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Caballos y Virus del Nilo Occidental

Caballos y Virus del Nilo Occidental

El virus del Nilo Occidental se transmite de las aves hospedadoras a los animales y a los humanos por los mosquitos. "Cualquier animal podría infectarse con el virus: aves y mamíferos, vida silvestre y mascotas, así como personas", dice el Dr. Millicent Eidson, veterinario estatal de salud pública de Nueva York.

Como propietario de un caballo, esto es algo que debe preocuparle. En los humanos, el virus puede causar encefalitis (inflamación del cerebro) o meningitis (inflamación del revestimiento del cerebro y la médula espinal), que puede ser mortal. La mayoría de los casos humanos han sido en ancianos.

El virus también podría enfermar y matar a su caballo. El virus del Nilo Occidental se detectó por primera vez en los Estados Unidos en el verano de 1999 y se ha extendido desde el noreste hasta Florida. Se han documentado casos confirmados del virus en animales y humanos. Estas son las preguntas más frecuentes sobre el Virus del Nilo Occidental:

¿Cuándo y dónde suele estallar?

"Cuando los mosquitos están activos, es cuando el virus se propaga", dice Nicholas Komar, Ph.D., ecologista de vertebrados de la Rama de Enfermedades por Arbovirus de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. "En la zona templada del mundo (es decir, entre las latitudes 23.5 grados y 66.5 grados norte y sur), los casos del virus del Nilo Occidental ocurren principalmente a fines del verano o principios del otoño. En los climas del sur donde las temperaturas son más suaves, el virus del Nilo Occidental puede se transmitirá durante todo el año ".
Los funcionarios de salud pública creen que es probable que el virus se propague a otras partes de los Estados Unidos en el futuro. "Probablemente dentro de unos años aparecerá en la mayoría de las ciudades del país", dice Eidson. "Probablemente se encuentre en todas las especies de aves silvestres en este momento y a medida que se mueven por el país con patrones de migración natural, el virus se introducirá en nuevas áreas".

¿Cómo se transmite?

El virus se transmite cuando los mosquitos se alimentan de aves huésped infectadas, que pueden hacer circular el virus en la sangre durante unos días. Después de un período de incubación de 10 días a 2 semanas, los mosquitos infectados pueden transmitir el virus del Nilo Occidental a humanos, caballos y otros animales mientras pican para extraer sangre. Durante la alimentación de sangre, el virus puede inyectarse en el animal o en el ser humano, donde puede multiplicarse, posiblemente causando enfermedades.

No puede contraer el virus del Nilo Occidental por contacto de persona a persona, como tocar o besar a una persona que tiene la enfermedad. Tampoco hay evidencia de una transmisión caballo a persona o caballo a caballo del virus del Nilo Occidental. Esto significa que no puede infectarse con el virus del Nilo Occidental al cuidar a un caballo infectado, ni un caballo infectado con el virus del Nilo Occidental puede infectar a los caballos en los puestos vecinos.

¿Cuales son los sintomas?

Los síntomas en caballos con virus del Nilo Occidental varían. "Los caballos afectados pueden desarrollar una marcha inestable, dificultad para caminar, falta de apetito y debilidad muscular de las extremidades posteriores", dice Eidson.

"Al principio, los caballos con infección por el Virus del Nilo Occidental pueden presentar una cojera inusual en una sola pierna, donde el dolor no se puede localizar", explica el Dr. Andrew Hoffman, miembro de la facultad de Medicina Interna de Grandes Animales en la Universidad de Tufts. En 2000, Hoffman vio dos casos y consultó sobre varios otros. "Dentro de las 48 horas, puede haber problemas graves con la coordinación y los cambios de comportamiento. El caballo cae o tiene dificultad para levantarse.

"La fiebre no es un hallazgo importante inicialmente, lo que puede distinguir esta enfermedad de la rabia y la encefalitis oriental. Los signos típicos de mielitis por herpes (fiebre, falta de coordinación y debilidad en las patas traseras y parálisis de la vejiga) no están presentes. Sin embargo, la mielitis por herpes, la rabia , la mielitis protozoaria equina, la encefalitis oriental y occidental y otras formas de encefalitis deben considerarse en cada caso.

"Las enfermedades neurológicas no son fáciles de resolver, requieren un examen clínico cuidadoso, análisis del líquido cefalorraquídeo y el envío de muestras a los laboratorios estatales para su posterior análisis. Se debe realizar una necropsia en todos los casos sospechosos de enfermedad neurológica infecciosa, como un caballo enfermo neurológicamente sirve". como marcador de enfermedad potencial para otros caballos y humanos.

"Lo más importante que puede hacer es llamar a su veterinario cuando piense que tiene un caballo con enfermedad neurológica, especialmente si hay un inicio repentino", dice Hoffman.

Como es tratado?

Se brinda atención de apoyo a los caballos afectados con el virus del Nilo Occidental. "Lo más importante que puede hacer para tratar de mantener sano a su caballo es limitar su exposición a los mosquitos", dice Komar.

¿Qué pasos puedes tomar para proteger a tu caballo contra el virus?

  • Considera vacunar a tu caballo contra el virus del Nilo Occidental. Desafortunadamente, la efectividad de la vacuna aún no se conoce.
  • Haga que su granero sea resistente a los mosquitos. Instale pantallas de ventanas y puertas de pantalla en todo su establo. Reemplace las pantallas dañadas existentes. Coloque mosquiteras en el establo de su caballo para sellar las aberturas al aire libre. Instale ventiladores para reducir el acceso potencial de los mosquitos a los huéspedes equinos.
  • Retire los elementos donde se pueda acumular agua estancada, lo que proporciona un área de reproducción para los mosquitos. Cambie los bebederos al menos una vez por semana. Deseche latas, recipientes de plástico, ollas de cerámica o artículos similares para exteriores que contengan agua. Retire todos los neumáticos desechados de su propiedad. Taladre agujeros en el fondo de los contenedores de reciclaje que se mantienen al aire libre. Limpie los canales de lluvia obstruidos y asegúrese de que continúen funcionando correctamente. Voltee las carretillas y las piscinas para niños cuando no esté en uso. Cambie el agua del baño para pájaros al menos cada cuatro días. Limpie y clore piscinas, saunas al aire libre y jacuzzis. Drene el agua de las cubiertas de la piscina. Use el paisajismo para eliminar los puntos bajos donde se acumula agua estancada.
  • Limpia tu caballo con un repelente de insectos a base de permetrina o spray de citronela. Siga las instrucciones repelentes cuidadosamente.
  • Encienda velas de patio o de citronela al aire libre, bobinas o antorchas a primera hora de la tarde cuando los mosquitos están más activos y colóquelos en arenas abiertas o áreas adyacentes a los graneros.
  • Manténgase alejado de situaciones en las que su caballo estará expuesto a los mosquitos. No cabalgue junto al arroyo en una zona sombreada y boscosa donde los mosquitos pueden estar anidando. Si los mosquitos parecen empeorar al anochecer, lleve su caballo al interior y omita el paseo al atardecer.

    Cuando se trata de la salud y el bienestar de su caballo, es mejor prevenir que curar.

    Ver el vídeo: DE CERCA SOBRE LA FIEBRE DEL NILO 16-10-18 (Abril 2020).