Entrenamiento de comportamiento

Entrenamiento y comportamiento canino

Entrenamiento y comportamiento canino

Durante siglos, los perros han sido valorados por su papel de alarma y guardia, así como por sus habilidades de caza y pastoreo. Pero los propietarios ven todos los comportamientos que sus perros involucran como deseables. Algunas veces los perros son agresivos, orinan o defecan en lugares inapropiados; y a veces ladran cuando no se le pide o roban cosas de las encimeras. Mucho antes de los días de la psicología del comportamiento, los dueños de perros sabían intuitivamente que recompensar un comportamiento deseado y castigar a uno no deseado eventualmente alentaría a un perro a ajustarse más a los deseos y expectativas de su dueño. Esos principios simples ahora constituyen la premisa básica que subyace a cualquier forma de adiestramiento canino.

Entrenadores y sus métodos

Algunas personas parecen poseer una afinidad natural por el entrenamiento. Tal vez debido a algún don innato de sincronización (de recompensa y castigo), tal vez a través del tono de voz o lenguaje corporal, o tal vez a través de una extraña habilidad para saber lo que el perro está pensando, estas personas pueden entrenar a un perro más rápido y mejor que la mayoría mortales Los entrenadores, cuyas habilidades únicas trascienden las especies, son una raza aparte.

Hay dos escuelas de pensamiento completamente diferentes para entrenar perros. Uno se conoce como "entrenamiento de caballeros" y el otro como "entrenamiento de damas".

En el pasado, para los caballeros que deseaban entrenar perros deportivos, el enfoque era más físico y coercitivo, lo que implicaba una cantidad significativa de corrección (castigo) por las órdenes no seguidas. El castigo, aunque intercalado con elogios, fue sin embargo instrumental en la técnica.

Sin embargo, el entrenamiento de damas, presumiblemente para perros falderos y otros perros puramente de compañía, no conllevaba ningún comportamiento brutal y se basaba casi exclusivamente en lo que ahora se conoce como refuerzo positivo (es decir, entrenamiento basado en recompensas).

La evolución de las técnicas de entrenamiento

Durante la Segunda Guerra Mundial, con la necesidad de entrenar a los perros de servicio como una alta prioridad, el Ejército de los EE. UU. Optó por los entrenadores de estilo militar (de la variedad coercitiva) para entrenar a los perros de guerra. El entrenamiento utilizado, aunque efectivo, no era para los débiles y causó daños irreparables a algunos de los perros. Después de la guerra, estos entrenadores se dispersaron entre la comunidad, enseñando a los propietarios a entrenar a sus perros utilizando los únicos métodos que conocían, mientras enseñaban a otra generación de entrenadores del mismo estilo. Aunque se suavizó para el público en general, el entrenamiento coercitivo, basado en dominar físicamente al perro por medio de sacudidas oportunas o "correcciones" aplicadas al collar del perro, fue aceptado como "la norma" del entrenamiento del perro durante los próximos 40 años más o menos.

Mientras todo esto sucedía, el "entrenamiento de damas" se estaba cocinando lentamente a fuego lento, empleado por muy pocos entrenadores. De hecho, este entrenamiento basado en recompensas o "positivo" fue difamado por aficionados a la cadena de estranguladores que no pudieron apreciar el entrenamiento basado en recompensas como algo más que un paso inicial. Al referirse al adiestramiento positivo como adiestramiento alimentario (que en gran medida lo fue), los adiestradores convencionales desestimaron su efectividad y dijeron que los perros tan adiestrados solo responderían mientras el dueño ofreciera alimentos.

Esto no es cierto, pero el mantra se hizo ampliamente aceptado y entrenar perros con golosinas y otras recompensas se limitó en gran medida al entrenamiento de cachorros muy jóvenes. Los métodos de entrenamiento positivos nunca despegaron realmente hasta que "Click & Treat Training" llegó a la escena.

Click & Treat Training

El entrenamiento de hacer clic y tratar no es nuevo. Descubiertos hace muchos años por los psicólogos, Breland y Breland, el "entrenamiento de clicker" se desvaneció en la oscuridad durante la mayor parte de un siglo antes de ser redescubierto por entrenadores de delfines que, por razones acústicas subacuáticas, a menudo usaban un silbato en lugar de un clicker. Como cualquiera que haya asistido a un espectáculo de delfines lo sabrá, las tareas que realizan los delfines durante los espectáculos son complejas y se ejecutan con un alto grado de precisión. Mire a su alrededor la próxima vez que vaya a tal espectáculo y no verá una cadena de estrangulamiento a la vista.

El hecho de que una tarea se haya completado con éxito se señala mediante un silbato ("refuerzo secundario") y luego la verdadera recompensa, un trozo de pescado, se puede entregar un poco más tarde. El delfín sabe por el sonido del silbato que ha realizado la tarea correctamente y volverá al entrenador para recibir su recompensa.

El entrenamiento Click and treat irradiado de delfines a animales de zoológico y finalmente, a través del trabajo de un puñado de entrenadores pioneros, a perros. La reinvención del adiestramiento con clicker ha revolucionado los métodos actuales de adiestramiento canino y es la técnica de adiestramiento elegida por muchos entrenadores caninos y asociaciones de adiestradores caninos en la actualidad. La belleza del entrenamiento con clicker es que es divertido tanto para el propietario como para el perro, y es eminentemente aceptable para los propietarios.

Para que las técnicas de refuerzo positivo, incluido el entrenamiento con clicker, sean más efectivas y confiables, ni el click ni la recompensa real son necesarios cada vez que el perro tiene éxito. Por el contrario, estas recompensas pueden suministrarse eventualmente de forma intermitente, lo que hace que el perro trabaje aún más para obtener la recompensa.

Mientras continúa la lucha por la supremacía entre los entrenadores coercitivos y entrenadores "totalmente positivos" (basados ​​en recompensas), con el último grupo ganando impulso lentamente, ha surgido una controversia separada. La de formación versus conductismo clínico

El entrenamiento implica entrenar a un perro para que responda a comandos audibles y señales de mano. Es, para un perro, como ir a la escuela para aprender un idioma, en este caso, inglés como segundo idioma y obediencia. El conductismo, sin embargo, se basa en la investigación psicológica fundamental y el estudio de los perros en la naturaleza (etología). Involucra algo más que entrenamiento y es similar al asesoramiento psicológico humano. Los conductistas intentan comprender el comportamiento no deseado de un perro, reconociendo el comportamiento atípico o aberrante, y empleando técnicas que van desde la modificación ambiental y la configuración programática del comportamiento para abordar los problemas de comportamiento. Además, los conductistas veterinarios abordan las preocupaciones médicas subyacentes y pueden recetar medicamentos que modifican el estado de ánimo y el comportamiento.

Los entrenadores y los conductistas confían en principios y técnicas que cruzan los dominios de los demás, pero también hay diferencias fundamentales. Si bien los capacitadores pueden ser buenos maestros y consejeros familiares, los conductistas son los más adecuados para resolver problemas complejos y modificar comportamientos no deseados.

Incluso si no existieran problemas de comportamiento, la capacitación seguiría siendo necesaria. Los perros, como los niños, necesitan aprender a comportarse en la sociedad humana para ser socialmente aceptables. Tener perros corriendo desenfrenados es inaceptable, y se requiere un entrenamiento adecuado para enseñarle al perro comportamientos alternativos aceptables.

La adquisición de las habilidades de comunicación entre especies correctas es una parte importante de la capacitación y es necesaria para asegurar los rudimentos de un vínculo humano-animal apropiado. La mayoría de los problemas en los perros son el resultado de un entrenamiento deficiente. La función del entrenador es proporcionar dicha instrucción para ayudar en el desarrollo del comportamiento saludable de los cachorros y los perros juveniles y enseñar a los propietarios cómo entrenar a sus perros mayores para que realicen nuevos comportamientos. (Y sí, puedes enseñarle a un perro viejo nuevos trucos).

Si cada perro fuera genéticamente sano y sus dueños siguieran las instrucciones de un entrenador experto, no habría problemas de comportamiento que nos atormentaran, pero desafortunadamente esta situación utópica no existe. En cambio, los perros son criados con demasiada frecuencia por las razones equivocadas, adquiridos por las razones equivocadas, son criados de manera inapropiada y no están entrenados.

A pesar de unos pocos cientos de años de cría selectiva de perros y al menos cien años de entrenamiento canino "moderno", la principal causa de muerte en los perros sigue siendo problemas de comportamiento que los propietarios creen erróneamente que son irresolubles. Para ser un poco más específico, el número de perros que mueren como resultado de problemas de conducta es aproximadamente tres veces mayor que el número de perros que mueren de cáncer, y la mitad de los perros en los Estados Unidos no ven su segundo cumpleaños por razones de comportamiento.

Afortunadamente, la Asociación Estadounidense de Medicina Veterinaria consideró oportuno acreditar una universidad de veterinarios conductistas. Esta nueva universidad proporcionará expertos veterinarios certificados por la junta para ayudar a capacitar a los veterinarios del futuro y, a través de la educación continua, para educar a los del presente. Esto debería ayudar a aliviar el problema considerablemente. Además, la Sociedad de comportamiento animal de los Estados Unidos ahora certifica a los conductistas de animales aplicados, todos los miembros tienen un mayor grado (de investigación), y muchos de los cuales colaboran para ayudar con este problema de las grandes ligas. Los conductistas pasan la mayor parte de su tiempo de trabajo tratando de resolver problemas de comportamiento en perros usando un enfoque similar a Sherlock Holmes. Requiere tomar un historial detallado, hacer un diagnóstico del problema y establecer si el comportamiento es normal o verdaderamente anormal.

El conductista emplea todas las medidas que puedan ayudar a resolver el problema para el dueño y el perro. Afortunadamente, en muchos casos, muchos de los problemas anteriormente inmanejables ahora se pueden resolver, aunque diferentes problemas responden de manera algo diferente a las diversas intervenciones terapéuticas.

La línea de fondo

Los entrenadores de perros pueden criticar a los conductistas como si fueran una brigada de bata blanca que se sientan detrás de escritorios y hablan mucho, entregando panfletos de instrucciones sin tocar al perro, y los conductistas pueden despreciar a los entrenadores como contrapartes menos educadas y mal fundadas. El hecho es que ambos grupos deben trabajar juntos para resolver los problemas multitudinarios que enfrentan las mascotas de hoy y sus dueños. En lugar de un enfoque territorial, sería más efectivo que los grupos trabajen juntos hacia un objetivo común de mejorar la gran cantidad de animales de compañía y fortalecer el vínculo humano-animal de compañía.

Para usar una analogía del sistema médico humano, que tiene en sus filas a los consejeros familiares, los psicólogos y los psiquiatras. Los consejeros familiares abordan los problemas domésticos y nos capacitan para comunicarnos y vivir juntos en armonía. El equivalente de la terapia canina podrían ser los entrenadores de perros.

Los psicólogos nos aconsejan cuando tenemos comportamientos seriamente perjudiciales que son autodestructivos o problemáticos para otros. El equivalente aquí serían los conductistas de animales aplicados certificados.

Finalmente, en el manejo del comportamiento humano, están los psiquiatras, que se ocupan de situaciones de desequilibrio químico y problemas de comportamiento relacionados con la medicina que pueden requerir medicamentos. El único grupo calificado para intervenir en este nivel, con respecto a los problemas de comportamiento canino, son los veterinarios conductistas.

Todos los cachorros deben ser entrenados, de lo contrario habrá problemas de comportamiento para los propietarios, al menos. Todos los problemas de comportamiento deben ser abordados por un entrenador, un especialista en comportamiento de animales aplicado certificado o un especialista en comportamiento veterinario, según el nivel de la perturbación. Con suerte, estos últimos grupos de expertos combinarán sus fuerzas y se referirán entre sí, para resolver el enorme problema que ahora enfrenta la población de perros y los muchos dueños de perros dedicados.

Ver el vídeo: Guía básica de adiestramiento canino y modificación de conducta de perros (Febrero 2020).