Entrenamiento de comportamiento

¿Los gatos tienen sentimientos?

¿Los gatos tienen sentimientos?

En 350 a. C., Aristóteles encontró evidencia de emoción en los animales. "Algunos son de buen genio, lentos y poco propensos a la ferocidad, como el buey; otros son de mal genio, feroces e imposibles de enseñar, como el jabalí", escribió en La historia de los animales.

Hoy, la proposición de que los animales comparten algunos de los mismos sentimientos que el hombre, que en realidad experimentan dolor, pena y alegría, está ganando más defensores. Y los activistas por los derechos de los animales señalan ese concepto como una razón concreta para terminar con la explotación de animales por parte del hombre. Los reformadores están recibiendo ayuda del biólogo Marc Bekoff, de la Universidad de Colorado, quien ha compilado un nuevo libro, La sonrisa del delfín (Discovery Books / Random House, $ 35) en el que docenas de investigadores en animales explican por qué creen que los animales tienen emociones.

El chimpancé afligido

En un capítulo, la experta en primates Jane Goodall relata el dolor experimentado por un niño chimpancé llamado Flint después de que su madre, Flo, muriera en el Parque Nacional Gombe de África. "Durante las siguientes tres semanas, Flint se volvió cada vez más letárgico. Dejó de comer y evitó otros chimpancés, acurrucados en la vegetación cerca de donde había visto a Flo por última vez", escribe.

El doliente de ojos tristes se dirigió al lugar donde su madre se había acostado, junto a un arroyo, mirando al agua hasta que murió.

"No se puede decir que los chimpancés, que difieren genéticamente de nosotros en poco más del uno por ciento, no lloran, porque no derraman lágrimas. Sin embargo ... muestran un comportamiento asociado con la tristeza, la depresión y el dolor en los humanos: gemidos suaves, sonidos de llanto, apatía, falta de apetito, evitación de los demás ", escribe Goodall.

¿Pero esos animales son realmente "tristes", en el sentido de que se dan cuenta de que algo se pierde y que nunca se recuperará? ¿Cómo se puede decir que están felices, tristes o enojados si no se perciben a sí mismos como un ser separado ?, preguntan los escépticos. Otros dicen que es creíble contar a los simios como capaces de sentir, pero un gran esfuerzo para atribuir emociones a leones u ovejas.

"¿Flint reflexiona y dice 'estoy triste'? No sé si lo hace, pero se está comportando como si estuviera triste y no hay razón para creer que no está triste", dice Bekoff, y agrega que cualquiera que vive con un perro sabe cuándo está feliz, triste o temeroso.

Enlace humano-animal

Clinton Sanders, profesor de sociología en la Universidad de Connecticut, escribe que estudió un programa de entrenamiento de perros guía para descubrir más sobre el vínculo social entre los perros y las personas.

"Para las personas que dependen de perros para recibir asistencia especial, conocer los procesos de pensamiento y sentimientos de sus compañeros animales es fundamental para construir una alianza efectiva", dice Sanders. "Las personas con discapacidad visual con las que hablé a menudo hablaban del placer especial que sus perros obtenían al hacer el trabajo para el que fueron entrenados, y, en contraste, la vergüenza que obviamente sentían cuando cometían errores".

Vínculo madre-hijo

Jaak Panksepp, experto en neurociencia de la Universidad Estatal de Bowling Green en Ohio, dice que fue testigo del poder del vínculo madre-bebé cuando sus dos gatas, una madre y su hija, dieron a luz después de construir nidos en armarios en extremos opuestos de su larga casa de estilo rancho.

La madre gata dio a luz primero, y la hija, mientras esperaba la llegada de sus bebés, se hizo cargo de la cría de la madre y los llevó a su nido. "Luego tuvimos unos días de caos, ya que madre e hija transportaron repetidamente a los gatitos entre sus dominios", relata Panksepp. "Conocemos muchas de las neuroquímicas que activan estos fuertes sentimientos (maternos). En el nivel emocional básico, todos los mamíferos son notablemente similares".

Entonces, ¿qué significa creer que los animales tienen sentimientos? "Significa que no son solo objetos con los que podemos hacer lo que queramos", dice Bekoff. Pero las implicaciones más amplias de ver a los animales con más sensibilidad podrían significar cambios sociales dramáticos, como detener la producción de carne en fábrica para los humanos o otorgar a los animales más derechos.

"Creo que tendrá un impacto sutil y lento", dice Bekoff, quien es vegetariano. "Creo que el mundo será diferente".