Entrenamiento de comportamiento

Los perros pueden ayudarnos a lidiar con el estrés

Los perros pueden ayudarnos a lidiar con el estrés

Cuando Jerry Greider perdió su trabajo y pasó tres meses buscando trabajo, fue un período difícil en su vida. "Pasé mucho tiempo yendo a entrevistas de trabajo y enviando hojas de vida, sin que nada saliera bien", recuerda el residente de Seattle. "Algunos días, lo único que me mantuvo sonriendo fue que mi perro me lamió la cara y meneó la cola. Y a menudo eso fue lo que se necesitó para ponerme en un estado de ánimo positivo antes de una entrevista".
Rachel Rushing, de Indianápolis, Ind., Dice que cuando está luchando contra los bla, todo lo que tiene que hacer es ver a sus tres gatitos jugando juntos. "Les gusta saltar dentro y fuera de las bolsas de papel y esconderse detrás de los muebles, como si estuvieran jugando un juego de escondite entre ellos", dice ella. "Es realmente entretenido. Si estoy teniendo un mal día, no puedo evitar sentirme animado al verlos jugar".

La mayoría de los dueños de mascotas estarían de acuerdo: en los días en que te sientes deprimido, sin esperanza, deprimido, solo, triste, desanimado o simplemente con los "blahs", pasar tiempo con un perro o un gato amigable puede ser un verdadero estímulo.

Luego están los beneficios para la salud documentados de la propiedad de mascotas. Muchos estudios han demostrado el vínculo entre una vida más saludable y más larga y la posesión de mascotas (para obtener más información sobre los beneficios del vínculo animal humano, consulte el artículo Mascotas, una influencia calmante en personas con presión arterial alta). Aunque los estudios se han centrado principalmente en Los efectos de los perros y gatos, otras especies proporcionan beneficios también. Tener una mascota puede darle un sentido de propósito y la sensación de ser necesario, un sentimiento que es especialmente importante para las personas que viven solas.

Y volver a casa con su familia, ya sea que tenga una mascota o muchas, le brinda algo que esperar.

"Ver las tonterías de tu mascota puede hacerte reír y ayudar a aliviar el estrés", dice David Frei, portavoz de Delta Society, una organización sin fines de lucro interesada en las relaciones entre personas y animales. "Las mascotas eliminan la tensión que hay en tu vida diaria, ya sea por trabajo o por problemas familiares. Cuando ves a un perro mirándote con sus grandes ojos marrones y adoradores, eso brinda cierta relajación a las personas".

Disminución de la sensación de soledad

Las mascotas disminuyen los sentimientos de soledad y aislamiento, explica Alan Beck, Ph.D., director del Centro de Enlace Humano-Animal de la Facultad de Medicina Veterinaria de la Universidad de Purdue. "Una mascota es alguien con quien compartir tu vida", dice. "Hay muchas personas en este mundo que viven solas. Como sociedad, muchos de nosotros vivimos en apartamentos en grandes ciudades. Puede que no conozcamos a nuestros vecinos. Podemos estar separados geográficamente de nuestras familias extendidas. Tal vez estamos divorciados o viudo y vive solo. Y así, para las personas en estas circunstancias, las mascotas pueden ayudar a llenar el 'vacío de personas' en sus vidas ".

Muchas personas se relajan observando a sus peces mientras nadan serenamente alrededor de un pintoresco acuario. Los tonos multicolores pueden ser fascinantes y tienen un efecto calmante. Lo mismo es cierto con un pájaro, reptil o anfibio.

La psicóloga Judith Siegel, profesora de salud pública en la UCLA, realizó un estudio de 1999 que muestra cómo las mascotas ayudan a un grupo de personas en particular a combatir la depresión: los pacientes masculinos con SIDA. "La posesión de mascotas entre los hombres que tienen SIDA proporciona un cierto nivel de compañía que los ayuda a sobrellevar mejor el estrés de sus vidas", dice Siegel.

En una encuesta realizada a más de 1,800 hombres homosexuales y bisexuales, la Dra. Siegel y su equipo de investigadores descubrieron que los hombres con SIDA que tenían perros o gatos tenían un 50 por ciento más de probabilidades de reportar síntomas de depresión que los hombres sin SIDA. Pero los hombres con SIDA que no tenían una mascota tenían un 300 por ciento más de probabilidades de reportar síntomas de depresión que los hombres que no tenían SIDA.

La Dra. Siegel dice que su estudio, uno de los más grandes realizados sobre la tenencia y depresión de mascotas, muestra que "realmente hay algo psicológicamente beneficioso en tener y cuidar una mascota". El beneficio es especialmente pronunciado cuando las personas están fuertemente unidas a sus mascotas y tienen pocos confidentes cercanos, agrega.

"La tenencia de mascotas no es necesariamente un sustituto del apoyo humano", dice el Dr. Siegel, "pero es otra forma de expresar y recibir amor". Y eso puede ser justo lo necesario para hacer que una situación difícil sea un poco más soportable.