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Servicio fiel: un saludo a los perros de guerra

Servicio fiel: un saludo a los perros de guerra

Hay muchas grandes historias de perros en la guerra. Aquí hay uno de ellos.

El parche de selva patrullado por Spec. José Palacios y su pelotón habían sido designados como un área "segura". Pero como cualquier veterano de Vietnam sabe, las palabras "asegurado" y "Vietnam" eran términos mutuamente excluyentes.

Su pelotón, una unidad de la 101 División Aerotransportada, estaba dirigido por un perro explorador y su guía, a unos 15 pies de distancia. Un batallón de Viet Cong esperaba en silencio en la jungla, extendido en un semicírculo, una emboscada de herradura clásica. El pelotón caminaba dentro de la boca de la herradura.

El perro se detuvo y se agitó. Él recogió un aroma. Su manejador se congeló, luego dio una señal, que le dijo al pelotón que cayera al suelo. La jungla cobró vida con disparos, desde la izquierda, el centro y la derecha. El perro explorador y el guía fueron asesinados casi de inmediato, pero la advertencia salvó al pelotón de Palacios de la destrucción. Sin el heroísmo del perro explorador y su guía, Palacios no cree que hubiera logrado salir de allí.

"Habíamos estado en el país por solo 15 o 20 días", dijo el residente de Chicago. "Y nos salvaron la vida".

La experiencia de Palacios con perros en la guerra no es única. Durante los 10,000 días de la Guerra de Vietnam, más de 4,000 perros sirvieron en todas las ramas de los servicios armados. Los registros muestran que 263 adiestradores y unos 500 perros fueron asesinados en acción, pero sus esfuerzos salvaron aproximadamente 10,000 vidas estadounidenses.

El reconocimiento popular del sacrificio de perros en la guerra ha sido lento, pero se están haciendo progresos. En todo el país, se conmemoran monumentos como uno en Riverside, California, para conmemorar el sacrificio de perros exploradores en la historia militar de la nación.

El 27 de mayo de 2001, un día antes del Día de los Caídos, se presentó una escultura de bronce diseñada por Anthony Quickle en Streamwood, Illinois. La presentación coincidió con la llegada del muro conmemorativo de Vietnam, versión a escala del monumento en Washington, DC. En este último memorial, Quickle enfatiza el trabajo en equipo y el afecto genuino entre el guía y el perro explorador. El soldado, alertado por el perro, señala una acción en la distancia, con su otra mano sobre el perro. El perro está en una postura de alerta, listo para saltar. El soldado está arrodillado, con la cabeza casi en un avión nivelado con el del perro.

"Ellos voluntariamente, sin pensar en sí mismos, dieron sus vidas por nosotros", dijo Quickle. "Quería hacer una escultura de tamaño real que los niños puedan tocar, y que las personas mayores puedan sentir como una representación íntima de su experiencia".

Historia de los perros en guerra

Quickle, que sirvió en la Fuerza Aérea en los años setenta, no tuvo que ir muy lejos para encontrar ese afecto. Las historias de heroísmo son comunes, al igual que los sitios web dedicados a la historia y los recuerdos de los perros de combate y sus manejadores.

Los perros se han utilizado en los ejércitos del mundo durante miles de años como centinelas y perros de ataque, pero el ejército de los Estados Unidos ha sido relativamente lento en la formación de unidades oficiales para perros. El primer héroe de perro militar reconocido de la nación fue un bull terrier llamado Stubby. Sirvió durante la Primera Guerra Mundial en la 102a Infantería, que lo contrabandeó al extranjero.

La actuación de Stubby en la Primera Guerra Mundial fue material de leyendas. Advirtió sobre los ataques de gas pendientes, detuvo a un infiltrado alemán, encontró soldados heridos en el campo de batalla y fue herido en acción. Se convirtió en el perro más condecorado en la guerra, ganando una medalla de oro y rango honorario de sargento del general Pershing. Eso fue solo del lado estadounidense. Los franceses le otorgaron una medalla de Victoria, y las mujeres francesas le tejieron una manta, sobre la cual se colocarían más medallas. Después de la guerra, los presidentes Wilson, Harding y Coolidge tuvieron audiencias con Stubby.

Antes de que las bombas cayeran en Pearl Harbor, los entusiastas de los perros habían intentado interesar a los militares en la utilidad de los perros en la guerra, citando su lealtad, resistencia, inteligencia y habilidades naturales. Pero a excepción de algunos perros de trineo utilizados en lugares demasiado duros para mulas o caballos, el interés era mínimo.

El ataque a Pearl Harbor cambió todo eso: Estados Unidos se enfrentó a una guerra de dos frentes y tenía miles de kilómetros de costa para proteger de la infiltración de saboteadores y espías. Un mes después del ataque de Pearl Harbor destrozó la Flota del Pacífico, se envió una llamada a los ciudadanos estadounidenses, pidiéndoles que donen a sus mascotas para el servicio de vigilancia.

Por primera vez en la historia de Estados Unidos, se formaron unidades caninas. Muchos ayudaron a patrullar playas y proteger centros militares e industriales, pero alrededor de 800 fueron enviados al extranjero para participar más directamente en el esfuerzo de guerra. Fueron empleados como exploradores, mensajeros y centinelas en los teatros de guerra de Europa y el Pacífico.

Además de explorar y entregar mensajes bajo fuego, los perros han salvado la vida de los soldados atacando al enemigo sin miedo. Uno de esos famosos perros, Chips, recibió incluso brevemente la Estrella de Plata y el Corazón Púrpura. Más tarde, el Ejército revocó ambos después de que surgiera una pequeña controversia sobre si era apropiado otorgar a los perros tan altos honores. Pero no se podía negar el heroísmo de Chips.

Chips, uno de los primeros en ir al extranjero desde los Estados Unidos, atacó sin ayuda una caja de pastillas italiana que contenía cuatro soldados. Abordó a un soldado enemigo y, cuando llegaron las tropas estadounidenses, el resto se rindió. Aunque sus medallas oficiales fueron revocadas, su unidad (de la 3ra División) le otorgó extraoficialmente la Cinta del Teatro y una estrella de batalla por cada una de las ocho campañas en las que participó.

Pero fue en las selvas del Pacífico donde los perros hicieron sus mayores contribuciones al esfuerzo de guerra. Una y otra vez, frustraron los ataques de infiltración nocturna y descubrieron patrullas enemigas y movimientos de tropas. En una campaña, los perros fueron acreditados con ayudar a infligir 180 bajas y capturar a 20 prisioneros.

El ejército japonés era un maestro de la infiltración nocturna. Según la historia de los perros en la Segunda Guerra Mundial, compilada por el Cuerpo de Intendencia del Ejército de los EE. UU., “La capacidad del perro para recoger vivaques, posiciones, patrullas enemigas ... mucho antes de que nuestra patrulla los alcanzara con frecuencia permitió que nuestras tropas lograran sorpresa e infligir grandes bajas ".

Después de la guerra, los perros pasaron por un programa de "interrogatorio", para re-socializarlos con la vida civil y sus dueños originales, y cada uno regresó con papeles de Honorable Discharge.

Trágicamente, los perros en guerra pronto serían tratados no como camaradas de armas, sino como un exceso de equipo militar. Los militares decidieron que adquirir perros de ciudadanos patrióticos era poco práctico y antieconómico, y comenzaron a comprar sus propios perros.

Hasta que la guerra de Vietnam comenzó en serio, solo se usaba un pequeño número de perros con fines militares. (En la Guerra de Corea, un pelotón de perros exploradores, el 26, sirvió con gran distinción). Pero la naturaleza de la guerra en la jungla y la necesidad de protegerse contra las infiltraciones obligaron al Pentágono a revertirse. Su éxito pronto fue obvio: el Viet Cong comenzó a dar recompensas por matar a los perros y sus manejadores.

Pero cuando las tropas estadounidenses comenzaron a retirarse de Vietnam, estos perros fueron etiquetados como equipo excedente y fueron sacrificados o abandonados para valerse por sí mismos. La revelación de lo que había sido una nota trágica de una guerra trágica ha dado impulso al impulso de reconocer el servicio de estos "perros de guerra".

En 1999, las pautas con respecto a los perros de servicio finalmente cambiaron para permitir que sus cuidadores los llevaran a casa después de su turno de servicio. Hasta entonces, los perros militares se enfrentaban habitualmente a la eutanasia como recompensa por su servicio fiel.

Hoy, organizaciones como la Asociación de manipuladores de perros de Vietnam se esfuerzan por conmemorar el servicio prestado por estos perros.

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