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Cool Bear Aquarium en el salón de té ruso

Cool Bear Aquarium en el salón de té ruso

Mientras sirvo una taza de té con especias de un samovar de aspecto antiguo, miro al gigante que se alza sobre mí. Cerca de un árbol reluciente de huevos de vidrio de estilo Faberge, en el parpadeo de la luz de las velas, se encuentra el gran Ursus, el símbolo de Rusia, equilibrando precariamente cuatro globos brillantes sobre mi cabeza. En su vientre, curiosamente, nada seis peces loro rosa.

Aquí, en el segundo piso de la mundialmente famosa Russian Tea Room de Nueva York, se encuentra un acuario giratorio de 15 pies de altura en forma de oso. El oso, esculpido por el rumano Ovidiu Colea y diseñado por el artista estadounidense Warner Leroy, originalmente albergaba varios esturiones ornamentales de nariz de pala, manteniendo el tema con el artículo de la sala de té, el caviar. Aunque no producen la tarifa normal de la Sala de Té de beluga rusa, osetra o caviar sevruga del Mar Caspio, te haces una idea.

Los peces fueron especialmente almacenados para la reapertura de la sala de té. Sin embargo, a los peces, normalmente alimentadores de fondo, les gustaba pasar el rato en el fondo del tanque, y esto no hizo mucho por los efectos visuales. Entonces, los peces que no cooperaron fueron enviados y reemplazados por peces loro asiáticos más aventureros.

Cómo se hizo el acuario

Para hacer esta creación única, el fabricante de moldes Alphons Posholy, de Albania, ayudó a Colea. Después de mezclar una sustancia llamada monómero de metacrilato de metilo y una resina de polímero, los dos vertieron el brebaje en un enorme molde con forma de oso y lo hornearon en un autoclave bajo presión. Debido a que el proceso fue tan complejo, la escultura tuvo que ser moldeada en tres partes. Una vez que se completaron la primera y la segunda sección, se unieron, se hornearon nuevamente y se repintaron. La cabeza del oso se unió a su cuerpo. "El desafío consistía en tomar una enorme estructura de tres partes y combinarla en una sola unidad lisa", dice Colea, quien tiene esculturas en lugares de todo el mundo. "La cabeza del oso tenía que cerrarse tan suavemente como la tapa de un joyero". El oso gigante de cristal fue delicadamente tallado a mano y terminado una vez que se enfrió. Todo el proceso tomó aproximadamente dos o tres meses.

Martin Caceres, especialista en acuarios, propietario de Total Aquariums, Lynnbrook, N.Y., supervisa el cuidado y el mantenimiento del acuario. Los peces se alimentan con una dieta comercial equilibrada de peces, Aquadine, cada dos días. Cada dos semanas se reemplaza del 60 al 70 por ciento del agua. "Dado que gira y está ubicado en el segundo piso del restaurante, la tubería del acuario también gira y el tanque tiene un sistema de refrigeración especial para mantener el agua a una temperatura cómoda de 77 a 78 grados Fahrenheit", señala Cáceres. Incluso la base del acuario tiene un sistema rotativo de tratamiento y filtro de agua dulce.

Para ver el acuario y cenar en algunos de los mejores caviar del mundo, llame al Salón de té ruso al 212-974-2111 o visite www.russiantearoom.com.