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Neumonía bacteriana en el caballo

Neumonía bacteriana en el caballo

La neumonía se refiere a la inflamación de los pulmones. En los caballos, esto generalmente se debe a una infección bacteriana, más comúnmente la especie estreptocócica.

La mayoría de los caballos contraen neumonía al inhalar bacterias, que a menudo son habitantes normales de las vías respiratorias superiores. Los pulmones generalmente pueden eliminar la bacteria rápidamente. Sin embargo, si su caballo tiene un sistema inmunitario deprimido o ha ingerido una dosis abrumadora de bacterias, es posible que no pueda deshacerse de la bacteria y se desarrolle neumonía (infección pulmonar).

Hay muchos factores de riesgo para la neumonía bacteriana: los más importantes incluyen una infección viral de las vías respiratorias superiores reciente, ejercicio moderado a severo o sobreentrenamiento, transporte a larga distancia, graneros superpoblados y obstrucción esofágica (estrangulamiento).

De qué mirar

  • Respiración rápida (taquipnea)
  • Dificultad para respirar (disnea)
  • Fiebre
  • Secreción nasal que puede ser clara o puede parecer pus
  • Poco apetito
  • Pérdida de peso
  • Disminución de la tolerancia al ejercicio.
  • Lo aburrido
  • Aliento nasal fétido
  • Ganglios linfáticos submandibulares agrandados (se encuentran debajo de la mandíbula de su caballo)
  • Tos, especialmente si es productiva: los caballos a menudo parecen estar masticando o tragando después de una tos productiva

    Diagnóstico

  • Su veterinario primero realizará un historial médico completo y un examen físico, incluida una auscultación cuidadosa (escucha con un estetoscopio) y percusión (golpeando la pared torácica).
  • Su veterinario generalmente tomará sangre para un conteo sanguíneo completo para buscar infecciones y un perfil químico para verificar que todos los demás sistemas del cuerpo estén funcionando correctamente.
  • Su veterinario puede optar por hacer una ecografía de los pulmones. Esto puede mostrar si hay consolidación en los pulmones o acumulación de líquido.
  • Con frecuencia, su veterinario realizará un aspirado transtraqueal, para obtener un cultivo del líquido en los pulmones.
  • Su veterinario puede optar por observar la tráquea (tráquea) y el comienzo de los bronquios (tubos de respiración) con un endoscopio.

    Tratamiento

  • La terapia con antibióticos es necesaria para tratar la neumonía. Su veterinario probablemente comenzará con un antibiótico de amplio espectro que probablemente matará a las especies de estreptococos, y luego cambiará los antibióticos si los resultados del cultivo justifican un cambio.
  • La duración del tratamiento variará con la gravedad de la neumonía. Puede variar de 7 días a 4 semanas o más.

    Cuidados en el hogar

    Controle la temperatura rectal de su caballo una o dos veces al día. La temperatura normal del caballo oscila entre 99 ° F y 101 ° F. También controle a su caballo por cualquier aumento de tos o secreción nasal. Observe si su apetito es bueno y si se ve brillante y alerta cuando ingresa al establo.

    Mantenga a su caballo en un ambiente templado, bien ventilado pero sin corrientes de aire. Evite los graneros húmedos y mal ventilados. Trate de evitar la ropa de cama polvorienta o el heno mohoso y polvoriento.

    Es extremadamente importante que siga todas las instrucciones para el tratamiento con antibióticos. Es probable que su caballo se vea y se sienta mejor mucho antes de que la infección desaparezca por completo. Si interrumpe el tratamiento con antibióticos demasiado pronto, la infección recurrirá y puede ser más difícil de curar la segunda vez.

    Dale a tu caballo suficiente tiempo para recuperarse si acaba de hacer ejercicio extenuante: su sistema inmunológico se debilitará. Siempre que sea posible, no amarres la cabeza de tu caballo cuando lo envíes y evita las bolsas de heno.

    Haga que su veterinario evalúe cualquier caballo con tos o fiebre; La mayoría de los caballos tendrán una infección viral, pero unos pocos contraerán neumonía.

    La neumonía se refiere a la inflamación y la consolidación de los pulmones. Cuando las áreas del pulmón que normalmente están llenas de aire se llenan de secreciones inflamatorias como la mucosa y el pus, esto se llama consolidación.

    En los caballos, la neumonía generalmente se caracteriza por la colonización y la infección de los bronquiolos, sacos aéreos y parénquima por bacterias. En raras ocasiones, los hongos y los parásitos también pueden causar neumonía.

    Las bacterias más comúnmente involucradas son las especies de estreptococos que son gram positivas, lo que se refiere al tipo de pared celular. A menudo encontramos una variedad de bacterias gram negativas, que son bacterias que tienen una pared celular delgada y también portan endotoxinas.

    La ruta más común de infección es la inhalación (lo que significa que el caballo respira la bacteria). Los caballos también pueden, con menos frecuencia, desarrollar neumonía a través de una infección primaria en la sangre.

    La neumonía en los caballos generalmente no es contagiosa; es decir, no hay una rápida propagación de individuo a individuo. Sin embargo, los mismos factores de riesgo que se aplican a un caballo en el establo pueden aplicarse a otros, por lo que ocasionalmente puede tener varios caballos con neumonía.

    Los caballos tienen una tremenda reserva respiratoria, por lo que la neumonía puede estar bien establecida para cuando vea signos como aumento de la frecuencia respiratoria, tos o fiebre. Los ataques severos, una causa no infecciosa de dificultad respiratoria, pueden tener muchos de los mismos signos que la neumonía, pero los tratamientos son muy diferentes. Es importante buscar un diagnóstico y tratamiento lo antes posible para que su caballo tenga la mejor oportunidad de recuperación.

    Factores de riesgo

  • Un error común durante muchos años es que la neumonía en los caballos surge de un resfriado. Esto condujo al uso de aceites vaporizados para el tratamiento de las fosas nasales y la garganta. Sin embargo, la infección viral de las vías respiratorias superiores, en particular el virus de la influenza equina y el virus del herpes equino, puede afectar la capacidad del sistema respiratorio para eliminar las bacterias, lo que facilita el establecimiento de la neumonía.
  • Estrés físico, especialmente paseos de resistencia y carreras. Se ha demostrado que este tipo de ejercicio suprime la capacidad de algunos de los glóbulos blancos para combatir infecciones.
  • Anestesia general. Los caballos son tan pesados ​​que incluso con el mejor relleno, sus pulmones tienden a experimentar un colapso parcial (atelectasia) debido al peso de sus propios cuerpos presionando sus pulmones cuando están caídos durante largos períodos de tiempo. Los pulmones con atelectasia son más susceptibles a la infección bacteriana. Cuando los caballos son anestesiados, a menudo se les coloca un tubo orotraqueal. Este tubo va desde la boca hasta la tráquea, y le permite al anestesista regular la respiración del caballo. Las bacterias de la boca pueden contaminar la tráquea durante la intubación. La presión del tubo puede causar inflamación de la tráquea y la consiguiente dificultad para limpiar el sistema respiratorio. Finalmente, después de la anestesia, los caballos a veces tienen dificultades para tragar adecuadamente, lo que aumenta el riesgo de neumonía por aspiración.
  • La hemorragia pulmonar inducida por el ejercicio (EIPH o sangrado) también puede contribuir a la neumonía. La sangre que termina en los pulmones es un buen medio de crecimiento para las bacterias, por lo que algunos veterinarios tratarán rutinariamente a los caballos que han sangrado con antibióticos. No hay pruebas de que esto prevenga la neumonía.
  • Otras enfermedades sistémicas que pueden contribuir a la supresión del sistema inmunitario, por ejemplo, cólico, parásitos sanguíneos y parásitos gastrointestinales.
  • Transporte a larga distancia. El estrés físico del transporte puede suprimir el sistema inmune. Aunque no existe una definición de lo que constituye la larga distancia, la mayoría de los veterinarios consideran que los viajes de más de 6 a 8 horas son potencialmente estresantes. Los estudios también han demostrado que cuando las cabezas de los caballos están atadas por unas pocas horas, aumenta la carga bacteriana en la tráquea y los bronquios. Esto se debe a que el caballo no es físicamente capaz de drenar sus vías respiratorias. Además, la práctica común de colgar bolsas de heno en remolques o camionetas en realidad sirve como un buen vehículo para partículas respirables de polvo y heno, que traen bacterias con ellas.
  • Los establos superpoblados y la mala higiene del establo aumentan el contacto entre los caballos y, posteriormente, la propagación de la enfermedad. La mala higiene del establo provoca un aumento de los niveles de amoníaco, lo que puede afectar la capacidad del pulmón para eliminar las bacterias.
  • La obstrucción esofágica (estrangulación) puede hacer que los caballos inhalen partículas de comida y saliva, junto con las bacterias que lo acompañan, mientras intentan tragar.
  • Los catéteres intravenosos permanentes pueden infectarse y la infección puede extenderse a los pulmones.
  • En algunos caballos, la neumonía puede convertirse en abscesos pulmonares o pleuroneumonía. Con la pleuroneumonía, la infección se propaga al espacio pleural, que rodea el pulmón dentro de la cavidad torácica. La falta de respuesta al tratamiento puede hacer que su veterinario sospeche que ha surgido una de estas complicaciones.
  • La inyección de medicamentos por la boca puede hacer que el caballo inhale parte del medicamento junto con su propia saliva, lo que contribuye a una neumonía por aspiración.
  • Inhalación de humo
  • El estrés por frío prolongado, como la exposición a lluvia fría, nieve y viento.

    La atención veterinaria debe incluir pruebas de diagnóstico y recomendaciones de tratamiento posteriores.

    Diagnóstico

  • Su veterinario realizará un historial médico completo y un examen físico y querrá saber qué tipo de trabajo realiza su caballo, qué nivel de contacto tiene con otros caballos, qué tan bien está vacunado contra enfermedades virales, si otros caballos en el establo tienen tuvo tos o fiebre, entre muchas preguntas. Su veterinario pasará tiempo escuchando atentamente el cofre de su caballo con un estetoscopio (auscultación) para detectar ruidos respiratorios anormales. También puede usar una bolsa de reinhalación en su caballo. Esto es simplemente una pequeña bolsa de basura, o manga rectal, que se coloca sobre la nariz de su caballo. Esto hace que su caballo respire más profundamente, lo que a su vez hace que sea más fácil escuchar ruidos anormales.
  • En el campo, su veterinario también podrá realizar una ecografía del pecho de su caballo. Esto puede ayudar a determinar si hay áreas donde hay tanta infección que el pulmón se ha consolidado, o si hay un absceso visible en el pulmón.
  • Rayos X. En algunos casos, al menos parte del pulmón se puede radiografiar en el campo.
  • Conteo sanguíneo completo (CSC) para buscar signos de infección. Un aumento en las células llamadas neutrófilos o un aumento en una proteína llamada fibrinógeno puede indicar la presencia de inflamación e infección.
  • Un perfil químico para evaluar si otros órganos, como los riñones, funcionan correctamente y si las globulinas están elevadas. Las globulinas incluyen anticuerpos y otras proteínas que son estimuladas por la inflamación.
  • Aspirado transtraqueal (TTA). Cuando su veterinario realiza un TTA, inserta una aguja grande en la tráquea, a través de la cual pasa un catéter estéril muy delgado. Luego obtiene una muestra de la mucosa y las bacterias que se encuentran en lo profundo de los pulmones de su caballo. Su veterinario puede observar una porción de este aspirado bajo el microscopio y puede tener una buena idea sobre qué tipo de células y bacterias están presentes. Habitualmente habrá células inflamatorias llamadas neutrófilos presentes, puede haber o no bacterias visibles. Luego, su veterinario realizará un cultivo de laboratorio de las bacterias para que sepa exactamente qué bacterias están presentes y a qué antibióticos son sensibles.
  • Endoscopia o broncoscopia. En este procedimiento, un endoscopio, que es un instrumento de fibra óptica largo y delgado a través del cual su veterinario puede observar la tráquea de su caballo y el comienzo de los bronquios.
  • Si su caballo ingresa en un hospital, le tomarán radiografías (rayos X) de los pulmones. Esta suele ser la forma más efectiva de evaluar el alcance de la neumonía. Los pulmones normales están compuestos principalmente de aire, por lo que el haz de rayos X puede penetrar una buena porción del pulmón y luego exponer la película de rayos X. El resultado final es que ve una radiografía muy oscura o negra. Si su caballo tiene neumonía, muchos de los espacios normalmente llenos de aire ahora estarán llenos de exudado inflamatorio y consolidación, lo que dificulta la penetración del haz de rayos X y, por lo tanto, menos rayos X pueden exponer la X película de rayos. Esto da como resultado una radiografía más clara o más blanca.
  • Se puede hacer un gasometría arterial para determinar si su caballo puede intercambiar oxígeno y dióxido de carbono de manera adecuada; después de todo, este es el trabajo final de los pulmones.

    Tratamiento

  • La terapia con antibióticos es la base del tratamiento para la neumonía. El tratamiento generalmente será más exitoso si su veterinario puede basar su tratamiento en los resultados del cultivo y la sensibilidad.
  • Debido a que los resultados del cultivo y la sensibilidad no estarán disponibles durante 2 a 4 días, su veterinario querrá comenzar el tratamiento preliminar en función de cuáles son las bacterias más comunes. Esto se conoce como tratamiento empírico, o una suposición bien informada, basada en las bacterias típicas encontradas en el caballo y el área local.
  • La neumonía bacteriana en los caballos generalmente involucra una especie de estreptococo, por lo que el tratamiento empírico generalmente se dirige a esta bacteria. La mayoría de las especies de estreptococos responderán a la penicilina, que debe administrarse por vía intramuscular o, con algunas formulaciones, por vía intravenosa.
  • Las especies bacterianas gramnegativas también suelen estar involucradas, su veterinario puede combinar la penicilina con medicamentos aminoglucósidos, como la gentomicina. Otras penicilinas potenciadas, como la ampicilina o los medicamentos de tipo penicilina, como el ceftiofur (Naxcel®) tendrán acción contra ambos tipos de bacterias. La trimetoprima-sulfa (a menudo denominada SMZ) también puede ser una primera línea de defensa exitosa, aunque este medicamento se ha usado tan ampliamente en los últimos años que muchas especies de estreptococos han desarrollado resistencia a él.
  • En los casos que no responden al tratamiento, o cuando el cultivo y la sensibilidad indican la necesidad, su veterinario puede necesitar ampliar el espectro o la cobertura del tratamiento con antibióticos para incluir especies anaeróbicas. Estas son bacterias que no necesitan oxígeno para sobrevivir. Puede parecer sorprendente que las bacterias anaerobias puedan sobrevivir en el pulmón, ¡donde los niveles de oxígeno deberían ser altos! Sin embargo, cuando el pulmón se daña severamente, algunas partes pueden morir (volverse necróticas), en cuyo caso esas áreas no contendrán oxígeno y se convertirán en un ambiente perfecto para que las bacterias que odian el oxígeno establezcan la limpieza.
  • La duración del tratamiento depende de la gravedad de la neumonía. El tiempo mínimo de tratamiento suele ser de 7 días, pero es posible que se requieran antibióticos durante varias semanas.

    Su veterinario generalmente querrá volver a revisar su caballo en los próximos días, dependiendo de qué tan enfermo esté su caballo. En este momento, escuchará los sonidos pulmonares de su caballo para determinar si las cosas están mejorando. Probablemente también tomará otro conteo sanguíneo completo, para ver si el sistema de respuesta inflamatoria del cuerpo está respondiendo a los antibióticos.

    Los resultados del cultivo y la sensibilidad generalmente están disponibles dentro de 3 a 5 días. Realmente no hay una buena manera de hacer que los resultados vuelvan más rápido: el laboratorio depende completamente de qué tan rápido crecen las bacterias en el cultivo. Si su caballo está bien, con frecuencia resulta que la elección empírica de antibióticos era correcta. Si su caballo no mejora, o no le está yendo tan bien como a usted y a su veterinario, este es el momento de cambiar los antibióticos.

    Su veterinario generalmente continuará con un antibiótico determinado durante al menos 48 horas antes de concluir que no está funcionando.

    Si la neumonía de su caballo fue lo suficientemente grave como para requerir una visita o una estadía en el hospital, probablemente se le recomendará que traiga a su caballo para volver a revisar las radiografías en el momento en que suspenderá los antibióticos. Esto le permitirá a su veterinario determinar si quedan pequeños vestigios de enfermedad.

    Después de que su veterinario haya curado a su caballo, recuerde que ha sufrido una enfermedad larga y físicamente agotadora. Es importante darle mucho descanso (por lo general, al menos un mes de descanso en el pasto) antes de volverlo a entrenar.

    Cuando vuelvas a entrenar a tu caballo, hazlo gradual y lentamente. Tomará tiempo volver al mismo nivel de condición física que tenía antes de la neumonía. Aunque la mayoría de los caballos mantienen su nivel de condición física durante 4 a 6 semanas, la recuperación de la neumonía lleva más tiempo, así que espere pasar de 8 a 12 semanas para que su caballo vuelva a estar en óptimas condiciones.