Cuidado de mascotas

Un día en la vida de los voluntarios del refugio de animales

Un día en la vida de los voluntarios del refugio de animales

De pie en el umbral de la jaula del perro, Mike Tomlin, de 8 años, miró al perro labrador negro con cierta incertidumbre. Había llegado, con sus padres, para encontrar un compañero canino en el Refugio de Animales Marti Huizenga en Fort Lauderdale, FL. Pero nunca antes había tenido un perro, y no sabía cómo acercarse a él. Afortunadamente, había varios voluntarios excelentes para refugios de animales allí para ayudar.

Por su parte, el laboratorio también fue cauteloso. Mucha gente había pasado su jaula ese sábado. Algunos lo acariciaron; otros lo ignoraron. Pero nadie lo eligió. Por la tarde, estaba cansado y había estado decepcionado demasiadas veces.

El voluntario del refugio, Lenny Nourick, observó todo esto. Con el movimiento practicado de un veterano del refugio, guió a Mike a la jaula y deslizó una galleta para perros en su mano. "Siempre tengo algunos en mi bolsillo", confesó Nourick, "para ayudar a las personas a romper el hielo".

La táctica funcionó. En pocos minutos, Mike y el laboratorio parecían haber sido amigos toda su vida. Cuando salieron juntos del refugio, parecía que serían inseparables.

Para Nourick, es la parte más valiosa de su trabajo como guía voluntario de refugio. "Mi trabajo es facilitar que las personas adopten", explicó, "y asegurarme de que sea la opción correcta".

La importancia de los voluntarios del refugio de animales

Las sociedades humanas en todo el mundo dependen de voluntarios de refugios de animales como Nourick, que viene cada fin de semana de 4 a 6 horas. El trabajo de Nourick es descubrir qué tipo de mascota está buscando una persona (lleva una hoja con la ubicación de todas las diferentes razas) y el temperamento. Debido a que él y otros voluntarios del refugio de animales trabajan con los animales diariamente, saben qué tipo de familia es adecuada para cada mascota. Nourick, voluntario durante casi 5 años, está vitalmente interesado en hacer el ajuste adecuado porque él y ningún otro voluntario quiere ver que se devuelva un animal. "Eso me molesta sin fin", dijo.

Convertirse en voluntario del refugio no es para los débiles de corazón. El cuidado de cientos de perros y gatos es posiblemente uno de los aspectos más fáciles del trabajo, dijo Nourick. La parte más difícil es el conocimiento de que muchos animales tendrán que ser sacrificados después de un cierto período de tiempo, o si representan una amenaza para otros animales o personas. “Me resulta muy angustiante. No es un mundo rosado por ahí ”.

Pero para muchos voluntarios de refugios de animales, es imposible no ayudar. Connie Siegel ha sido voluntaria en el refugio durante dos años y lo disfruta cada día más. Ella dijo que su primer deseo abrumador fue "rescatarlos a todos", que es el sentimiento más común que experimentan los novatos.

Es por eso que los refugios normalmente no permiten que los voluntarios adopten ningún animal durante los primeros 6 meses; sin esa regla, la tentación de llenar la casa de una mascota que de otra manera sería una mala suerte sería demasiado grande. Siempre hay ese gatito o cachorro especial.

"Todos pasan por esas emociones", dijo. "Pero no puedes tomarlos a todos".

En cambio, los voluntarios del refugio de animales se regocijan por victorias singulares, como el mejor amigo que encontró Mike Tomlin. A veces las victorias son doblemente dulces ”, explicó Siegel.

"Teníamos un gato y un perro que vivían juntos aquí", recordó. “Eran inseparables. La gata era mayor, unos 5 años, y ella 'adoptó' la comida. Alguien los adoptó a ambos. Todos aplaudimos ".

¿Qué hacen los voluntarios del refugio de animales?

Los voluntarios del refugio de animales realizan una gran cantidad de servicios. Ayudan a alimentar a los animales, limpian las jaulas y, por supuesto, ayudan a las personas a encontrar compañeros de por vida. Los voluntarios también ayudan a transportar animales entre refugios y clínicas para realizar servicios veterinarios. Algunos voluntarios ayudan a educar a los niños sobre la importancia de tener una mascota responsable. Unos pocos voluntarios "criarán" animales que necesitan cuidados especiales y que no se pueden alojar con la población general de mascotas.

Los refugios son muy flexibles en las horas. Cada hora extra donada es útil, pero muchos voluntarios tienen dificultades para mantenerse alejados. Siegel dijo que está programada cada dos meses durante aproximadamente 5 horas durante un fin de semana para adaptarse a su trabajo como azafata. Pero generalmente pasa 16 horas todos los fines de semana en el refugio. "La gente piensa que estoy loca, pero me encanta aquí", dijo.

Las personas se convierten en voluntarios de refugios de animales por diferentes razones. Nourick dijo que él y su esposa perdieron a su perro durante muchos años, y el refugio ofreció un curso sobre el duelo de mascotas. Después del curso, se quedó como voluntario. Siegel dijo que siempre ha deseado ser voluntaria y que había ayudado en un aviario durante aproximadamente un año. Ella convenció a su novio de que no traería a casa una gran cantidad de gatos. Ella cumplió su promesa, principalmente. "Tengo cuatro gatos".

El voluntariado es una buena manera de alentar una vida de servicio comunitario. Los refugios aceptan voluntarios de diferentes edades, pero por lo general, una persona debe tener al menos 14 o 15. Los adolescentes también pueden obtener créditos de servicio comunitario al ofrecerse como voluntarios en los refugios. Finalmente, ser voluntario en un refugio es una excelente actividad familiar. Cada miembro aprende la importancia de la amabilidad, la responsabilidad y cómo incluso una persona puede marcar la diferencia.