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Elegir un lagarto

Elegir un lagarto

Los lagartos son el grupo más diverso de reptiles. Se han identificado más de 3.800 especies, y viven en todos los continentes, excepto en la Antártida, en hábitats tan variados como desiertos, océanos, praderas, bosques y ciudades. Su tamaño varía desde el monito gecko, que madura un poco más de una pulgada, hasta el dragón de Komodo, que puede alcanzar más de 10 pies de largo. Los lagartos aparecieron por primera vez en el período Triásico (hace 245 a 200 millones de años) y luego dieron origen a las serpientes.

Apariencia

Como todos los reptiles, los lagartos tienen escamas y están secos al tacto. Son ectotermos, lo que significa que la temperatura de su cuerpo depende de la temperatura del ambiente que los rodea. En la naturaleza, regulan la temperatura de su cuerpo al encontrar sombra o calor. Para mejorar la absorción de calor, muchos oscurecen su piel liberando el pigmento melanina. En cautiverio, se les debe proporcionar un rango de temperaturas. Debido a que viven en hábitats tan diversos, las especies de lagartos han desarrollado una amplia gama de habilidades locomotoras. Los habitantes del desierto "nadan" en la arena con los dedos de los pies con flecos. Las lagartijas de cristal que viven en los bosques de las riberas del sureste de los Estados Unidos se han prescindido por completo de patas y se mueven como serpientes. El basilisco puede correr por la superficie de un estanque sobre sus patas traseras. Los lagartos voladores pueden deslizarse desde los árboles, con la ayuda de amplias aletas de piel. Muchos pueden nadar y la iguana marina entra al océano para alimentarse. Muchos son corredores rápidos (algunos, como el lagarto leopardo que corre sobre dos pies) y las iguanas verdes se sumergirán de los árboles en los ríos.

Cría

La mayoría de los lagartos se reproducen poniendo huevos, pero muchos dan a luz a crías vivas. Al igual que con muchos reptiles, el sexo de los jóvenes está determinado por la temperatura a la que se incuban los huevos. La partenogénesis (reproducción sin apareamiento) ha sido desarrollada por varias especies.

La visión es el sentido más importante de un lagarto (aunque algunos lagartos fosoriales, aquellos que cavan madrigueras, como los lagartos ciegos, son casi ciegos). Mientras que la mayoría de los lagartos tienen párpados móviles, los de muchos geckos están sellados y claros como los párpados de las serpientes. Solo los camaleones pueden mover cada ojo independientemente. La audición está bien desarrollada en especies vocales como el monitor sin orejas de Borneo. Para el olfato, muchas lagartijas confían en una serie de hoyos en el techo de la boca que se conectan al cerebro y analizan las partículas de olor reunidas por la lengua. Esto se llama el órgano de Jacobson. Muchas especies tienen un "tercer ojo" o parietal, una abertura cubierta de piel en la parte superior del cráneo que detecta los ciclos de luz y, por lo tanto, controla los períodos de reproducción y descanso.

La comunicación entre lagartos es compleja y extraordinaria de observar. Pueden sacudir sus cabezas, hacer flexiones, agitar sus colas o hacer estallar sus gotas de rocío o reposacabezas. Algunas especies, como las iguanas del desierto, marcan territorios con su aroma, mientras que otras, como los geckos ladrando, vocalizan. A pesar de la noción popular de que los cambios de color (más desarrollados entre los camaleones) se usan como camuflaje para imitar los alrededores del lagarto, en su lugar se usan para marcar territorios, atraer parejas y prevenir pretendientes.

Comida

La mayoría de los lagartos se alimentan de insectos y roedores. Esta dieta simple hace que sean fáciles de mantener siempre que se preste atención a complementar estos alimentos según sea necesario.

Considere el espacio que tiene para su lagarto antes de decidir cuál comprar. Crecen rápidamente y necesitan mucho espacio para moverse. Muchos han comprado lagartos como las iguanas cuando son pequeños y luego descubrieron que no tenían espacio para ellos cuando se convirtieron en adultos.

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