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Restricciones de seguro específicas de la raza: ¿dar un mal nombre a los perros buenos?

Restricciones de seguro específicas de la raza: ¿dar un mal nombre a los perros buenos?

Ya sea que compre o alquile, mudarse a una nueva casa puede ser un momento emocionante para usted y su perro. Si ya tienes un perro, es posible que desees caminar por tu nuevo vecindario y conocer a todos los demás perros. Para otros, mudarse a una nueva casa o departamento significa que pueden agregar un perro a su familia.

¿Qué inquietudes conmovedoras enfrentan los dueños de mascotas? Muchas personas consideran si tendrán suficiente espacio para su mascota o acceso a un patio, o al alquilar, deben encontrar un contrato de arrendamiento que permita mascotas. Pero a algunos dueños de perros les da una sorpresa desagradable cuando se enfrentan a la compra de un seguro para propietarios o inquilinos.

En los últimos años, las compañías de seguros se han negado a suscribir o renovar pólizas para los propietarios de ciertas razas, citando un aumento de la responsabilidad y los costos de los reclamos. Otros han aumentado las primas significativamente para los propietarios de razas que se consideran "peligrosas".

¿Las restricciones de raza son una evaluación razonable del riesgo o castigan injustamente a los perros que se portan bien?

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) estiman que alrededor de 4.5 millones de estadounidenses son mordidos por perros cada año. Casi 1 de cada 5 de esas personas requerirá atención médica. Y todas esas picaduras significan muchas reclamaciones de seguros.

En un esfuerzo por reducir esos reclamos, muchas compañías de seguros han desarrollado una "lista negra" de perros que se consideran de mayor riesgo de atacar a los humanos o destruir propiedades. Aunque esta lista varía entre proveedores, algunas razas comunes aparecen en la mayoría de las listas.

A menudo se incluyen razas grandes y musculosas como Rottweilers o American Pit Bull Terriers. Algunas razas sorprendentes, como el Chow Chow, terminan en listas debido a una tendencia a la agresión. Las compañías de seguros utilizan una variedad de factores para determinar qué perros hacen su lista negra, incluidos los datos sobre qué razas están involucradas en los ataques reportados.

Los amantes de las razas de perros en la lista negra argumentan que estas restricciones son injustas para los animales que nunca han mostrado un comportamiento agresivo o peligroso. Varios artículos científicos al respecto señalan que el entrenamiento y el manejo y el confinamiento adecuados pueden reducir la probabilidad de una mordedura de perro. Otros identifican factores de riesgo que deben considerarse, como el comportamiento de la víctima, si un perro está castrado o esterilizado, y si el perro está encadenado afuera.

Un estudio publicado en 2000 identificó 31 razas involucradas en ataques humanos fatales entre 1979 y 1998; de esos 31, 3 razas representaron más del 60% de todos los incidentes reportados. Aunque estadísticamente algunos perros están más frecuentemente implicados en ataques que otros, los investigadores enfatizan que la raza de un perro no es el único factor que determina si ocurre un ataque. También es de notar que la documentación de la raza de un perro en algunos ataques no siempre se verifica y puede estar abierta a la especulación.

Las compañías de seguros quieren mantener bajas las tasas y reducir las reclamaciones. Los propietarios no quieren ver animales bien educados discriminados. Afortunadamente, algunas compañías de seguros están alterando sus políticas para incluir razas previamente incluidas en listas negras. En particular, Nationwide Insurance ha tomado medidas para abordar la importancia del entrenamiento para perros. En 2004, Nationwide anunció que los propietarios de razas previamente prohibidas podrían obtener un seguro de propietario al certificar a su perro como Canine Good Citizen con el American Kennel Club. Otras compañías han reevaluado sus criterios de raza prohibidos o lo han eliminado por completo en algunas áreas.

Las emociones siguen siendo altas a ambos lados del debate, pero las compañías de seguros y los entusiastas de la raza han dado grandes pasos hacia un compromiso de trabajo.

Si tiene un perro, puede ponerse en contacto con su compañía de seguros para determinar sus políticas y obtener cotizaciones de varias compañías si eso es lo mejor para usted.

Referencias

Equipo de trabajo de la Asociación Americana de Medicina Veterinaria sobre la agresión canina y las interacciones humano-caninas. Un enfoque comunitario para la prevención de mordeduras de perro. J Am Vet Med Assoc 2001. 218: 1732-1749.
(//www.avma.org/public_health/dogbite/dogbite.pdf)

CDC Lesiones no mortales relacionadas con mordeduras de perros tratadas en departamentos de emergencia de hospitales, Estados Unidos, 2001. MMWR 2003; 52 (26): 605-610.
(//www.cdc.gov/mmwr/preview/mmwrhtml/mm5226a1.htm)

Sacks JJ, Sinclair L, Gilchrist J, Golab GC, Lockwood R. Razas de perros involucrados en ataques humanos fatales en los Estados Unidos entre 1979 y 1998. JAVMA 2000; 217: 836-840.
(//www.cdc.gov/ncipc/duip/dog1.pdf)