Entrenamiento de comportamiento

¿Sueñan los gatos?

¿Sueñan los gatos?

Tu gato siempre parece estar durmiendo la siesta. Se acurruca en el alféizar de la ventana, el periódico, el sofá o el regazo para dormir rápidamente al menos algunas veces al día, y eso es perfectamente normal. De hecho, los expertos han descubierto que los gatos solo están despiertos durante aproximadamente cinco a nueve horas al día. Es obvio que tu felino toma muchas siestas, pero ¿qué hace mientras duerme? ¿Tiene fantasías nocturnas sobre ratones y hierba gatera? Bueno, te estarás preguntando por mucho tiempo. Los expertos dicen que los gatos sueñan, pero aún no están seguros de lo que sueñan.

Cat Sleep Cycles

El comportamiento del sueño de los gatos es similar al de los humanos en muchos aspectos. Al igual que nosotros, los gatos pasan por varias etapas de sueño. En la etapa uno, se vuelven soñadores y somnolientos, pero todavía están cerca del estado de alerta. Sus oídos pueden temblar cuando escuchan sonidos, y abrirán los ojos si escuchan algo crujir a su lado. En la etapa dos, su actividad de ondas cerebrales se vuelve más rítmica, su frecuencia cardíaca se ralentiza y su temperatura baja. En la etapa tres, los gatos hacen la transición entre el sueño ligero y el sueño profundo. En la cuarta etapa, entran en un sueño profundo. La etapa cinco es el movimiento rápido de los ojos, o REM, el sueño.

Los gatos pueden pasar por las etapas dos a cinco repetidamente durante un sueño. Sin embargo, dado que la mayoría de las siestas de los gatos son cortas, es posible que no entren en todas las etapas del sueño. Cuando los gatos entran en el sueño REM, comienzan a soñar. Los científicos una vez llamaron a esta etapa sueño paradójico. Durante este proceso, los signos vitales de un felino se vuelven similares a los de un animal que está despierto. Sin embargo, son muy difíciles de despertar durante este tiempo. Sus patas y caras pueden contraerse, sus colas pueden parpadear y su piel puede parecer que se está arrastrando.

No se equivoquen, los gatos están profundamente relajados cuando están en sueño REM. Aunque los espasmos pueden hacer que parezca que tu mascota está tensa, en realidad está tan tranquilo que no puede mantener la cabeza erguida. Los gatos generalmente están acurrucados o acostados de lado durante el sueño REM. ¿Cómo es posible que tu gato mueva sus bigotes o pase sus patas si sus músculos están completamente flojos? La serotonina es un neurotransmisor que funciona para regular la actividad de los músculos grandes. Durante las otras etapas del sueño, las neuronas de serotonina están trabajando para controlar las actividades musculares. En el sueño REM, las neuronas de serotonina no se activan. Y debido a que la serotonina no controla los movimientos finos, los músculos más pequeños aún pueden moverse.

¿Tu gatito es conocido por dormir con la cabeza levantada? Llamamos a eso la posición de la caja de pan. Los gatos a menudo duermen en una posición un tanto erguida, con las patas debajo del vientre. Esto sucede durante el sueño no REM cuando los músculos aún están activos. Lo mismo te sucede si te quedas dormido en una silla. Al principio, te mantendrás erguido. Sin embargo, a medida que se duerme en el sueño REM, es posible que se desplome. Incluso podría caerse de la silla mientras sus músculos se relajan por completo.

¿Con qué sueñan los gatos?

Aunque los investigadores no tienen del todo claro el tema de los sueños de los gatos, un investigador descubrió algunas pistas sobre los sueños y las siestas. En la segunda mitad del siglo XX, el fisiólogo Michael Jouvet descubrió que cuando los gatos no utilizaban la parte del cerebro que ayuda a los músculos a relajarse durante el sueño REM, corrían, silbaban y rascaban como si estuvieran atacando a un animal. Esto lo llevó a creer que los gatos podrían soñar con cazar.

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Esta investigación también alentó a los científicos a observar el comportamiento del sueño de otros mamíferos. Resulta que todos los mamíferos, excepto el oso hormiguero espinoso, pasan por la etapa REM del sueño. Los depredadores pasan más tiempo en el sueño REM que las presas. Esto se debe a que pueden sentirse seguros de que no van a comer mientras duermen. Los animales que tienen que cuidar sus espaldas no caen en un sueño tan profundo.

En la naturaleza, los felinos son depredadores. A los gatos domésticos se les inculca una propensión natural al comportamiento predatorio del sueño. Obtienen un estallido de energía temprano en la mañana y cuando el sol se pone. En su hábitat nativo, estos son sus tiempos de caza. Los felinos tienden a esconderse y dormir en medio del día y la noche, un período de tiempo en que otros depredadores podrían estar buscándolos.

Por supuesto, nadie está a la caza de su felino favorito. Aunque un gatito puede estar despierto toda la noche de puntillas, puede fomentar un comportamiento de sueño menos irritante. Alimente a su gato durante el día y evite darle comida por la noche, sin importar cuánto pueda calmar a su mascota. Además, asegúrese de prestar mucha atención a su gato cuando esté despierto. Los gatos son criaturas sociales. Se pueden adaptar para buscar ese tipo de actividad cuando pueden obtenerla, lo que significa que se mantendrán despiertos para acurrucarse cuando te vean moverse y comenzar a dormir también cuando duermes.

¿Cuánto sueño es necesario?

La Harvard Business Review explica que el sueño es necesario para que el cuerpo funcione de la mejor manera. El cuerpo se rejuvenece durante el sueño profundo. Sin embargo, esto no significa que la etapa de sueño profundo sea la más importante. Los gatos que pasan más tiempo en una etapa u otra pueden estar malhumorados y confundidos durante el día. Los gatos deben dormir entre 10 y 18 horas al día.

¿Qué pasa si tu gato está despierto toda la noche? Los felinos pasan por ciclos de actividad, alimentación, aseo y sueño. Si puede configurar una última sesión de juego y ofrecer un refrigerio poco antes de acostarse, es probable que su gatito comience a dormir después.

Fomentar las siestas de los gatos

Dale a tu gato la oportunidad de dormir bien y sin interrupciones. Es tentador querer alcanzar y frotar su cálida barriga cuando está acurrucado. Eventualmente despertará ronroneando, pero podría haber necesitado el resto. No intentes despertar a un gato soñando. REM es una etapa importante del sueño. Dale a tu gato un lugar cálido y oscuro donde pueda dormir sin interrupción. A los gatos les encanta acurrucarse en pequeñas y acogedoras áreas. Puedes jugar y acurrucarte todo lo que quieras tan pronto como termine de contar ovejas ... o ratones.

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