Entrenamiento del comportamiento de las mascotas

Mascotas y TEPT: cómo los animales ayudan con el trauma

Mascotas y TEPT: cómo los animales ayudan con el trauma

Millones de estadounidenses viven con el trastorno de estrés postraumático (TEPT), que es una condición psiquiátrica que ocurre en aquellos que han presenciado o experimentado un evento traumático. Las personas con trastorno de estrés postraumático pueden experimentar pensamientos y sentimientos intensos relacionados con sus experiencias específicas, a menudo mucho después de que haya ocurrido su evento traumático específico.

¿Qué es la terapia para mascotas con TEPT?

Los estudios muestran que una forma de aliviar los síntomas del TEPT es la interacción frecuente con los animales. La terapia con mascotas es una interacción guiada entre una persona y un animal entrenado, con el apoyo adicional proporcionado por el manejador del animal. El propósito de la terapia con mascotas es ayudar a alguien a recuperarse o hacer frente a la angustia mental.

Los animales más comunes utilizados para la terapia son los perros y los gatos, aunque también se pueden utilizar peces, cobayas y caballos, según las circunstancias. El tipo de animal elegido generalmente depende del plan de tratamiento establecido entre el paciente y su terapeuta, así como de los niveles y preferencias de comodidad personal. Otro nombre para la terapia con mascotas es la terapia asistida por animales (AAT), que se refiere específicamente a un conjunto formal y estructurado de sesiones que ayudan a las personas a alcanzar objetivos específicos a lo largo de su proceso de tratamiento.

¿Cuáles son los pasos involucrados en la terapia de mascotas con TEPT?

El médico o terapeuta que administra el tratamiento administrará la terapia con mascotas. Un guía entrenado, que a menudo es el dueño de la mascota, llevará al animal a cada reunión y trabajará con el médico o terapeuta para ayudarlo a alcanzar los objetivos específicos. El primer paso en la terapia con mascotas es asegurarse de seleccionar un animal adecuado para el paciente. Es poco probable que la terapia vaya bien si el animal y el paciente no pueden establecer una conexión y se sienten cómodos el uno con el otro. Los perros más adecuados para conectarse con pacientes con TEPT incluyen Labrador Retrievers, pastores alemanes y caniches, ya que estas razas son conocidas por su lealtad, naturaleza amorosa y nutritiva, y tranquilidad.

Muchas organizaciones capacitan y conectan a propietarios voluntarios y mascotas con proveedores de atención médica para facilitar las cosas a quienes buscan ayuda. Antes de participar en la terapia con mascotas, un animal y su guía deben cumplir con ciertos requisitos, que incluyen un examen físico del animal para confirmar que ha sido inmunizado y no tiene enfermedades, un curso de entrenamiento de obediencia para garantizar el control adecuado del animal, una instrucción curso para enseñar al capacitador sobre la interacción con otras personas y una certificación de la organización patrocinadora. Una vez que el animal y el cuidador han pasado por este proceso, son asignados a sesiones de terapia basadas en las necesidades de un individuo.

¿Cuáles son los beneficios de la terapia para mascotas con TEPT?

La terapia con mascotas se basa en el vínculo humano-animal. Para alguien con TEPT, interactuar con un perro de servicio puede ayudar a aliviar muchos síntomas físicos y mentales, incluida la presión arterial alta y la mala salud del corazón. La interacción con una mascota de terapia también libera ciertas endorfinas que le permiten al individuo sentirse tranquilo y a gusto. Esto ayuda a aliviar el dolor, mejorar el estado psicológico general y reducir el estrés.

Dependiendo de las causas del trastorno de estrés postraumático de una persona, un perro de servicio se puede utilizar de varias maneras para lograr diferentes objetivos. Establecer objetivos definidos con un médico o terapeuta es una parte vital de este proceso, ya que el progreso se puede rastrear para ver si hay un cambio significativo de principio a fin. Los objetivos relacionados con la terapia para mascotas con TEPT pueden incluir hacer al paciente más feliz, disminuir la depresión y la ansiedad, mejorar la perspectiva de la vida, disminuir la soledad y mejorar las habilidades sociales.