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Cómo los veterinarios están utilizando el ultrasonido para diagnosticar enfermedades de los gatos

Cómo los veterinarios están utilizando el ultrasonido para diagnosticar enfermedades de los gatos

Comprender el uso del ultrasonido en los gatos

El ultrasonido, una herramienta de alta tecnología utilizada durante mucho tiempo en la medicina humana, aporta nuevos beneficios a un número cada vez mayor de animales cada año. Cada vez más, los veterinarios han comenzado a usar ultrasonido para diagnosticar enfermedades y trazar un curso de tratamiento, a menudo con menos riesgo y sufrimiento para los gatos y menos costo para sus dueños.

Los veterinarios están utilizando el ultrasonido como herramienta complementaria en radiología. Les permite mirar dentro del cuerpo de un gato y ver imágenes más detalladas de los tejidos que las que proporcionan los rayos X. También se puede usar sin colocar un animal bajo anestesia. Los gatos a veces deben ser anestesiados para la radiografía.

Se estima que el 10 por ciento de las clínicas veterinarias en los Estados Unidos ahora usan la herramienta. "El ultrasonido es una herramienta de diagnóstico que complementa los rayos X y otras imágenes sin efectos secundarios y ofrece una gran información sobre los tejidos blandos", dijo el Dr. Jon Rappaport, fundador original de. Rappaport cree que la ecografía, combinada con otros avances en medicina veterinaria, a menudo puede extender significativamente la vida de una mascota.

La Dra. Jennifer Lowry, radióloga veterinaria de la Facultad de Medicina Veterinaria y Ciencias Biomédicas de la Universidad Estatal de Colorado, agregó que el ultrasonido ha estado en uso en medicina veterinaria desde principios de la década de 1980, pero en realidad solo ha aumentado. "Ahora es parte de un trabajo de diagnóstico de rutina en animales grandes y pequeños", dijo.

Cómo funciona el ultrasonido

El ultrasonido es quizás más familiar en la medicina humana al estudiar el desarrollo fetal en mujeres embarazadas. Funciona enviando ondas de sonido, más allá del alcance de la audición humana, a través del tejido y registrando las ondas a medida que se reflejan. Esos reflejos se transforman en imágenes de órganos y otros sistemas corporales para que los veterinarios los estudien.
En términos más simples, el ultrasonido produce imágenes bidimensionales de, por ejemplo, el corazón, el riñón o el bazo, ya que realmente están funcionando. Las imágenes permiten a los veterinarios ver incluso el pulso de los vasos sanguíneos. Sin embargo, no se usa para enfermedades del hueso o músculo

“Si toma una radiografía del corazón, todo lo que ve es la forma y el tamaño del corazón. ¿Es pequeño, normal o grande, o se agranda en un lugar determinado? ”, Explicó Rappaport. “Con el ultrasonido puedes ver el interior del corazón, ver las válvulas y medir el grosor de las paredes del corazón. Es lo mismo con el riñón. Con una radiografía, verá un riñón en forma de frijol. Con el ultrasonido, puedes ver la estructura del órgano ".

El beneficio del ultrasonido para los gatos

Los beneficios para las mascotas pueden ser enormes. Por ejemplo, muchos perros sufren de enfermedad cardíaca valvular mitral, una condición en la cual la válvula mitral del corazón deja de funcionar correctamente, permitiendo que la sangre fluya hacia adelante y hacia atrás. Como resultado, el cuerpo no recibe un suministro sanguíneo adecuado y el corazón se agranda para compensar la escasez, lo que eventualmente conduce a insuficiencia cardíaca.

"Antes de la ecografía sin un estudio de contraste del corazón, un veterinario solo podía adivinar el problema basado en rayos X y electrocardiogramas", dijo Rappaport. “Ahora podemos diagnosticar el problema de manera clara y rápida, administrar medicamentos a los animales y monitorearlos. Antes de la ecografía y algunos medicamentos nuevos, les daríamos a los perros con enfermedad cardíaca valvular mitral seis meses de vida. Ahora algunos viven tres, cuatro y cinco años ".

El ultrasonido ayuda a evitar la cirugía

La ecografía también puede evitar que los animales se sometan a una cirugía exploratoria, como puede suceder cuando se someten a quimioterapia para el cáncer. En esos casos, los veterinarios necesitan saber si un tumor continúa creciendo o se ha detenido. El ultrasonido puede determinar eso, siempre que el tumor no sea demasiado pequeño.

"Lo bueno del ultrasonido es que muchas veces puedes evitar la cirugía", dijo Lowry. “Utilizamos ultrasonido para reevaluar a un paciente con cáncer para ver si el medicamento está funcionando. Podemos evaluar a su perro cada tres meses para asegurarnos de que el tumor no haya vuelto a aparecer ".

¿Por qué no todas las clínicas veterinarias están equipadas con ultrasonido? Una razón es el costo. El equipo de ultrasonido requiere una inversión de $ 30,000 a $ 250,000, dependiendo de su complejidad. La inversión puede hacer que la ecografía sea más costosa que hacer una radiografía, pero el gasto puede ser más que compensado por la reducción de los costos de la cirugía y otras formas de atención.

El entrenamiento es otra razón por la cual el ultrasonido aún no está más ampliamente disponible. Se necesita experiencia para usar el equipo correctamente y leer las imágenes con precisión, pero un número creciente de veterinarios están dominando la habilidad. Y algunos están incorporando a los radiólogos a sus prácticas, ya que se necesitan caso por caso.