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Cólico: ¿Qué es?

Cólico: ¿Qué es?

Es la pesadilla de cada cuidador de caballos: entras en el granero unas horas después de comer para hacer un chequeo nocturno. En lugar del nicker que generalmente te saluda, tu caballo está paseando y pateando en su puesto. Se nota que está incómodo y su miedo inmediato es el cólico. ¿Qué haces? Lo más importante es no entrar en pánico. Aquí hay algunas cosas que debe saber para configurar un plan para que no se pierda si su caballo se enferma:

¿Qué es el cólico?

El cólico es la emergencia equina veterinaria más común. Es un término general para el dolor que surge en cualquier parte del abdomen. Los tipos de cólico incluyen gas o cólico "espasmódico", cólico obstructivo (impactaciones, desplazamientos o giros), exceso de cólico y, más raramente, cólicos relacionados con gusanos. Los órganos en el abdomen, además del estómago y los intestinos, también causan dolor en raras ocasiones.

La gravedad del cólico puede variar desde gases simples y flatulencias, hasta impactación de un segmento del colon grande que requiere solo tratamiento con aceite y Banamine®, hasta impactaciones "duras como una roca" que requieren terapia intensiva con fluidos. Aunque la mayoría de los caballos responden después de la primera visita veterinaria, algunos se deteriorarán rápidamente. Aquí hay varias razones anatómicas de por qué el cólico ataca a los equinos:

  • Los caballos no pueden aliviar la presión de su estómago (por ejemplo, vomitando) como otras especies, por lo que el estómago de los caballos puede distenderse con bastante rapidez y requerir descompresión con un tubo.
  • Hay varios "giros en horquilla" anatómicos y estrechamientos en el intestino del caballo que son sitios para impacciones.
  • Los materiales alimenticios se mezclan en el intestino mediante movimientos complejos hacia atrás, que al apretar el material en ambas direcciones, tiende a aumentar la impactación.
  • El suministro de sangre del intestino, que corre a lo largo del borde del intestino, es largo y estrecho, y altamente vulnerable a torceduras y torceduras. Un vaso torcido se convierte en una emergencia, porque la parte del intestino que sirve este vaso se degenerará y morirá sin el rico suministro de oxígeno.
  • Los caballos son sensibles a los cambios en la dieta debido al complejo equilibrio de la flora bacteriana en sus intestinos. Cualquier cambio de alimentación, incluidos los suplementos, puede alterar esta mezcla, y puede tomar algunos días para enderezarla.

    ¿Cómo sabes que tu caballo tiene cólico?

    Los signos típicos de cólico temprano incluyen inquietud y pérdida de apetito, dice el Dr. Mark Baus de Fairfield Equine Associates en Connecticut. "Una señal de que la gente a veces pasa por alto es un caballo que no está interesado en su comida. A menudo, ese es el primer indicador de que algo anda mal, especialmente si el caballo no tiene fiebre".

    Acostarse en momentos inusuales para el caballo es otra.

    Las formas más activas o avanzadas de cólico pueden incluir patear, mirar a los lados, rodar o levantar el labio superior, patear el vientre, estirar, cambiar bruscamente la cola y cambios frecuentes de posición.

    Si bien cada uno de estos puede ser una actividad normal individualmente, cuando ocurren simultáneamente o cuando son inusuales para su caballo, debe sospecharse de cólico. Estos signos a menudo estallarán en "espasmos", intercalados con tiempos tranquilos. En casos severos, los caballos se inquietarán intensamente, se arrojarán, rodarán, patearán vigorosamente, tomarán posiciones no naturales, se estirarán por largos períodos, se esforzarán e incluso gemirán.

    Qué hacer si cree que su caballo tiene cólico

  • Llame a su veterinario de inmediato. No esperes para ver si el caballo mejora. Un caballo puede progresar rápidamente de un cólico simple a uno grave. Mientras espera al veterinario, tome nota de cuándo comió el caballo por última vez y cuándo comenzaron los síntomas. Tome su temperatura, pulso y respiración.
  • Si no puede comunicarse con su veterinario rápidamente, el Dr. Baus sugiere caminar al caballo por breves períodos, unos cinco minutos, y luego sacarlo para ver si pastan y para probar su apetito. Pero no lo dejes pastar. Si el caballo parece tranquilo, puede regresar a su puesto. También se le puede permitir que se acueste, dice el Dr. Baus, siempre y cuando esté acostado en silencio y sin rodar.
  • No administre medicamentos antes de hablar con su veterinario.
  • Retire todos los alimentos, heno y cualquier ropa de cama comestible, como paja, de su puesto.
  • Permítele el libre acceso al agua.
  • Si hay estiércol en el establo, intente determinar si está fresco y si parece ser la cantidad y consistencia habituales para el caballo. Esta es información útil para su veterinario.
  • Revise el puesto en busca de signos recientes de rodadura o manoseo.
  • Si el caballo intenta rodar, levántelo y camine si puede hacerlo con seguridad. Es útil que otra persona lo ayude. Tenga cuidado, un caballo con dolor extremo no es exigente con el lugar donde planta sus pezuñas.

    Un caballo con cólico puede parecer pasivo o extremadamente inquieto, estoico o angustioso, fácil de manejar o directamente peligroso. La diferencia es el nivel de dolor y cómo lo maneja el caballo.

    Su reconocimiento temprano de los signos puede salvarle la vida. En caso de duda, llame a su veterinario. Se alegrarán de que hayas tomado la iniciativa y no hayas esperado.

    Para obtener más información sobre los cólicos, consulte el artículo Cólicos: cómo lidiar con ellos.