Salud de las mascotas

La ciencia detrás de la delicadeza felina y qué hacer al respecto

La ciencia detrás de la delicadeza felina y qué hacer al respecto

¿Por qué suele ser tan fácil cambiar la dieta de un perro y casi imposible cambiar la comida que los gatos están acostumbrados a comer? La respuesta a la molestia felina radica en el cerebro de tu gato.

Las personas necesitan cambiar la dieta de un gato por muchas razones: se descontinúa una marca o sabor, un veterinario recomienda un cambio en la dieta por razones de salud o se ha retirado un alimento. Cualquiera sea la razón, probablemente no impresionará a tu gato.

La irritación felina no es un mito y no es irracional. Los gatos como especie tienden a imprimirse en olores, formas y texturas específicos como "comida" o "no comida" cuando todavía son gatitos. Obviamente, esta es una ventaja de supervivencia para los gatos salvajes o salvajes, donde saber cuál es una comida apropiada y qué es una planta venenosa es indiscutiblemente algo bueno. Pero para gatos domésticos? Puede ser un verdadero problema.

Feline Finickiness y qué hacer al respecto

Aunque el problema radica en el cerebro del gato, son los seres humanos quienes lo convierten de una ventaja evolutiva en un problema. Tenemos la tendencia a ofrecer a nuestros gatos solo un tipo de comida desde el día en que los llevamos a casa hasta que nos vemos obligados a cambiar por circunstancias que escapan a nuestro control. Los gatos que no comerán alimentos húmedos en lugar de secos, o un sabor o fórmula diferente de su comida habitual, no son contrarios; literalmente no reconocen la nueva comida como comida en absoluto. Para ellos, es como si les ofreciéramos cordones y dados y esperáramos que se los comieran.

Es fácil evitar este problema si está comenzando con un nuevo gatito. Simplemente dele una amplia variedad de diferentes sabores, tipos y texturas de alimentos todo el tiempo, y probablemente se sentirá cómoda con los cambios en la dieta por el resto de su vida.

Sin embargo, si ya tienes un felino quisquilloso y necesitas hacer un cambio de dieta, la paciencia y la planificación son las dos armas más importantes que puede tener un dueño de gato: paciencia porque la mayoría de los expertos están de acuerdo en que lo importante es hacer el cambio, no cómo lo hace rápido y planea porque es mucho más probable que su gato acepte la nueva dieta si se realizan cambios en pequeños incrementos. Muchos propietarios se frustran cuando el gato se resiste a la nueva dieta y comienzan a hacer cambios aleatorios en la forma en que alimentan a sus gatos, lo que solo lo confunde y aumenta las posibilidades de fracaso. En cambio, aclare los pasos que va a seguir y luego sígalos.

La Dra. Lisa Pesch, del Centro de Artes de Curación Veterinaria de Sebastopol, dice que el primer paso para cambiar la dieta de su gato es darle comidas a intervalos específicos, en lugar de dejar que el gato patee en un plato de comida seca que se ha dejado todo el día.

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"Mi recomendación para los gatos que se resisten a un cambio en la dieta es ofrecer dos comidas al día, en lugar de dejar comida todo el día para que puedan comer a voluntad", dijo. "Ponga la comida que quiere que coma el gato durante media hora. Solo si esa media hora pasa sin que el gato coma nada de la comida nueva, debe dejar la comida que normalmente come el gato". Para la mayoría de los gatos, dice, unos pocos días de esto serán todo lo que el gato necesita para hacer el cambio.

Si eso no funciona, el siguiente paso es intentar poner un poco de la comida vieja encima de la comida nueva. "Puedes mezclar un poco, pero mezclar pequeñas cantidades de la comida que están comiendo ahora con la comida a la que quieres que cambien generalmente no funciona", dijo Pesch. "Si se mezcla, huele demasiado a la comida vieja y no les ayudará a adaptarse a la comida nueva. Cuando hay un poco de la comida vieja encima, comerán eso primero y obtendrán algunos de los nuevos alimentos en la boca junto con ellos. Eso les ayuda a acostumbrarse a ese sabor y olor como parte de la "comida". Con el tiempo, puedes incorporar gradualmente más y más alimentos nuevos, y eventualmente comenzarán a comerlos porque lo percibirán como alimento ".

¿Qué sucede si tu gato realmente no come la nueva comida, no importa cuán lentamente la introduzcas?

Ayunar a un gato puede ser extremadamente peligroso, ya que puede desarrollar una afección grave conocida como lipidosis hepática. Para los gatos que todavía se resisten al cambio lento, o para quienes no es aconsejable un cambio lento, puede ser necesario un interruptor supervisado médicamente.

"Conozco a un veterinario que trabaja con gatos que necesitan cambios rápidos y seguros en la dieta mientras están hospitalizados", dijo Pesch. "Ella hace puré la comida y la pone en botellas de plástico, cortando la parte superior para que haya una abertura lo suficientemente grande como para exprimir la comida. Luego, básicamente alimenta a los gatos con biberón. Ella dice que en tres días, la mayoría de los gatos están comiendo comida sin problemas. Después de unos días, sus papilas gustativas se adaptan y la nueva comida les sabe bien ".

¿Hay gatos que simplemente nunca cambiarán, sin importar lo que intenten sus dueños? Probablemente no, pero el proceso puede ser extremadamente difícil para algunos dueños de gatos. "Diría que las fallas generalmente provienen de que los propietarios no pueden hacer frente a la reacción de su gato, en lugar de los gatos mismos", dijo. "El gato los molesta constantemente y se vuelve inmanejable al no ser alimentado con algo que consideran comida".

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