Entrenamiento de comportamiento

Gatos: una influencia calmante en las personas con presión arterial alta

Gatos: una influencia calmante en las personas con presión arterial alta

Si está luchando contra la presión arterial alta, cortar las hamburguesas con queso, caminar a paso ligero y perder kilos de más son todos los pasos que debe seguir. Pero, dice la psicóloga social Karen Allen, Ph.D., conseguir una mascota también puede ayudar.

En un estudio reciente, Allen, investigador de la Universidad Estatal de Nueva York en Buffalo, descubrió que los corredores de bolsa con hipertensión que adoptaron un gato o un perro tenían lecturas de presión arterial más bajas en situaciones estresantes que sus contrapartes que no son dueños de mascotas.

Allen y sus colegas realizaron un estudio de 48 corredores de bolsa hombres y mujeres que estaban siendo tratados con medicamentos para controlar la presión arterial alta. Todos ganaron más de $ 200,000 al año, habían vivido solos durante al menos los últimos 5 años y tenían trabajos muy estresantes.

Antes de que comenzara el estudio, los investigadores pidieron a los participantes que contaran rápidamente hacia atrás a los 17 años o que intentaran salir de un cargo de robo en una tienda. Durante estos ejercicios, los niveles de presión arterial alcanzaron un pico promedio muy por encima de lo normal, incluso por encima de lo que los médicos generalmente consideran presión arterial "alta".

Medicamento recetado al inicio del estudio

Al comienzo del estudio, a los corredores se les recetó el medicamento contra la hipertensión, lisinopril. La mitad de los participantes fueron seleccionados al azar para obtener también un perro o un gato como mascota de la casa. Seis meses después, Allen y sus colegas realizaron pruebas en los hogares de los participantes para medir los cambios en la presión arterial. Descubrieron que la presión arterial inducida por el estrés continuó aumentando en los corredores sin mascotas.

Los corredores que tenían mascotas también tuvieron aumentos relacionados con el estrés en la presión arterial, pero estos aumentos fueron solo la mitad de los que se observaron en el grupo sin mascotas. Los corredores dueños de mascotas tenían presiones sistólicas promedio (el primer número en una lectura de presión arterial) que se encontraban dentro del rango normal saludable. Los picos relacionados con el estrés en la presión diastólica (el segundo número en una lectura) también se redujeron.

Con base en estos hallazgos, los investigadores concluyeron que si bien el medicamento lisinopril ayudó a reducir la presión arterial en reposo, la propiedad de las mascotas es mejor para ayudar a controlar los picos de presión arterial inducidos por el estrés.

Después del estudio, muchos de los participantes que no tenían mascotas decidieron adquirirlos, dijo Allen. "Cuando le dijimos al grupo que no tenía mascotas sobre los hallazgos, muchos salieron a buscarlos", dijo. "Este estudio muestra que si tienes presión arterial alta, una mascota es muy buena para ti cuando estás bajo estrés, y la propiedad de la mascota es especialmente buena para ti si tienes un sistema de apoyo limitado".

Allen no está seguro exactamente de lo que sucede fisiológicamente. "Hay muchas teorías, pero sinceramente no sabemos por qué las mascotas reducen la presión arterial", dijo. "Sospechamos que tener a alguien a su lado, alguien con quien siempre puede contar sin prejuicios, crea psicológicamente una atmósfera beneficiosa".