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Antiguos egipcios: los primeros amantes de los gatos

Antiguos egipcios: los primeros amantes de los gatos

Uno no tiene un gato; uno simplemente habita el mismo espacio que un gato. Incluso los gatos más tiernos aprovecharán cualquier oportunidad para exhibir su independencia y voluntad. Los gatos tienen una larga y variada historia que se mezclan con los humanos antes de obtener su distinción "domesticada". Pero incluso ahora, algunos argumentan que no pueden ser animales domesticados. El Smithsonian afirma que los gatos en realidad solo son domesticados cuando quieren serlo.

Hay poco que diferencie a los gatos domesticados de sus contrapartes salvajes. Es esta proximidad lo que hace que científicos como Wes Warren, Ph.D. Profesor Asociado de Genética en el Instituto del Genoma de la Universidad de Washington en St. Louis. estiman que los gatos domésticos son solo "semi-domesticados". Entonces, ¿por qué los gatos son domesticados solo parcialmente después de todo este tiempo y cómo estos felinos ganaron un lugar de honor a nuestros lados y en nuestros hogares? Bien; Todo comenzó hace más de 8,000 años.

La historia de los gatos en Egipto

Los gatos de la familia felina pueden rastrear su genealogía hasta Chipre y Egipto. Un consenso común es que la popularidad de los gatos vino junto con el cultivo de cultivos. Una vez que la civilización llegó a un punto donde los humanos evolucionaron lo suficiente como para plantar y almacenar nuestra propia comida, el desafío de mantener a las alimañas lejos del grano almacenado se convirtió en una de las principales preocupaciones de los primeros humanos. No pasó mucho tiempo antes de que se notara que los gatos cazaban naturalmente las ratas y los ratones que intentaban robar grano.

Originalmente, los granjeros tentaban a los gatos para que se quedaran dejando ofertas de pan empapado en leche, cabezas de pescado y otros restos de comida. Los gatos fueron realmente los primeros trabajadores independientes. No pertenecían a nadie por decir, pero de todos modos se les pagaba por sus servicios. Y se destacaron en esos servicios.

Los gatos se valoraron tanto que se promulgaron leyes para protegerlos. El castigo por dañar a un gato a menudo era duro, a veces incluso tan extremo como la muerte. Pero en un mundo sin silos o almacenes, proteger el recurso vital que era el grano era una necesidad para la supervivencia continua de la sociedad.

Una vez que los gatos quedaron protegidos por la ley, las órdenes religiosas pronto siguieron. La diosa Bastet aumentó en popularidad durante la segunda dinastía entre c. 2890 - c. 2670 a. C. Bastet está estrechamente relacionado con Mafdet, que fue la diosa de la justicia y la primera deidad felina en la historia egipcia, pero algunos argumentan que Bastet siguió siendo el más popular de los dos dioses. Bastet se representa típicamente como un gato o una mujer con cabeza de gato. Bastet fue representada originalmente con rasgos de leona, pero adquirió una apariencia más parecida a la de un gato doméstico con la edad.

Con el gato realizando una tarea tan importante y la diosa Bastet desempeñando un papel tan importante en la cultura egipcia, los gatos fueron rápidamente escalados a un estado venerado. ¿Recuerdas cómo dijimos que había leyes para proteger a los gatos? Durante el reinado de los faraones, estas leyes se hicieron mucho más reales. Ver cómo Bastet aparece en los Textos de las Pirámides (c. 2400-2300 a. C.) como la criada del rey de Egipto en su juventud y protector a medida que crecía, dañar a un gato fue una ofensa capital mientras que los grandes faraones de la antigüedad caminaron por la tierra. Fue un crimen capital matar o herir a un gato, incluso si el gato murió por un desafortunado accidente. Por ejemplo, si su casa se incendió, se esperaba que los gatos salieran primero, y luego los humanos. Si un gato muriera, toda una familia se pondría de luto. Después de su muerte, el cuerpo del gato sería entregado a los sacerdotes para que pudieran determinar si había muerto por causas naturales.

Si bien probablemente sabes que los faraones fueron embalsamados y sepultados, ¿sabías que los gatos comparten el mismo destino después de la muerte? Una vez muerto, el cuerpo de un gato sería embalsamado, momificado, decorado y enterrado en cementerios especiales o enterrado en templos. Hasta el día de hoy, miles de gatos yacían preservados en los templos de Bubastis y más allá. Además, los fieles momificarían a los ratones para que los gatos tuvieran suficiente comida en el más allá. Se estima que las momias de gatos superan en número a las momias humanas por un factor asombroso. En el siglo XIX, se excavó un Beni-Hassan y se encontraron más de 300,000 momias de gatos.

¿Qué pasó con los gatos?

De vuelta en el antiguo Egipto, era ilegal exportar gatos. Pero si alguna vez has tratado de mantener a un gato fuera de un área determinada, sabes lo imposible que es esa tarea. Baste decir que los gatos finalmente llegaron a los barcos y navegaron a países que bordean el Mediterráneo como Grecia e Italia. Gracias a las caravanas, los gatos se encontraron en destinos como India, China y Japón, donde perdieron la mayor parte de su condición divina, pero aún eran respetados como mascotas muy apreciadas y expertos en control de plagas.

Mientras que los gatos aún pueden ser muy venerados por algunos, con el tiempo, su brillo divino se desvaneció hasta convertirse en nuestros compañeros amorosos. Si bien los humanos pueden no adorar a los gatos con tanta frecuencia hoy como lo hicieron en el antiguo Egipto, muchos todavía los celebran como miembros maravillosos de la familia.

Los egipcios no fueron los únicos en tener gatos que desempeñaron papeles centrales en su mitología. El gato del bosque noruego tenía títulos impresionantes en mitología nórdica, el siamés jugó papeles vitales en los templos de Tailandia similares a ese o sus primos egipcios, Birmania está llena de historias del gato Birman, y la lista sigue y sigue. Pero esa es una historia para otro día.

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Gracias por acompañarnos mientras exploramos la historia de los gatos en el antiguo Egipto. Siempre es fascinante mirar hacia atrás y ver qué papel jugaron nuestras mascotas en la historia. Para más historias divertidas como esta, asegúrese de revisar nuestros artículos solo por diversión. ¡Hasta la proxima vez!

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