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Cómo ser dueño de un perro puede ayudar a su hijo

Cómo ser dueño de un perro puede ayudar a su hijo

Por experiencia personal, Robert Bierer, Ph.D., sabía que la propiedad del perro tenía un efecto positivo en la vida de los jóvenes. Había tenido perros toda su vida. Entonces, cuando comenzó a estudiar el efecto que los perros tienen en los niños de entre 10 y 12 años, pensó que vería el mismo impacto positivo.

Esa suposición era segura, dada la gran cantidad de hallazgos que muestran los beneficios emocionales y físicos de la propiedad de mascotas. El vínculo humano-animal ha demostrado ser un beneficio medible para ambos, ayudando a superar problemas físicos o mentales.

Pero no estaba preparado para los datos que recopiló de preadolescentes.

Según el estudio, realizado el año pasado entre estudiantes de secundaria en Albuquerque, N.M., los perros tienen un impacto excepcionalmente poderoso en niños de entre 10 y 12 años. En ningún otro grupo de edad el efecto es tan enormemente positivo. El estudio señala que la propiedad del perro es positiva para niños de todas las edades, pero el peso del impacto sorprendió a Bierer.

"Siempre supe que los animales eran una buena medicina para los niños", dijo. "Pero nunca pensé que habría un efecto tan profundo".

Los hallazgos del estudio muestran evidencia de que el amor incondicional y positivo que proviene de un perro permite que los niños se sientan valorados de una manera única. En efecto, el niño puede convertirse en el "padre" del perro. Es importante destacar que los niños en este grupo de edad son lo suficientemente mayores como para atender las necesidades de muchos de sus perros. En gran medida, el perro depende del niño para recibir amor y atención.

El niño a su vez se vuelve sensible a las emociones del perro. Las señales no verbales que utiliza un perro para expresar sus sentimientos le enseñan a un niño a observar el lenguaje corporal, en lugar de depender únicamente del habla. Esta sensibilidad se transfiere a otros.

Mostrar empatía, ser consciente de los sentimientos de los demás, "es una base importante cuando el grupo de pares de un niño se vuelve más central", dijo Bierer. En una época en que el niño promedio de 10 años pasa solo de 11 a 33 minutos una semana En una conversación ininterrumpida con los padres, el desarrollo de la empatía es doblemente importante. "Pueden practicar la empatía con sus mascotas", señaló.

Los perros fueron seleccionados porque prefieren constantemente la compañía de personas, y los niños tienden a vincularse con los perros más que cualquier otra mascota. En el estudio participaron 126 niños, 93 de los cuales eran dueños de perros, de diversos orígenes y etnias en la región de Albuquerque.

Los niños recibieron una serie de 72 preguntas que probaron sus relaciones con ellos mismos y con los demás. Independientemente de los antecedentes, los preadolescentes que tenían un perro mostraron mucha más autoestima y empatía que los no dueños de perros. "Básicamente, los niños se sintieron bien consigo mismos por cuidar bien a sus perros", dijo Bierer.