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Cuidado de las tortugas de caja

Cuidado de las tortugas de caja

El nombre de la tortuga de caja surge de su capacidad única y a menudo frustrante para retirar sus cuerpos enteros dentro de sus caparazones, o "encerrarse". Su área de distribución natural incluye el este, centro, suroeste de los Estados Unidos y el norte de México. En el pasado, muchas de las tortugas que se venden en las tiendas de mascotas fueron capturadas en la naturaleza, y debido a este hecho, han sido clasificadas como vulnerables a la CITES III. Esta clasificación requiere que el Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE. UU. Comience a monitorear el número de estas tortugas que se exportan para la industria de mascotas y alimentos.

Dentro de los Estados Unidos, ciertos estados tienen regulaciones estrictas con respecto a la recolección y posesión de estos reptiles. También es importante saber que es ilegal que las tiendas de mascotas vendan tortugas de menos de 4 pulgadas (longitud del caparazón) debido a los problemas de salud asociados con los niños pequeños que se llevan las tortugas pequeñas a la boca. Entonces, el mensaje para llevar a casa es que, si es posible, no compre tortugas de caja en su tienda local de mascotas, sino intente obtener una de un criador, una sociedad herpetológica local, un grupo de tortugas y tortugas o, en algunos lugares, grupos de rescate de reptiles.

En América del Norte hay principalmente cuatro especies de tortugas de caja:

  • Tortuga de caja oriental - Terrapene Carolina Carolina
  • Tortuga de caja de tres dedos - Terrapene carolina truinguis
  • Tortuga de caja de la costa del golfo - Terrapene carolina major
  • Tortuga de caja adornada Ornata Terrapene
  • Datos interesantes

  • Las tortugas hembras son generalmente más pequeñas que los machos.
  • Las tortugas de caja viven típicamente entre 30 y 40 años, pero algunas pueden vivir mucho más.
  • Las tortugas de caja son parcialmente acuáticas (amantes del agua).
  • Las tortugas de caja pueden crecer hasta tener un tamaño de caparazón de entre 4.5 y 8 pulgadas, dependiendo de la especie y el género.
  • Terminología básica de tortugas

  • Caparazón: la parte superior del caparazón óseo
  • Plastrón: la parte inferior de la concha ósea
  • Escudos: placas córneas que forman la superficie del caparazón de la tortuga
  • El cuidado de la tortuga de caja incluye tener un recinto que mida al menos 36 pulgadas por 12 pulgadas por 15 pulgadas si se construye o se compra. Los tanques de acuario de treinta galones o más son adecuados siempre y cuando la cría se mantenga adecuadamente.

    Otra alternativa son los recipientes para mezclar concreto que están hechos de plástico y se venden en ferreterías. Es esencial que haya un sustrato dentro del refugio para que la tortuga excave y excave, a saber, tierra para macetas sin vermiculita o perlita, turba, corteza de orquídea o abeto, o alfalfa / pellets, o una combinación de los anteriores. Estos sustratos deben cambiarse semanalmente para evitar la contaminación bacteriana y la acumulación.

    El periódico o el papel marrón también son aceptables debido a la facilidad de limpieza y economía, pero aún debe proporcionarse un área de madriguera. El césped artificial o Astroturf es otra opción viable, pero debe cambiarse a diario con una nueva pieza, ya que tarda 48 horas en secarse por completo después de la limpieza. Los sustratos inaceptables incluyen arena para gatos, arena, mazorcas de maíz molidas, cáscara de nuez, astillas de madera (especialmente cedro, ya que puede ser tóxico), grava de acuario o gravilla, básicamente cualquier cosa que pueda ingerirse y causar una obstrucción gastrointestinal.

    También se debe proporcionar un área de escondite; Esto puede ser tan simple como una caja de cartón con una puerta cortada, trozos de madera ahuecada o tan elegante como la corteza de corcho redondeada disponible en los distribuidores de reptiles.

    Temperatura

    El calor es un componente esencial para mantener a la tortuga feliz, sana y comiendo. En general, la temperatura durante el día debe oscilar entre 85 y 88 grados Fahrenheit, con un área de descanso de cinco grados más. Las temperaturas nocturnas pueden oscilar entre 70 y 75 grados Fahrenheit.

    Todas las temperaturas ambientales deben monitorearse con la ayuda de uno o dos termómetros colocados adecuadamente en las diversas zonas. Los métodos para calentar los recintos incluyen tiras de calor o almohadillas térmicas debajo del hábitat, unidades de calentamiento por debajo del tanque y una luz incandescente elevada o foco sobre el área de descanso o la zona caliente.

    Ligero

    Los ciclos de luz deben seguir el fotoperíodo normal que se encuentra en la naturaleza. Por lo tanto, en verano, la luz debe estar encendida durante 14 horas con 10 horas de oscuridad. En invierno, la luz debe estar encendida durante aproximadamente 10 horas, y debe estar oscura durante 14 horas. Un temporizador ayudará a mantener los ciclos adecuados.

    La iluminación de espectro completo también es de suma importancia para mantener una tortuga de caja sana. La luz solar natural y sin filtrar es la mejor, pero para quienes viven en áreas de luz solar poco frecuente, una fuente artificial de luz ultravioleta (UV-B) es esencial tanto para los beneficios conductuales y psicológicos como para la activación de la vitamina D-3. La vitamina D-3 es necesaria para la absorción de calcio del tracto gastrointestinal y es vital para mantener la vida.

    Algunas bombillas fluorescentes disponibles en el mercado, que proporcionan el espectro UV-B, son Vita-Lite de Dura-Test, Vita-Lite Plus, luz Iguana de ZooMed y Active UVHeat. Estas bombillas deben estar a menos de 12 pulgadas de la tortuga y no deben separarse ni vidrio ni plexiglás. También es importante reemplazar las bombillas cada 6-12 meses a pesar de que las bombillas todavía producen luz porque la producción de UV-B disminuye con el tiempo, y este fenómeno no es observable a simple vista.

    Dado que las tortugas de caja son semiacuáticas y pasan una cantidad considerable de tiempo revolcándose en el agua, se debe proporcionar un "agujero" de agua. Como regla general, la profundidad del agua no debe ser más de 1/4 a 1/3 de la altura de su caparazón o aproximadamente 5 cm. El área de la piscina puede tener la forma de un plato grande para pastel, una bandeja de arena para gatos enterrada o un tazón de cerámica para perros con una rampa para facilitar la salida.

    El agua debe controlarse termostáticamente con un calentador de agua para mantener la temperatura en un rango óptimo. Por último, un sistema de filtración es ideal ya que a menudo las tortugas usan las piscinas como retrete, y la contaminación bacteriana es perjudicial para estos reptiles. En todos los casos, el agua debe cambiarse por completo y con frecuencia, y la sartén debe limpiarse y desinfectarse con una solución de lejía diluida regularmente.

    Alimentación

    El mejor momento para alimentar a tu tortuga es después de que se haya calentado por la mañana. Es mejor mover la tortuga a un tanque diferente para alimentarla. Esto es para ayudar a mantener el hábitat primario más limpio y menos contaminado bacterianamente.

    Las tortugas jóvenes deben alimentarse diariamente, mientras que las tortugas adultas pueden alimentarse cada dos días. Es importante tener en cuenta que cuando las tortugas de caja son jóvenes, son más omnívoras, lo que significa que comerán casi cualquier cosa. A medida que maduran se vuelven más herbívoros, lo que significa que prefieren comer principalmente material vegetal.

    Las dietas de tortugas adultas deben estar compuestas por menos del 10 por ciento de calorías proteicas. Aunque las preferencias dietéticas de las tortugas de caja se inclinan hacia frutas y verduras dulces y coloridas como zanahorias, calabaza naranja, judías verdes, fresas, frambuesas, arándanos, moras, arándanos, cerezas, ciruelas y melones con cáscaras, incluidas las flores, es importante para ellos comer mucho (es decir, más del 60 por ciento) de verduras de hojas verdes oscuras, como la col o la mostaza, el perejil, la lechuga romana y las cáscaras de zanahoria.

    Si su tortuga elige los dulces, necesitará picar finamente todos los productos y mezclarlos para que cuando tome un bocado de comida, obtenga un poco de todo. Esta técnica funciona la mayor parte del tiempo, pero si su tortuga todavía insiste en elegir los dulces, muchas tortugas de caja pueden ser engañadas para que coman sus verduras procesando las verduras con un poco de atún o comida para perros. El fuerte sabor de la proteína abruma el sabor de las verduras. Si usa esta técnica, es importante reducir el porcentaje de proteína durante dos o tres meses al 10 por ciento de la mezcla. A largo plazo, las dietas altas en proteínas pueden dañar los riñones de las tortugas de caja.

    Se debe rociar un suplemento vitamínico como Nekton-rep® o Reptivite® sobre los alimentos dos veces por semana para ayudar a prevenir muchas de las deficiencias comunes que ocurren en las tortugas criadas en cautiverio. El suplemento de calcio no debe contener fósforo ni vitamina D y debe usarse diariamente en tortugas en crecimiento y una o dos veces por semana en adultos.

    Aunque las dietas altas en proteínas son un problema, las tortugas de caja requieren un poco de proteína en sus dietas. Ejemplos de fuentes de proteínas apropiadas son los grillos o gusanos de la harina, que han sido alimentados con copos de peces tropicales / alimentos y frutas de grillos durante al menos un día; caracoles y babosas, que se han alimentado con vegetales de hoja verde durante cuatro días; lombrices de tierra, criadas en el hogar, ya que las tiendas de carnada tienden a criar gusanos en ambientes poco saludables; o pescado entero. Algunos expertos recomiendan pollo finamente picado y cocido, comida enlatada para perros de alta calidad o chow de trucha como fuente alternativa de proteínas. Es importante mantener la dieta equilibrada con una combinación de los elementos enumerados anteriormente, especialmente cuando la tortuga es joven, y disminuir la proteína a medida que la tortuga madura.

    Recuerde que la concentración de calorías es mucho más alta en los alimentos con proteínas que en las verduras. Por lo tanto, un poco será de gran ayuda. Una o dos cucharaditas de alimentos proteicos al día son adecuadas para la mayoría de las tortugas jóvenes, y una cucharada varias veces por semana es suficiente para las tortugas adultas.

    Los pétalos de flores comestibles (hibisco, rosas, geranios, capuchinas) y cactus comestibles (Optunia) se pueden usar para agregar variedad a la dieta de su tortuga. Asegúrese de que todos los productos y las flores estén libres de pesticidas. Las flores comestibles y Optunia están disponibles en muchas tiendas de comestibles de alta gama.

    Si observa a su mascota de cerca y si no usa pesticidas o herbicidas en su jardín, su tortuga de caja puede disfrutar paseando y hojeando jardines o céspedes.

    En la naturaleza, durante los meses de invierno, las tortugas de caja sanas hibernarán durante 2 a 3 meses cuando bajen las temperaturas. En cautiverio, muchas tortugas no están en condiciones suficientes para vivir un período de hibernación.

    Por lo tanto, antes de que llegue el invierno, es una buena idea visitar a su veterinario de animales exóticos con su tortuga y algunas de sus heces para determinar mejor el tipo de cuidado de invierno que será mejor para su tortuga.

    Esta visita asegurará que la tortuga no tenga ninguna enfermedad preexistente. Las enfermedades en cuestión serían infecciones respiratorias, deficiencias de vitamina A, abscesos, podredumbre o parásitos intestinales. También es divertido ver cuánto peso ha ganado su tortuga y cuánto más largo y ancho se ha vuelto desde la visita del año pasado.

    Si la hibernación es una opción para su tortuga, entonces su hábitat actual puede modificarse para adaptarse a este cambio de estilo de vida. Deberá hacer que la jaula sea resistente a los roedores y agregar material de cama como hojas secas. El material de la cama debe estar seco y libre de plagas.

    La temperatura también debe cambiarse a entre 36 y 50 grados Fahrenheit. A menudo, puede mover su tortuga hacia el sótano o el garaje y apagar las fuentes de calefacción para hacer que este cambio de temperatura. Controle la temperatura con un termómetro.

    Es probable que las tortugas sufran picaduras de hielo o mueran si se congelan. Además, si las temperaturas son demasiado cálidas (es decir, de 50 a 60 grados), las tortugas estarán demasiado frías para estar activas, pero lo suficientemente calientes como para que su metabolismo sea demasiado alto. El resultado es que quemarán sus reservas de grasa demasiado rápido y morirán de hambre antes de despertarse de la hibernación.

    Nuevamente, un termómetro es útil para determinar la temperatura exacta. Debido a que no se puede digerir adecuadamente a temperaturas más frías, no se debe ofrecer comida durante estos meses, pero debe haber una bandeja de agua disponible en todo momento. Después de un par de meses (consulte con su veterinario de reptiles para determinar la longitud adecuada para su tortuga), la tortuga debe ser trasladada a su entorno normal, calentada y ofrecida su comida favorita.

    Una hibernación exitosa asegurará la longevidad y el bienestar mental de su tortuga de caja en los años venideros.


    Ver el vídeo: TORTUGAS: Cuidados de una tortuga acuática (Enero 2022).