Cuidado de mascotas

Cómo decirle a su hijo acerca de poner un perro abajo: qué hacer y qué no hacer

Cómo decirle a su hijo acerca de poner un perro abajo: qué hacer y qué no hacer

Cómo decirle a un niño acerca de poner un perro abajo

La muerte y la muerte son dos de los hechos más difíciles de la vida para explicar a los niños. Los clientes comúnmente preguntan a los veterinarios acerca de cómo decirle a un niño que menosprecie a un perro. Muy a menudo, la muerte de una mascota familiar como un perro es el primer encuentro de un niño con esta ley inmutable de la naturaleza. La forma en que manejamos este evento puede tener un impacto de largo alcance en la comprensión de nuestros hijos sobre la muerte y la muerte.

María, de once años, por ejemplo, estaba acostumbrada a saludar a su gata Feifel todos los días después de la escuela. Un día, él no apareció. María y su madre encontraron a Feifel debajo de una cama, respirando débilmente. El veterinario dijo que Feifel tenía una enfermedad cardíaca. Es posible que pueda salvarlo, pero Feifel tenía 14 años y sufría de otros problemas relacionados con la edad.

Su calidad de vida solo empeoraría. El curso más humano para tomar fue la eutanasia. Más tarde, su familia celebró un servicio conmemorativo, y María escribió poemas sobre él.

Comprender la muerte de mascotas: una guía informal para la psique de un niño

A los 11 años, María entendió la eutanasia y la finalidad de la muerte. No hizo que la aflicción y la sensación de pérdida fueran más fáciles, pero sabía que todos los seres vivos finalmente morían. Después de un tiempo, pudo recordar a su mascota con más amor que dolor.

Pero los niños menores que María a menudo ven su relación con una mascota como indefinida. No entienden que los animales corren con un reloj biológico diferente, o que una enfermedad o lesión puede hacer que la eutanasia sea la mejor opción.

A todas las edades, la honestidad es la mejor política, dice Marty Tously, un consejero de duelo. "Eso significa usar las palabras muerte y moribundo, y explicando la permanencia de la muerte. Lo haces con suavidad pero sin confundir lo que realmente significa morir ".

Tously es un consejero del Servicio de Apoyo de Dolor de Mascotas. Ella dice que la capacidad de un niño para comprender lo que significa la muerte depende de su desarrollo emocional y cognitivo, pero describió la pauta generalmente entendida de cómo los niños perciben la muerte y la muerte:

Menores de 2: Un niño puede sentir y responder a la muerte de una mascota, según la reacción de quienes lo rodean. Un niño recoge el estrés que sienten los miembros de la familia, sin importar la causa.

2 a 5: El niño extrañará al animal como compañero de juegos, pero no necesariamente como un objeto de amor. Verán la muerte como un estado temporal, algo así como la forma en que las hojas caen de un árbol en otoño, pero vuelven a crecer en la primavera. Sin embargo, a medida que perciben el trauma que los rodea, pueden retroceder en su comportamiento (por ejemplo, chuparse el dedo).

5 a 9: Los niños comienzan a percibir la muerte como permanente, pero pueden disfrutar del "pensamiento mágico", creyendo que la muerte puede ser desafiada o negociada. Este es también el período en que los niños reconocen una correlación entre lo que piensan y lo que sucede. Por ejemplo, un niño puede resentir cuidar a la mascota y desear, aunque sea brevemente, que la mascota muera. Si la mascota muere, el niño a menudo se siente culpable. Los padres deben asegurarles a los niños que no causaron la muerte de la mascota.

10 y más: Los niños generalmente entienden que todos los seres vivos eventualmente morirán y que la muerte es total. Sin embargo, comprender y aceptar son dos cosas diferentes. Pueden pasar por las etapas normales de duelo que sufren los adultos: negación, negociación, enojo, culpa, depresión y aceptación. (Para conocer las etapas del duelo, vea la historia Cómo sobrellevar la pérdida de mascotas). O pueden reaccionar de otras maneras:

  • Dependiendo de la edad, el niño puede retroceder (chuparse el dedo o hacer berrinches que ya no le quedan).
  • Un niño mayor puede retirarse de amigos y familiares por un tiempo. El trabajo escolar puede sufrir y pueden parecer desinteresados ​​en las actividades extracurriculares.
  • Los niños pueden temer el abandono. Si una mascota puede morir, entonces pueden razonar que sus padres también podrían morir.
  • Los niños a menudo se vuelven intensamente curiosos sobre la muerte y lo que le sucede al cuerpo. Es posible que le pidan detalles que le resulte incómodo explicar. Estas son preguntas que debe responder de manera directa, amable y cuidadosa.

Cómo decirle a un niño acerca de poner un perro abajo: qué hacer y qué no hacer para explicar la pérdida de mascotas

Hay varios qué hacer y qué no hacer. Tratar mal este delicado tema puede asustar a los niños de por vida. Tously explica que el peor curso de acción es mentir (decir que el animal se fue) o usar eufemismos confusos, como la frase "poner a dormir". Los niños eventualmente aprenderán la verdad y mentir puede generar resentimiento y destruir la confianza. entre padre e hijo. "Más adelante en la vida, cuando el niño aprende la verdad, se preguntarán sobre qué más mintió el padre", dice ella.

Del mismo modo, los eufemismos pueden causar ansiedad o confusión porque los niños toman lo que usted dice literalmente. "Si usted dice que una mascota se duerme, el niño puede sufrir ansiedad durante el sueño", dice Tously. Ella recuerda a un niño al que le dijeron que su cocker spaniel simplemente "se fue". Él esperó el regreso de su perro, y al enterarse de que el perro había sido enterrado, desenterró al perro. "Si dices 'Dios se ha llevado a tu mascota porque era especial', el niño puede resentirse de Dios y temer quién podría ser el próximo".

  • Sé abierto y honesto. Esto incluye la salud y la eutanasia de la mascota. "Si una mascota tiene una enfermedad terminal y necesita ser sacrificada", dice Tously, "el padre necesita que el padre le informe lo antes posible". Una vez más, evite esos tentadores eufemismos que enturbian la comprensión, como decirle a un niño la mascota fue puesto a dormir. Usa las palabras muerte y moribundo para aclarar tu significado. Algunos niños quieren estar presentes durante la eutanasia y la mayoría tendrá mucha curiosidad sobre el proceso. Tously dice que deberías responder a sus preguntas. En cuanto a permitir que el niño esté presente, algunos veterinarios están firmemente en contra de él; otros dicen que depende de la edad y madurez del niño.
  • Asegúrese de que el niño entienda lo que significa "morir". Explique que el cuerpo del animal dejó de funcionar. Dependiendo de sus creencias religiosas y de lo que el niño pueda entender, puede explicar el concepto de un alma. Sin embargo, es importante que el niño sepa que la mascota ha muerto y que no volverá.
  • Estar disponible. Tómese el tiempo para permitir que su hijo discuta sus sentimientos sobre lo que sucedió. Es posible que desee celebrar su propio servicio para conmemorar a la mascota y decir adiós formalmente. Algunas personas plantan árboles en un lugar especial en el patio, otras entierran a la mascota en un cementerio para que la familia pueda visitarla. Anime a su hijo a mostrar sus sentimientos hablando o escribiendo sobre los momentos divertidos que tuvo con su mascota.
  • Muestra tus propios sentimientos. Esto le dice al niño que la mascota era especial y que no está sufriendo solo. También puede alentar a su hijo a abrirse, lo que puede ayudar al proceso de curación.
  • Habla con la maestra. Informe a los maestros de su hijo sobre la pérdida, para que comprendan por qué su hijo se comporta de manera diferente.
  • No culpes al veterinario. Algunos padres, especialmente aquellos que temen explicar la eutanasia a sus hijos, les resulta más fácil poner todo en el veterinario. Esto no solo es injusto para el veterinario, sino que puede ser perjudicial para el niño. Él o ella puede crecer desconfiando de los veterinarios y, por extensión, de los médicos y otros profesionales médicos. Además, los padres no deben asumir la responsabilidad de decirles a los niños lo que hay que hacer con el veterinario. Su veterinario puede ayudar a los padres a explicar por qué la eutanasia puede ser la opción más humana y responder las preguntas que pueda tener el niño. Los padres a menudo quieren aliviar el dolor de sus hijos corriendo y comprando otra mascota. Tously dice que esto es un error. "Lo último que quieres hacer es transmitir la impresión de que la mascota, un miembro de la familia, es reemplazable", dice ella. Espere hasta que el niño exprese interés en otra mascota.

Los niños son muy resistentes y generalmente aprenden a aceptar que su mascota se ha ido. Sin embargo, si un niño persiste con pesadillas o parece incapaz de sobrellevarlo, puede ser necesario hablar con un consejero.

Dónde acudir para obtener ayuda

Los refugios locales a menudo organizan talleres y grupos de apoyo para ayudar a las personas después de la pérdida de mascotas. Póngase en contacto con su refugio local para obtener información. También hay varias organizaciones dedicadas a ayudar a las personas a sobrellevar el país. Para encontrar uno en su estado, visite la Delta Society.

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