General

Library 'presta pequeñas mascotas a los niños

Library 'presta pequeñas mascotas a los niños

Lissa Margetts va a la quiebra, y no podría estar más feliz. Hace dos años y medio, el rehabilitador de vida silvestre abrió una "biblioteca de préstamos para mascotas" en la ciudad turística del suroeste de Colorado, Telluride, una biblioteca que enseña a los niños cómo asumir la responsabilidad de tener una mascota.

En ese momento, Margetts estaba tratando de hacer frente a un diluvio de pequeños animales domésticos: conejillos de indias, chinchillas, ratas, erizos, tortugas, tarántulas, serpientes e iguanas, que se dejaron caer en el santuario de vida silvestre que ella corre en Rocky Mountain, Arkansas. Luego, se dio cuenta de la idea de prestarlos, una estratagema que introdujo a los niños a las alegrías de la propiedad de mascotas, incluso cuando proporcionaba hogares seguros para los animales.

Desde entonces, Margetts ha compartido sus ideas con personas interesadas en establecer servicios similares en lugares tan lejanos como Japón e Inglaterra. "Me encantaría ver estas cosas aparecer por todas partes", dice ella. “Siempre tendremos niños que quieran adoptar mascotas, pero desafortunadamente muchos animales pequeños terminan en el garaje porque el niño pierde interés y nadie quiere limpiar su jaula y los animales mueren. ¿No sería genial que más personas descubrieran con anticipación cómo es tener esa mascota antes de adoptarla?

Retirar una mascota

Para enseñar exactamente eso, la biblioteca cobra a los niños $ 5 por una tarjeta de la biblioteca, que les da derecho a retirar la mascota de su elección durante una semana. Tanto los niños como sus padres firman un contrato que acepta la responsabilidad total del animal; Si se lesiona mientras están bajo su cuidado, son responsables de todos los costos veterinarios. Si se pierde o muere, se enfrentan a una tarifa de reemplazo de $ 100.

Margetts es estricto al asegurarse de que los animales consuman alimentos frescos y ropa de cama todos los días, llegando a insistir en que los niños huelan un paño empapado de amoníaco y les pregunta: "¿Cómo les gustaría dormir y comer en eso?"

Al final de la semana, el niño devuelve el animal a la biblioteca. Si la mascota vuelve bien cuidada, se perfora la tarjeta de la biblioteca del niño; Después de 20 golpes, los niños pueden adoptar el animal de su elección, de forma gratuita.

Si, por otro lado, un animal parece haber sido descuidado, Margetts multará al niño con $ 10 y emitirá una advertencia. Después de una segunda advertencia, el niño pierde los privilegios de la biblioteca. En 2 años y medio, solo un niño recibió una advertencia.

Con los años, la biblioteca se ha quedado lenta pero seguramente sin prestatarios. "Creo que probablemente se deba a que la mayoría de los niños que estaban interesados ​​en tener mascotas eventualmente las tuvieron", dice Margetts. “Pero estoy seguro de que en una comunidad más grande seguiría siendo un gran éxito. Por aquí, solo puedes regalar a tantos de estos tipos ".