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Control de parásitos equinos

Control de parásitos equinos

Los parásitos internos son una gran amenaza para la salud de su caballo. Pueden causar daños externos y es posible que no se dé cuenta de que su caballo está infectado. Los parásitos pueden reducir la resistencia de su caballo, agotar nutrientes valiosos, causar malestar gastrointestinal y pueden provocar cólicos, rupturas intestinales y la muerte.

Hay más de 150 parásitos internos que afectan a los caballos, pero los más dañinos son los strongyles y los ascaridos (gusanos redondos), que a veces causan daños permanentes que pueden afectar profundamente el rendimiento de su caballo.

  • Los Strongyles grandes (gusanos de sangre) y los Strongyles pequeños inflaman la pared intestinal, perjudicando la absorción de nutrientes y reduciendo la eficiencia de la alimentación.
  • Los ascaridos (gusanos redondos) eclosionan en los intestinos y luego migran a través de los pulmones antes de regresar al intestino. Como el tejido pulmonar no se regenera como tejido sano, el daño es permanente.

    Qué mirar

    Muchos caballos que tienen niveles peligrosos de parásitos parecen estar sanos, mientras que dentro de los parásitos están haciendo daño. Sin embargo, los signos están presentes ocasionalmente, especialmente en caballos jóvenes. Éstos incluyen:

  • Pérdida de peso
  • Tos y secreción nasal
  • Letargo
  • Cólico
  • Pérdida de apetito
  • Diarrea
  • Abrigo sin brillo
  • Frotamiento de la cola y caída del cabello.
  • Lesiones bucales

    Administración

    Afortunadamente, los dueños de caballos tienen el poder de prevenir el daño del parásito. La prevención del parasitismo en el caballo se divide en 3 categorías:

  • Comprobación del número y tipo de parásitos en caballos a través de un examen fecal
  • Usando drogas para matar parásitos en el caballo
  • Minimizando la cantidad de parásitos en los pastos, donde el caballo se infecta

    Conceptos erróneos comunes

    Muchos propietarios de caballos y veterinarios continúan adhiriéndose a las prácticas anticuadas y anticuadas cuando se trata de minimizar la patología de parásitos en sus caballos. La desparasitación de los caballos no debe reservarse para los momentos en que un caballo parece estar delgado o ha experimentado cólicos y diarrea.

    En el pasado, el uso de técnicas específicas para aumentar la efectividad de los medicamentos antiparasitarios era necesario porque muchos de estos medicamentos originales no eran muy efectivos. Estas técnicas específicas incluían la administración de cantidades muy grandes de un fármaco, que se creía que era más eficaz porque, aunque la mayoría de estos fármacos iniciales no se absorbían del tracto gastrointestinal, se creía que una cierta cantidad del fármaco podría absorberse si Se puede dar una cantidad muy grande.

    Para administrar estas grandes cantidades, el veterinario tuvo que pasar un tubo nasogástrico o estomacal y verter el volumen requerido de medicamento antiparasitario directamente en el estómago a través del tubo. Esta práctica se conocía como "gusano de tubo" y se hizo muy popular. En la actualidad, los medicamentos antiparasitarios son extremadamente efectivos para matar parásitos en todo el cuerpo y la necesidad de "gusanos tubulares" ya no puede justificarse.

    Otra estrategia consistía en mezclar varios agentes diferentes en un gran volumen y pasarlos al estómago para mejorar la efectividad de cada agente. Los veterinarios ya no usan mezclas de medicamentos antiparasitarios débiles en los programas de control de parásitos para caballos.

    Cabe señalar que muchos caballos son desparasitados de forma rutinaria en momentos en que puede no haber parásitos en su tracto gastrointestinal para matarlos; por lo tanto, no todas las actividades de desparasitación son necesarias. Para un efecto máximo, los tratamientos de desparasitación deben programarse y coordinarse para que se administren en momentos que probablemente tengan el mayor efecto en matar parásitos en el caballo. El simple tratamiento de caballos adultos de forma regular (pero no regulada) con agentes antiparasitarios ciertamente no compensa las malas prácticas de manejo de caballos.

    Debe recordarse que el mayor daño infligido por los parásitos comunes del gusano de caballo en América del Norte se produce por las etapas larvarias de los parásitos. Los gusanos adultos en el intestino ciertamente producen huevos que conducen a la contaminación del pasto y a la infección de otros caballos, pero los gusanos adultos no causan ningún daño apreciable. Tiene sentido que los programas de desparasitación se diseñen para prevenir el daño larval en el caballo.

    En términos generales, las pruebas utilizadas para determinar si un caballo está parasitado actualmente tienen limitaciones. Debe recordarse que un caballo dado puede ser parasitado de manera muy significativa, pero las "pruebas" (para la presencia o ausencia de parásitos basados ​​en la presencia o ausencia de huevos de parásitos) son muy a menudo negativas debido a largos períodos de preparación (varias semanas). Un período de preparación es el tiempo que transcurre entre la ingestión de un huevo de parásito y la aparición de nuevos huevos en las heces del caballo. Por lo tanto, las pruebas fecales negativas para parásitos no deben interpretarse en el sentido de que no haya larvas en el caballo. Además, el daño infligido por los parásitos puede causar trastornos intestinales mucho después de que los parásitos hayan sido eliminados.

    La edad de su caballo es importante para determinar el mejor método para prevenir el parasitismo. Los caballos jóvenes son más propensos al parasitismo que los adultos mayores. Los caballos adultos pueden tener recuentos de huevos de gusanos muy altos (en heces) y contener decenas de miles de gusanos, pero aparecerán en mejor forma física que un año similar parasitado. Con la edad, el sistema inmune de los caballos más viejos ayuda a prevenir la migración de parásitos y el daño infligido por parásitos en el tracto gastrointestinal. Las diferentes especies de parásitos son importantes para los caballos de menos de un año de edad en comparación con aquellos con importancia médica después del primer año de vida.

    ¿Cómo se infestan los pastos con parásitos para caballos?

    Hasta que se demuestre su inocencia, todos los caballos adultos deben considerarse una amenaza para los pastizales, pasando huevos de parásitos en su estiércol. Después de un tratamiento de desparasitación, se matan los parásitos adultos en el intestino y el paso de los huevos en el estiércol se detiene por un tiempo. Mientras tanto, se desarrollan nuevos gusanos adultos a partir de las etapas larvarias en la pared intestinal del caballo y, después de un período retrasado, comienzan a producir huevos nuevamente. Estos huevos se pasan al pasto. Los huevos NO son inmediatamente infecciosos para otros caballos; deben someterse a una fase de maduración en el suelo. El huevo debe convertirse en una larva infecciosa de tercera etapa para ser infeccioso. La maduración de los huevos en larvas de tercera etapa se ve afectada por la condición climática.

    ¿Cómo afectan las condiciones climáticas al desarrollo de los parásitos?

    Cuanto mayor es la temperatura, más rápida es la maduración del huevo. Mientras que las temperaturas más frías conducen a la "hibernación" de los huevos, las larvas que maduran a temperaturas ambientales más altas mueren rápidamente (agotan sus reservas de energía). Aunque los propietarios de caballos han creído tradicionalmente que los parásitos son asesinados por el frío clima invernal, sucede exactamente lo contrario. Los huevos del parásito sobreviven al clima frío mucho mejor que el clima cálido del verano. Los caballos se pueden infectar fácilmente cavando a través de la nieve para pastar la hierba subyacente. El dueño inteligente del caballo puede usar los patrones climáticos en un área determinada para ayudar a eliminar los parásitos de los pastos del caballo.

    ¿Se pueden infectar los caballos estables con parásitos?

    Como regla general, los parásitos importantes de los caballos adultos (cyathastomes) no pueden infectar a los caballos en el establo. El estiércol debe limpiarse antes de que los huevos se conviertan en larvas infecciosas de tercera etapa para que no exista riesgo de exposición adicional a estos parásitos. Además, los huevos del parásito tienden a neutralizarse por el amoníaco producido en la ropa de cama sucia. Por lo tanto, cuando los caballos se estabilizan en el invierno (como ocurre en el norte de los Estados Unidos), hay poco riesgo de una nueva infección por parásitos. Sin embargo, después de la participación en la primavera, el riesgo de una nueva infección es muy alto. Los pastos de primavera contienen una gran cantidad de larvas infecciosas de la tercera etapa que están "listas para funcionar", habiendo madurado desde la última temporada de pastoreo (y sobreviviendo durante el invierno).

    Los niveles larvarios de contaminación de los pastos disminuyen en el clima cálido y son bastante bajos a principios de junio. El número de larvas se mantendrá bajo en verano si no se permite la recontaminación del pasto. Con ese fin, no se debe permitir que los caballos pasen a los pastizales si pasan huevos de parásitos en sus heces.

    ¿Cómo se pueden manejar los caballos y los pastos para minimizar o eliminar los parásitos de los pastos?

    Las larvas del parásito infeccioso deben alejarse de los montones de estiércol para ser comidos por los caballos porque la mayoría de los caballos no comen pasto que haya sido manchado por el estiércol ("comportamiento de evasión fecal"). Los parásitos reciben ayuda y asistencia en su capacidad de alejarse de las pilas de estiércol por la acción de los cascos de los caballos, la maquinaria agrícola y la lluvia. Las áreas del pasto que están contaminadas con estiércol se conocen como "asperezas" y las áreas no contaminadas se conocen como "céspedes". Si el espacio es limitado, los caballos que son bajos en el orden de "picoteo" (bajo dominio) a menudo se ven obligados a pastar en las zonas difíciles y, por lo tanto, están expuestos a niveles más altos de parásitos. Si es práctico, la eliminación regular del estiércol del pasto ayudará a reducir la cantidad de parásitos a los que están expuestos los caballos de pastoreo. Si la extracción regular de estiércol es practicable o no para una granja determinada, generalmente depende del tamaño del pasto y del número de caballos en el pasto. Sin embargo, esta técnica se puede utilizar con gran ventaja en algunos entornos de granja.

    El dueño del caballo debe aprovechar el hecho de que los parásitos en el pasto son asesinados por períodos de clima seco y cálido. También debe recordarse que, aunque las larvas de parásitos no pueden madurar en climas muy fríos, son completamente capaces de persistir y estar listas para infectar nuevos caballos a medida que el clima se calienta. Las condiciones locales obviamente difieren en diferentes partes de los Estados Unidos. En los estados del sur, se puede confiar en el clima de verano para eliminar de manera efectiva la mayoría de los parásitos de pasto. Sin embargo, en los estados más al norte, la "matanza de verano" no es tan efectiva.

    ¿Qué medicamentos están disponibles para los caballos desparasitantes?

    Actualmente hay una variedad de medicamentos disponibles para el tratamiento de parásitos gastrointestinales. Los medicamentos se dividen en una variedad de clasificaciones diferentes, incluida la piperazina.

    Bencimidazoles

    Fenbendazol (Panacur, Salvaguardia)
    Mebendazol (Telmin)
    Oxfenbendazol (Benzelmin)
    Oxibendazol (EQ Anthelcide)

    Lactonas Macrocíclicas

    Ivermectina (Eqvalan, Phoenectrin, Zimectrin)
    Moxidectina (Búsqueda)
    Ivermectina y Praziquantel (Equimax)

    Tetrahidropirmidinas

    Pamoato de pirantel (pasta y suspensión Strongid, Anthelban)
    Tartrato de pirantel (Strongid C)

    A menos que se haya desarrollado resistencia en una población de gusanos parásitos, todos estos compuestos actualmente comercializados tienen un buen nivel de efectividad contra adultos y estadios larvarios en el intestino del caballo. Solo la ivermectina y la moxidectina tienen buena efectividad contra las etapas larvales de los parásitos que migran en la pared del intestino o en el suministro de sangre al tracto intestinal. Los altos niveles de fenbendazol y moxidectina también tienen efectividad contra los citatostomas hipobióticos (enquistados) en la pared de los intestinos.

    ¿Qué es la resistencia al parásito?

    Con el tiempo, todas las especies se adaptan y cambian para satisfacer las necesidades de supervivencia. Durante los más de 30 años anteriores, los parásitos equinos han cambiado y las drogas han cambiado. ¡Los parásitos ahora se reproducen MÁS RÁPIDO que en 1966! A lo largo de los años, los parásitos han tendido a desarrollar la capacidad de sobrevivir a diferentes medicamentos para matar parásitos. Si un parásito de gusano desarrolla la capacidad de sobrevivir a los efectos de un parásito que mata el fármaco antihelmíntico, se dice que ha desarrollado "resistencia" a ese fármaco. La amplia resistencia a muchas de las drogas antiparasitarias más antiguas también es ahora evidente. Los gusanos pueden evolucionar y transmitir mecanismos de resistencia a sus descendientes. Ninguna recomendación de control de parásitos debe considerarse perfecta y permanente. No existe una estrategia simple y simple para minimizar los parásitos que funcionará para cada caballo en cada circunstancia diferente. Se deben considerar los factores locales. Si es necesario, los factores locales deben investigarse localmente y monitorearse a lo largo del tiempo. Afortunadamente, en este momento, la resistencia a los parásitos no se ha informado en los parásitos equinos para los medicamentos muy efectivos, ivermectina y moxidectina.

    Se solía creer que, al cambiar entre diferentes medicamentos antiparasitarios en tratamientos sucesivos, la probabilidad de resistencia a los parásitos podría disminuir. La práctica de la "rotación antihelmíntica" se diseñó para tratar de reducir el desarrollo de resistencia a los parásitos y para garantizar que, si un tratamiento de desparasitación "perdiera" algunos parásitos, el siguiente (diferente) tratamiento los mataría. Nunca se ha demostrado de manera concluyente si las prácticas de "rotación antihelmíntica" realmente confieren alguna protección contra el desarrollo de resistencia de parásitos. ¡Incluso ha habido sugerencias de que esta técnica podría aumentar el riesgo de resistencia a los parásitos!

    Si un parásito desarrolla resistencia a cualquier medicamento en una categoría dada (p. Ej. Fenbendazol, en la familia de los bencimidazoles), el parásito también será resistente a todos los medicamentos de la misma familia. La resistencia del parásito debidamente documentada a los medicamentos antihelmínticos es un problema importante y merece una investigación exhaustiva por parte del veterinario. Pueden ser necesarias medidas especiales para proporcionar protección contra cepas resistentes de parásitos. El uso indiscriminado de medicamentos antihelmínticos sin supervisión veterinaria es un factor causal importante para el desarrollo de resistencia a los parásitos.

    El veterinario determinará qué medicamentos antihelmínticos son efectivos o ineficaces en una granja determinada (existe una resistencia generalizada, pero no universal, a los bencimidazoles). Si se identifica resistencia a una familia de drogas, no se deben usar drogas de esa familia. Se debe organizar un programa de monitoreo de rutina para garantizar que cualquier medicamento antihelmíntico seleccionado mantenga su eficacia en un local determinado.

    ¿Qué es el período de reaparición del huevo?

    Si un medicamento antihelmíntico está matando efectivamente a los parásitos adultos, el recuento de huevos fecales debería disminuir en más del 90 por ciento. Después de un período definido, la producción de huevos comienza nuevamente cuando las larvas enquistadas (hipobióticas) "emergen" y maduran y comienzan a producir más huevos. El intervalo entre el tratamiento antihelmíntico y la reanudación de la producción significativa de huevos se conoce como el "período de reaparición del huevo (ERP)". El ERP es diferente para los diferentes fármacos antihelmínticos.

    Piperazina = 4 semanas
    Benzimidazoles = 4 semanas
    Strongid suspensión o pasta = 4 semanas
    Ivermectina = 6 a 8 semanas
    Moxidectina = 12 semanas

    El conocimiento del ERP permite al dueño del caballo y al veterinario saber cuándo se debe desparasitar nuevamente el caballo si se va a evitar la contaminación de los pastos por huevos de parásitos adicionales. Para evitar la contaminación de los pastos por huevos de parásitos, no se debe permitir que los caballos pasen a los pastizales si están pasando huevos de parásitos en su estiércol. Al desparasitar caballos estratégicamente durante un período de 2 a 4 años, la población residente de parásitos (larvas enquistadas) en el intestino del caballo y los parásitos en el pasto pueden reducirse progresivamente.

    ¿Qué es un programa de desparasitación diaria?

    En los últimos años, un programa popular y efectivo para la prevención de problemas de parásitos en caballos ha implicado la administración de un medicamento antihelmíntico específico todos los días. El medicamento utilizado en este programa es pirantel y se comercializa como Strongid-C. Los caballos en este programa primero deben desparasitarse usando ivermectina o moxidectina (los fármacos antihelmínticos más eficaces). Inmediatamente después de este tratamiento primario, el caballo recibe una pequeña dosis de pirantel en la alimentación todos los días. Esta dosis de pirantel es todo lo que se necesita para matar las nuevas larvas entrantes antes de que invadan el tracto intestinal. El uso diario de pirantel de esta manera es una estrategia preventiva efectiva para el grupo de parásitos Strongyle (el grupo más importante) pero probablemente no sea efectivo contra otras categorías de parásitos. Este programa también es muy bueno para minimizar problemas con lombrices intestinales (ascaridos) en caballos jóvenes (<10 meses de edad). No todos los caballos se manejan en un sistema que permite que los caballos individuales sean tratados con una dosis de pirantel todos los días. Este es un buen método para reducir el parasitismo en aquellos caballos que son atendidos individualmente y se alimentan individualmente cada día.

    En el sur de los Estados Unidos, el momento es diferente. El alto riesgo de infección ocurre al final del verano. En primavera-verano, hace demasiado calor para que los huevos se conviertan en larvas infecciosas de la tercera etapa (incluso si hay muchos huevos). El riesgo de infección aumenta durante el otoño, como resultado de los huevos recién depositados que ahora pueden madurar. Por lo tanto, la contaminación de los pastos debe prevenirse desparasitando justo antes del momento en que comenzará a ocurrir la contaminación de los pastos (septiembre-octubre).

    La práctica de DESAGRUPACIÓN SUPRESIVA está destinada a prevenir la contaminación del pasto. Se permite que el clima "limpie" el pasto en un momento en que todo el pastoreo de caballos se realiza solo por caballos que no están arrojando huevos. ¡La frecuencia debe basarse en el ERP (ver arriba) y usted debe desparasitar dentro del ERP del medicamento usado previamente!

    Mediante el uso de esta práctica SUPRESIVA DE DESGASTE, los recuentos de huevos fecales permanecen bajos y los pastos se mantienen limpios. Finalmente, se rompe el ciclo de reinfección y se atenúa la transmisión de los Strongyles pequeños. Se necesitan de 2 a 3 años para agotar a los caballos de su grupo de ciatostomas enquistados (hipobióticos).

    En el norte de los EE. UU., Los caballos de invierno deben ser desparasitados justo antes de ser transformados en pasturas en la primavera. Para los caballos en el norte de los EE. UU., Solo es necesario suprimir la contaminación después de principios de julio. Después de este tiempo, queda poco tiempo de pastoreo para que se desarrolle una infectividad significativa en el pasto. Se recomienda una desparasitación final cuando los caballos se estabilizan para el invierno (en combinación con un tratamiento bot).

    En el sur de los EE. UU., La temporada de transmisión comienza en algún momento alrededor de septiembre, momento en el que los caballos deben desparasitarse para evitar la contaminación del pasto. Los tratamientos supresores repetidos deben continuarse hasta fines del invierno (febrero / marzo) y luego suspenderse hasta el siguiente septiembre. Los caballos pasarán algunos huevos después de marzo, pero el clima los cuida. El verano seco y caliente evita que los huevos se conviertan en larvas infecciosas de tercera etapa.

    Se ha informado resistencia a los bencimidazoles y pirantel (a veces a ambos). La resistencia (que ocurre naturalmente) es promovida por el uso exclusivo de un medicamento (o grupo). Aunque controvertido, se ha recomendado la práctica de rotar entre diferentes antihelmínticos para minimizar el riesgo de promover cepas resistentes. La rotación rápida implica cambiar el medicamento cada vez que se realiza una desparasitación. La rotación lenta implica cambiar el medicamento cada 6 a 12 meses. Debe rotar entre clases (no rotar entre 2 medicamentos en la misma clase).

    Las áreas sin pasto ("asperezas") no deben dispersarse en áreas de pastoreo ("céspedes") mediante el uso de pastos desgarradores o arrastradores, a menos que los caballos dejen el pasto por un largo período.

    Otras estrategias - Control integrado

    Incorporar el manejo de pasturas con el programa de desparasitación. Recuerde que hay 2 poblaciones de parásitos en cada granja: los que están en el suelo y los que están en el caballo. Recuerde que un grupo de larvas enquistadas ("hipobióticas") siempre sobrevive a cada tratamiento de desparasitación. Obviamente, existen limitaciones basadas en la disponibilidad de espacio.

  • Principio de "tratar y mover": desparasitar y transferir a un pasto "limpio". ¡Muy buena idea!
  • "Rotación de los pastos": lo ideal es dejar los pastos vacantes el tiempo suficiente para permitir que las larvas mueran. La única área donde esto es realmente útil es en el sur de los Estados Unidos durante el verano.
  • "Higiene del pasto" - Retire las heces del pasto antes de que emerjan las larvas infecciosas de la tercera etapa. Muy eficaz, pero requiere mucha mano de obra y deberá realizar la extracción de estiércol dos veces por semana.
  • "Pastoreo de especies alternativas" - no hay una infectividad significativa entre especies - por lo tanto, ¡otros animales pueden eliminar las larvas infecciosas de la tercera etapa cuando pastan pastos de caballos!