiarán a medida que avanza el ciclo estral. En la etapa anterior del ciclo estral, el anestro (ver más abajo), las células epiteliales del tracto reproductivo son pequeñas y redondas con un núcleo oscuro teñido. A medida que se produce el proestro, estas células se vuelven más grandes, más angulares y tienen poca tinción del núcleo, mientras que su número aumenta dramáticamente. Bajo un microscopio, se pueden ver muchos glóbulos rojos y algunos glóbulos blancos, que no estaban presentes en la etapa anterior, en el proestro. Los niveles hormonales también cambian durante el proestro. Aunque los niveles de estrógeno aumentan en el anestro, permanecen relativamente bajos durante la primera parte del proestro. Sin embargo, a medida que la perra ingresa a las últimas partes del proestro, los niveles de estrógeno continúan aumentando, alcanzando su pico cerca del final de esta etapa. El estrógeno comienza a caer a medida que otra hormona sexual, la progesterona, comienza a aumentar. La progesterona permanece alta durante las siguientes dos etapas del ciclo de calor, y es una de las hormonas que se puede medir para indicar cuándo una perra está a punto de ovular y, por lo tanto, debe criarse.

Estro

El estro es la siguiente etapa del ciclo estral. También dura un promedio de 9 a 11 días, pero puede variar de 3 a 21 días. Se puede definir como el momento en que la perra acepta al perro macho para la cría. Durante esta etapa, a veces exhibe un comportamiento llamado "señalización". Esto involucra a la perra parada en un lugar, a veces arrastrando los pies, mientras que al mismo tiempo, levanta la cola para permitir que el macho huela su trasero.

Durante el estro, el flujo vaginal disminuye, volviéndose menos sangriento en muchos perros. Ninguna de las células epiteliales redondas pequeñas que eran típicas del proestro temprano se puede ver con un microscopio en celo. El nivel de progesterona continúa aumentando. Cerca del inicio del estro, hay un aumento muy corto de otra hormona sexual, la hormona luteinizante (LH). Una vez que esto alcanza su punto máximo, la ovulación generalmente ocurre dentro de las 24 a 48 horas. El mejor momento para criar al perro es aproximadamente 2 días después de la ovulación o 4 días después del aumento de LH.

Diestro: un tiempo delicado

La siguiente etapa del ciclo de calor, diestro, se considera el período en que la progesterona domina la escena hormonal. Diestrus dura de 60 a 90 días en un perro que no queda embarazada o aproximadamente 63 días en un perro que sí queda embarazada. Como consecuencia de la larga exposición de la perra a la progesterona cuando no está embarazada, es propensa a una afección llamada piometra si no se esteriliza. Pyometra ocurre cuando el útero se llena de bacterias y glóbulos blancos. Si no se trata, la piometra puede provocar una enfermedad mortal debido a las toxinas secretadas en el torrente sanguíneo o al útero que se rompe realmente. Por lo tanto, es muy recomendable esterilizar a una perra que no se utilizará para la cría.

En el diestro, el flujo vaginal cesará y las células epiteliales del tracto reproductivo aparecerán rápidamente pequeñas y redondas. Los glóbulos blancos se pueden ver en cantidades muy altas durante los primeros días de diestro. Esto es normal ya que su función es limpiar los restos celulares que deja el estro.

Anestrus: la etapa final

La etapa final del ciclo de calor se llama anestro. Anestrus dura un promedio de 4 a 5 meses. Por lo general, se considera un momento en que las hormonas sexuales están en niveles muy bajos, aunque continúan teniendo pequeños aumentos y disminuciones a lo largo de esta etapa. Si se toma un hisopo del revestimiento reproductivo y se observa bajo un microscopio en esta etapa, generalmente se pueden ver muy pocas células epiteliales. Los presentes generalmente serán pequeños y redondos.