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Clonación de mascotas: ¿es una buena idea?

Clonación de mascotas: ¿es una buena idea?

Desde Dolly, el primer animal que se clonó con éxito, llegó a los titulares, han seguido decenas de animales de granja. Ahora, una mascota doméstica ha sido clonada con éxito, según investigadores de la Universidad Texas A&M.

Se informa que el primer gato clonado del mundo, un calicó llamado CC, se encuentra en perfecto estado de salud. Se diferencia del color original del gato, llamado Rainbow, debido a la composición genética única del calicó.

El proyecto (llamado, apropiadamente, Proyecto Copycat), es una consecuencia del Proyecto Missyplicity, que es el intento de clonar a Missy, una mezcla de collie de 13 años. Los propietarios de Missy habían otorgado a la Universidad de Texas A&M una subvención de $ 2.3 millones para completar la clonación del perro que ahora está envejeciendo y que adoptaron de un refugio. Se espera que el proceso tome tiempo, quizás varios años, si es que tiene éxito.

El esfuerzo por replicar a Missy ha fallado hasta ahora, mientras que el trabajo para clonar gatos fue más rápido. Esto se debe a que los huevos de los gatos son más fáciles de trabajar que los de los perros.

Preguntas éticas

Miles de dueños de mascotas de todo el país han preguntado sobre la duplicación de sus animales. Y el proyecto Missyplicity ha generado una empresa comercial con el irónico nombre de Genetic Savings & Clone. El negocio cobra más de $ 1,000 para congelar muestras de ADN de mascotas para descongelar en el futuro y usar si la clonación tiene éxito en el futuro.

Lou Hawthorne, director ejecutivo de Genetic Savings & Clone, dijo que la compañía pondría los servicios de clonación a disposición de una amplia gama de dueños de mascotas con el objetivo de reducir el precio de la clonación a $ 20,000 dentro de tres años.

Según el sitio web oficial de Missyplicity, el proyecto arrojará varios beneficios a largo plazo, incluida la clonación de perros de búsqueda y rescate, y aumentará la tasa de reproducción de caninos en peligro de extinción como lobos y zorros.

Pero hay muchos problemas éticos que rodean el tema, además de los obvios teológicos. Desde un punto de vista práctico, la clonación sigue siendo un proceso extremadamente ineficiente. Solo del 1 al 2 por ciento de todos los embriones sobreviven al nacimiento, y muchos de ellos sufren problemas genéticos que son aparentes solo más tarde en la vida. (Estas criaturas son sacrificadas rutinariamente).

Otro tema a considerar es que la mascota clonada no necesariamente tendrá la misma personalidad. Puede ser genéticamente exacto, pero puede tener un temperamento muy diferente.

Finalmente, hay millones de mascotas amigables y adoptables en refugios que esperan buenos hogares. En lugar de recrear una mascota perdida, algunos especialistas en ética creen que es más humano adoptar una nueva mascota.

Mariya Lysenkova contribuyó a esta historia.