Entrenamiento de comportamiento

Cómo evitar que tus mascotas peleen

Cómo evitar que tus mascotas peleen

A muchos de nosotros no nos agrada que un pariente o amigo adicional se mude de repente. Por lo tanto, no es sorprendente que las mascotas a veces sientan lo mismo. Incluso las mascotas de un presidente no son inmunes a tales tensiones interpersonales. Los problemas de convivencia se exhibieron a nivel nacional cuando estalló la mala sangre entre Socks, el gato, un veterano de ocho años de la Casa Blanca de Clinton, y Buddy, un labrador de chocolate que llegó a la escena en 1997.

Los calcetines silbaban y mostraban los dientes cada vez que Buddy estaba cerca. Buddy reaccionó ladrando y tirando de su correa para alcanzar al gato. La disputa fue lo suficientemente mala como para que los Clinton dividieran a las mascotas cuando salían de la Casa Blanca, llevándose a Buddy con ellas a Chappaqua, Nueva York, y colocando a Socks con la secretaria de Clinton, Betty Currie.

Pero tales rivalidades amargas no son inevitables, dicen los expertos en comportamiento animal. Hay muchas cosas que los dueños de mascotas pueden hacer para suavizar la entrada de un recién llegado y evitar que se declare la guerra en el piso de la sala de estar. Y hay formas de poner fin a las disputas si ya están en marcha.

Consejos para terminar con las peleas

Aquí hay algunos consejos de entrenadores y expertos en comportamiento animal, incluido el veterinario consultor del sitio, el Dr. Nicholas Dodman, un especialista reconocido a nivel nacional en comportamiento animal y jefe de la Clínica de Comportamiento de la Facultad de Medicina Veterinaria de la Universidad de Tufts.

  • Es mejor presentar a los animales entre ellos cuando ambos son muy jóvenes. Si planea tener dos mascotas en el hogar, especialmente si son un gato y un perro, lo mejor es presentarlas durante el llamado período sensible de desarrollo, dice Dodman. Entre las primeras 2 a 7 semanas de edad para gatos, y de 3 a 12 semanas de edad para perros, "puedes introducir algunas percepciones maravillosas de por vida de una especie hacia otra especie", dijo. Cuanto más viejos son, más difícil se hace enseñar una coexistencia pacífica.
  • Elija al recién llegado con cuidado. Si puede seleccionar la raza de perro que se une al hogar en último lugar, asegúrese de que no tenga un rasgo heredado que choque automáticamente con su gato o cualquier otra mascota más pequeña. Muchos perros, como el Buddy de Clinton, un Labrador de chocolate, son criados para perseguir y atrapar animales pequeños en la caza, lo cual no es un buen rasgo para vivir con su gato.

    Según el entrenador de perros de la ciudad de Nueva York, Steven Diller, "incluso si tienes un gato que es genial con los perros, consigue un perro pequeño que no sea demasiado activo y comienza de inmediato a aclimatarlos".

    "Si está recogiendo el nuevo animal de un refugio, traiga a la mascota residente, preséntela y vea si se llevan bien", dice Karyn Garvin, una especialista en comportamiento de mascotas en Tucson.

  • Ve despacio cuando introduzcas a los dos animales. Necesitarán tiempo para generar confianza entre ellos. Si, por ejemplo, lleva a un perro a una casa que ha sido el hogar de un gato, puede intentar colocar al nuevo perro en una jaula y dejar que el gato residente lo inspeccione y lo huela a su debido tiempo. A medida que el gato adquiere una sensación de seguridad, puede mover la caja un poco más cerca del gato. Si todo va bien, intente colocar la comida del gato frente a la jaula del perro para que aprenda que debe acercarse al perro para alimentarse y que pueda hacerlo de manera segura.

    "Busque ventanas de oportunidad", aconseja Dodman. Usa un cabestro para la cabeza y comandos de obediencia para enseñarle a tu perro a acostarse y relajarse antes de presentar al gato a cierta distancia, ya sea con un arnés instalado o en un soporte. Podría ser útil intentar la introducción en una habitación que no conocen "a cualquier distancia que permanezcan serenos y aparentemente cómodos", dice. Luego recompensarlos por su buen comportamiento.

    "Una vez más, lo hace suavemente, y todo en pasos de bebé", dijo, y agregó que ambos animales necesitan ejercicio y estructura adecuados en sus vidas, una rutina de actividades que no gira en torno a la otra mascota.

  • ¿Qué pasa si nada parece funcionar y todavía están peleando como, bueno, gatos y perros? Garvin dice que incluso si los dos animales se niegan a combinar perfectamente, pueden aprender a convivir.

    "Puede que no siempre parezca que se van a querer. Puede ser que la forma en que vivamos armoniosamente es que el gato tenga esta área de la casa y que el perro esté en la otra habitación". En un caso drástico, cuando la llamaron para resolver una disputa de este tipo, tuvo que corregir el comportamiento del perro con un collar electrónico de entrenamiento que entregaba una carga leve cuando el animal saltó hacia la otra mascota.

    Dodman dice que un último recurso podría ser probar medicamentos, si su veterinario está de acuerdo. Existen recetas no adictivas que no perjudican la inteligencia o el aprendizaje que pueden ayudar a un animal a volver a aprender su comportamiento hacia otro sin ponerse ansioso y a la defensiva.

    Si una de las mascotas tiene que irse

    Pero Dodman y Garvin están de acuerdo en que a veces la única solución es encontrar un nuevo hogar para uno de los combatientes al ubicarlo en otra familia en la que confíes que brindará atención amorosa. En ese evento:

  • Haz la transición gradual. Si se trata de un familiar o amigo que se llevará al animal, "pídales que pasen un rato con la mascota o, si es un perro, pídales que lo lleven a su casa durante unas horas". Dodman. "La paciencia es el nombre del juego".
  • Haga que el posible nuevo propietario haga visitas a su hogar y pase tiempo con su mascota. "Preséntelos y asegúrese de que se lleven bien, tal vez haga excursiones de un día", dice Diller.
  • Deja ir por completo. Esta puede ser la parte más difícil, pero los expertos aconsejan que, una vez que se realice el movimiento, déle tiempo al animal para que se vincule con un nuevo amo. Según Diller, "una vez que se traslade al nuevo entorno, ni siquiera sugeriría visitas, porque eso solo crea confusión".