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Tres medallas para caballos estadounidenses en los Juegos Olímpicos

Tres medallas para caballos estadounidenses en los Juegos Olímpicos

El equipo ecuestre de los Estados Unidos viajó a casa desde los Juegos Olímpicos de Sydney en 2000 con tres medallas: una de oro y dos de bronce. Dos de esas medallas se ganaron en una competencia de tres días. El oro individual de David O'Connor marcó un récord de doma olímpica y les dio a los estadounidenses algo para celebrar.

O'Conner fue el principal contendiente estadounidense a la medalla, pero se enfrentó a una dura competencia de varios corredores, a saber, los neozelandeses Blyth Tait y Mark Todd y el australiano Andrew Hoy. O'Connor, junto con su esposa Karen y sus compañeras de equipo Nina Fout y Linden Wiesman, galoparon con la medalla de bronce del equipo de Dressage, a pesar de la eliminación de Wiesman en el campo a través de dos caídas.

El equipo de doma estadounidense se unió para obtener la medalla de bronce después de estar en el segundo lugar hasta el final de la competencia. Christine Traurig, de América, se mordió las uñas, montó a Etienne en la prueba final para superar al danés.

Estados Unidos se jactó de un rendimiento mejor de lo esperado en Dressage, considerando la inexperiencia de la mayoría de los caballos del equipo. Sue Blinks y Flim Flam obtuvieron el mejor desempeño en la competencia individual, dejándola octava en general después de terminar sexta en el estilo libre del 29 de septiembre.

En el recuento total de medallas, Holanda y Alemania empataron en los máximos honores con cuatro medallas cada una: Holanda ganó dos de oro y dos de plata, mientras que Alemania ganó dos de oro, una de plata y una de bronce. Estados Unidos fue tercero con sus tres.

Estados Unidos atrapa oro en un evento individual de tres días

O'Connor, piloto de Custom Made, obtuvo una medalla de oro en el concurso individual de tres días, superando a los favoritos Hoy y Todd, que obtuvieron plata y bronce respectivamente. Ese fue el segundo premio para O'Connor, que galoó sobre Giltedge con una medalla de bronce el 19 de septiembre en la competencia por equipos de tres días.

El 22 de septiembre, los estadounidenses contuvieron la respiración colectivamente cuando, durante su ronda de Show Jumping, O'Connor perdió su concentración de manera inusual en el curso, buscando el próximo salto. La pareja derribó un riel cuando cruzaron la línea de meta por debajo del tiempo óptimo de 90 segundos. Pero con solo cinco penalizaciones por salto, atraparon el primer premio.

Los compañeros estadounidenses Robert Costello y Julie Black también presentaron actuaciones notables, con Costello terminando sexto en Chevalier y Black noveno en Hyde Park Corner.

Los australianos se llevan el oro del equipo de tres días

El 19 de septiembre, el equipo ecuestre australiano de tres días se llevó a casa el oro en la competencia olímpica. Fue la tercera medalla de oro consecutiva del equipo de Australia y una victoria decisiva después de que los australianos tomaron la delantera el día del Dressage y nunca miraron hacia atrás. Gran Bretaña se llevó la medalla de plata y Estados Unidos se fue con el bronce.

O'Connor y Giltedge llevaron al equipo estadounidense de tres días a la medalla de bronce después de que el equipo neozelandés en tercer lugar sufriera lesiones antes de que comenzara el Show Jumping y el equipo se rascó.

Nina Fout en 3 Magic Beans y O'Connor en su medalla de plata de los juegos de Atlanta de 1996, montaron rondas cuidadosas y limpias. A pesar de que Karen O'Connor bajó dos rieles en el Príncipe Panache, los EE. UU. Se mantuvieron muy por delante de Alemania, que ocupa el cuarto lugar.

A excepción de O'Connor y Giltedge, ninguno de los equipos de EE. UU. Incluía una combinación de jinete y caballo olímpico veterano.

Entrenamiento de caballos

La batalla por el oro olímpico en la competencia de doma individual se redujo a dos de los mejores caballos de doma que jamás hayan entrado al ring: el alemán Gigolo y la montura holandesa, Bonfire. Después de años de rivalidad entre los dos, Bonfire superó a Gigolo en las actuaciones competitivas finales de ambos caballos.

Anky Van Grunsven de los Países Bajos comenzó la última ronda de competencia, el estilo libre, 1.14 puntos por delante de la alemana Isabell Werth, por lo que todo lo que tuvo que hacer fue mantenerse firme. Pero ella y Bonfire hicieron mucho más que eso. Le dieron un nuevo significado al término "bailar a caballo", a la competencia de doma clásica, que se asemeja a "ballet a caballo".

Bonfire parecía saber que esta era su llamada al telón, flotando sobre el suelo en piaffe y pasando en elegantes y elegantes movimientos al 'Song Sung Blue' de Neil Diamond. Gigolo, con movimientos clasificados como el mayor grado de dificultad para el día, ejecutó un galope extendido a las piruetas, luego dos secciones de trote de medio paso a piaffe de media pirueta.

Esta fue la primera competencia de campeonato donde Bonfire superó a Gigolo en la rivalidad de casi 10 años de los dos caballos. La medalla de bronce fue reclamada por la alemana Ulla Salzgeber y Rusty, a pesar de un desafortunado problema con su CD musical que requirió detener y reiniciar su prueba. Sue Blinks obtuvo el mejor puntaje estadounidense con Flim Flam, terminando el día en sexto lugar para terminar octavo en general con una de las pruebas más fluidas que Flim Flam haya realizado. Los parpadeos derramaron lágrimas de alegría cuando terminó.

Su compañera de equipo Christine Traurig y Etienne terminaron la competencia en el puesto 11 en general, con una prueba encantadora, pero menos que enérgica. Traurig admitió que Etienne no estaba en la cima de su juego, pero estaba satisfecho con su desempeño olímpico.

El 27 de septiembre, el equipo de doma estadounidense llegó a la medalla de bronce, superando una amenaza de último minuto por parte de Dinamarca. Como se esperaba, los alemanes tomaron el oro por cuarta vez consecutiva y los holandeses la plata.

Concurso hípico

El equipo alemán de Saltos de Espectáculo obtuvo su segunda medalla de oro consecutiva el 28 de septiembre, con una ventaja única sobre el equipo suizo de medalla de plata. Brasil se llevó la medalla de bronce después de un desempate con Francia.

Ninguno de los favoritos para el oro individual, Ludger Beerbaum de Alemania, ni Rodrigo Pessoa de Brasil, llegaron al podio de medallas. El oro individual fue ganado por Jeroen Dubbeldam y Sjiem de los Países Bajos. La medalla de plata fue para el compañero de equipo holandés Albert Voorn y Lando; el bronce a Khaled Al Eid de Arabia Saudita con Khashm al Aan.
Los cursos técnicos y desafiantes de Show Jumping resultaron ser demasiado para los estadounidenses y no estaban a la altura. Laura Kraut en la cima de Liberty terminó la primera ronda con 12 faltas, empatándolas con el puesto 19. Pero luego se retiraron de la competencia. Lauren Hough y su montura Clasiko recorrieron ambas rondas, acumulando ocho fallas en la primera ronda y 12 en la segunda. Empataron en el puesto 15.

Margie Goldstein-Engle montando a Perin solo bajó un riel en la primera ronda, pero derribó dos en el segundo, terminando en el décimo lugar en general.

En la competencia por equipos, Estados Unidos estaba empatado en el cuarto lugar con Brasil después de la primera ronda de saltos, pero fue superado por Brasil, Francia y los Países Bajos en el segundo enfrentamiento. Después de su caída el 25 de septiembre, Rhythmical de Nona Garson no recuperó su confianza, y fue el resultado de caída. Engle y Perin publicaron la única ronda clara para Estados Unidos, dejando que el equipo termine en sexto lugar.