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Sabuesos heroicos que olfatean y rescatan personas

Sabuesos heroicos que olfatean y rescatan personas

A raíz de una devastación indescriptible, como las secuelas de los ataques en Nueva York y Washington, confiamos en los perros héroes para encontrar sobrevivientes y arrebatar la esperanza de una tragedia abrumadora.

Estos perros altamente entrenados tienen una larga e ilustre historia de olfatear a sus seres queridos. Desempeñan un papel vital, a menudo central, en búsqueda y rescate.

Uno de esos eventos de búsqueda y rescate ocurrió en una tarde de enero en Vail, Colorado. El patrullero de esquí Steve Sutton estaba haciendo sus rondas cuando llegó una llamada de avalancha por radio, informando que dos esquiadores habían estado en la colina cuando golpeó el tobogán.

Sutton y su perro de búsqueda, Max, corrieron hacia el sitio en una moto de nieve. "Había una gran pila de nieve frente a algunos árboles", recuerda Sutton. "Max inmediatamente comenzó a cavar y, en un par de minutos, encontró a los esquiadores". Poco después de eso, otros dos patrulleros llegaron a la escena y llevaron oxígeno a las víctimas. Sutton recompensó a su perro con su juguete favorito por un trabajo bien hecho.

En otro caso, una mujer fue separada de su esposo durante una caminata por el Parque Nacional Yosemite y varios equipos de búsqueda de perros se encargaron de encontrarla. "La mujer se había aventurado a tomar fotos de la vida salvaje", recuerda Brad Phillips, uno de los cuidadores de perros. "Cuando llegamos, dejamos que nuestros perros olfatearan la chaqueta de la mujer, lo que les permitió determinar la dirección del viaje. Cerca de una milla de uno de los senderos principales, encontramos a la mujer, asustada y fría, y muy aliviada de ser encontrada". "

Emergencias que manejan perros de rescate

Estos son solo dos tipos de emergencias que requieren el talento de los perros de búsqueda y rescate (SAR). También pueden alistarse para encontrar a un niño desaparecido, un cadáver en una investigación criminal o una persona mayor desorientada, o personas atrapadas bajo los escombros después de una explosión en un edificio, accidente aéreo, tornado, huracán o terremoto.

La mayoría de los perros de búsqueda se especializan en la inhalación o rastreo de aire. El perro con olor a aire encuentra personas recogiendo rastros de olor humano a la deriva en el aire. Luego, buscan el "cono" de aroma, donde está más concentrado. "Los perros con olor a aire generalmente trabajan con la nariz elevada, por lo que pueden buscar el viento cuando entra", dice Sullivan.

Los perros rastreadores, por otro lado, encuentran a las personas siguiendo las diminutas partículas de células de la piel que se desprenden a medida que una persona viaja. Estas partículas más pesadas que el aire generalmente estarán cerca del suelo o en el follaje cercano, por lo que el perro arrastrado mantiene su nariz en el suelo.

En la mayoría de los casos, los servicios para perros son gratuitos, dice Penny Sullivan, presidenta de la American Rescue Dog Association (ARDA). Y, si bien casi cualquier tipo de perro puede aprender a hacer trabajos de búsqueda, las razas más comúnmente utilizadas son los pastores alemanes, los golden retriever y los labradores y sabuesos. Estos perros tienen el tamaño, la fuerza, la capacidad atlética, así como un doble abrigo de piel, necesarios para largas búsquedas, que a menudo tienen lugar en terrenos de alta montaña y en temperaturas frías.

Sin embargo, incluso dentro de una raza, algunos perros individuales son más adecuados para el trabajo que otros. "El perro debe ser físicamente sano, amar a las personas, tener inteligencia superior al promedio y querer hacer el trabajo", señala Vikki Fenton-Anderberg, un entrenador y entrenador de perros con Absaroka Search Dogs en Montana.

"Un perro de búsqueda debe tener un buen juego", agrega Sullivan. "El perro necesita mantenerse lo suficientemente motivado como para seguir trabajando para obtener su recompensa, que generalmente es jugar fetch, tira y afloja o algún otro juego con su dueño".

Entrenando a un héroe

En promedio, un perro y su dueño / guía tardan entre 1 y 2 años en estar "listos para la misión". No importa cómo se utilizará el perro, los métodos de entrenamiento son básicamente los mismos.

Por lo general, comienzan con un perro agarrado por un asistente mientras el dueño / guía corre a una corta distancia, preferiblemente hacia el viento, y luego se esconde. El asistente luego libera al perro con un comando como "Ir a buscar".

"Suponiendo que el perro esté bien unido a su dueño, generalmente correrá hacia donde lo vio por última vez", dice Sullivan. "Casi sin falta, el perro irá navegando justo donde se esconde su dueño, y ahí es cuando el perro se da cuenta, '¡Espera un minuto; el olor de mi dueño ya no viene a mi nariz!' Entonces, el perro comienza a usar su nariz para encontrar a su dueño ". Cuando tiene éxito, el animal es recompensado con una sesión de juego y el perro aprende a asociar la búsqueda de la persona desaparecida con la recepción de su recompensa.

Gradualmente, la distancia que el manejador se escapa y el tiempo que el cachorro se mantiene presionado aumentan. Finalmente, el "juego" se expande para tener las áreas de búsqueda de perros sin ver desaparecer a nadie y buscar personas que no sean su dueño.

"Comenzamos con áreas pequeñas y tratamos de trabajar con condiciones favorables de viento para maximizar las posibilidades de éxito del perro", dice Dan Comden, un entrenador de perros SAR y manejador en Seattle, Washington. "Se introducen gradualmente problemas de búsqueda más largos y más grandes. Si un el equipo está teniendo un momento difícil, se les anima a retroceder uno o dos pasos en su continuo de entrenamiento para reforzar la confianza del perro ". Es importante que el perro tenga éxito, agrega Comden, para motivarlo y mantenerlo trabajando.

Los perros están entrenados para indicar el descubrimiento del olor humano ladrando, o al menos rascándose y quejándose, en la dirección de la persona localizada. Pueden indicar, y lo hacen, personas enterradas a muchos pies de profundidad, incluso bajo la nieve o los escombros o donde se ha producido un incendio o hay químicos presentes. La mayoría de los perros de búsqueda y rescate que deben ir a trabajar al extranjero deben estar certificados.

¿Les gusta el trabajo a los perros? "Puedes apostar. A ellos les encanta", dice Comden. "Un buen perro de búsqueda está muy motivado para resolver el problema de búsqueda". Por supuesto, no tienen idea de que lo que están haciendo es salvar vidas. Para ellos, encontrar una víctima es un juego, una forma divertida de pasar tiempo con sus dueños.

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