Mantener a tu gato saludable

Cómo controlar los parásitos en tu gato

Cómo controlar los parásitos en tu gato

Pulgas, garrapatas, gusanos del corazón y gusanos intestinales: por su pequeño tamaño, estos parásitos generan mucha miseria para usted y su mascota. Además de volver loco a tu fiel compañero, representan un peligro para los animales y las personas.

Afortunadamente, no estás sin los medios para contraatacar. Lo que sigue son pautas y recomendaciones para mantener a su hogar seguro y feliz.

Conoce al enemigo

Lo primero es saber a qué te enfrentas:

  • Parásitos intestinales.

    Los gatos son víctimas de varios parásitos internos, como lombrices intestinales, coccidios, giardia y anquilostomas que pueden causar náuseas, vómitos, diarrea y anemia. Los más comunes son los gusanos redondos (ascaridos) que infestan a casi todos los gatitos en algún momento de su vida. Por lo general, los gatitos nacen con ellos; se transmiten de madre a cría.

    Se puede ver evidencia de gusanos redondos sin la ayuda de un microscopio, pero otros gusanos no se diagnostican tan fácilmente. El diagnóstico temprano es importante porque todos los gusanos no responden al mismo tratamiento.

    Para obtener información sobre la enfermedad causada por estas criaturas internas, consulte Parásitos intestinales y Parásitos protozoarios.

  • Pulgas

    Ver a una mascota mordida por una pulga rascarse desesperadamente es un espectáculo desgarrador. Las pulgas son un problema común para gatos, perros y personas, que también pueden ser mordidas. Como si la picadura no fuera lo suficientemente mala, muchos gatos son alérgicos a las pulgas; Incluso una infestación trivial puede conducir a la dermatitis por enfermedad de la piel.

    Cuando una pulga muerde a tu gato, inyecta una pequeña cantidad de saliva en la piel para evitar la coagulación de la sangre. Algunos animales pueden tener pulgas sin mostrar molestia, pero un número desafortunado de gatos se sensibiliza a esta saliva. En animales altamente alérgicos, la picadura de una sola pulga puede causar picazón y arañazos severos. Las pulgas causan la enfermedad cutánea más común de los gatos: la dermatitis alérgica por pulgas. Lea sobre otras preocupaciones con respecto a las pulgas en The Dangers of Fleas in Cats.

  • Garrapatas

    Estas criaturas presentan otro conjunto de problemas. Cuando las garrapatas necesitan una comida de sangre, buscan presas con sensores de calor. Cuando un objeto cálido pasa junto a ellos, se adhieren a la ropa o el pelaje o caen de los árboles sobre el gato e insertan piezas bucales en forma de pinzas en la piel y comienzan a alimentarse. Estas piezas bucales están bloqueadas en su lugar y solo se desprenderán cuando la garrapata haya completado la comida. Una vez que se completa la comida, la hembra adulta se cae de la presa y busca refugio. Los huevos nacen y la hembra adulta muere.

    Los gatos son un objetivo común para las garrapatas. Si vives en un área poblada de garrapatas, debes vigilar atentamente estos parásitos. Pueden transmitir enfermedades graves a perros, gatos e incluso a humanos. Obtenga más información en The Dangers of Ticks in Cats.

  • Gusanos del corazón.

    Los gusanos del corazón no son solo una enfermedad para los perros. Los gatos también pueden infectarse. Todo lo que se necesita es una picadura de un mosquito que lleva una larva de gusano del corazón. Con el tiempo, la larva se convierte en un gusano adulto de pleno derecho, que encuentra un hogar en las arterias de los pulmones. Sin tratamiento, los gatos con enfermedad del gusano del corazón se volverán letárgicos, perderán el apetito y comenzarán a tener dificultades para respirar. La insuficiencia cardíaca también puede ocurrir. Para más información, ver Enfermedad del gusano del corazón felino.

    El plan de batalla

  • Prevención de parásitos intestinales.

    Los gatitos son desparasitados regularmente por lombrices intestinales y anquilostomas en el momento de las "inyecciones de gatitos". Si su gatito no ha sido desparasitado, hable con su veterinario acerca de cómo solucionar este importante paso. Se debe recolectar una muestra de heces antes de cada visita de vacunación del gatito, y una muestra de seguimiento examinada en el intervalo apropiado después de que se haya administrado el último medicamento antiparasitario.

    Los gusanos también pueden afectar a los gatos maduros. Se recomienda una muestra fecal anual para la mayoría de los gatos adultos si se les permite salir de la casa. Si el suyo es principalmente un gato al aire libre, es posible que desee evaluar muestras de heces cada 3 a 6 meses.

  • Lucha contra pulgas y garrapatas.

    Incluso las picaduras de pulgas menores pueden causar reacciones graves en algunas mascotas. Aunque el componente de picazón para la alergia a las pulgas se puede tratar con antihistamínicos o incluso con corticosteroides (recetados por su veterinario), el mejor enfoque es matar la pulga y evitar su regreso. Hay muchos productos disponibles para tratar infestaciones de pulgas. Algunos de los polvos, aerosoles y collares de venta libre (como los de Hartz® o Sergeants®) contienen piretrina, que es moderadamente efectiva.

    Debe tener mucho cuidado de usar solo productos diseñados y aprobados para gatos. Varios productos de venta libre para uso en perros son tóxicos y potencialmente fatales para los gatos.

    Los mejores productos para pulgas son los recetados, como Program® (lufenuron). Si su gato ya tiene pulgas, primero debe matarlas con un producto como la marca Capstar® de nitenpiram, la marca Frontline de fipronil o la marca Advantage® de imidacloprid. Estos tienen efectos residuales que también pueden controlar las garrapatas. Un nuevo producto, Revolution®, es un tratamiento tópico para prevenir parásitos externos, parásitos del corazón y parásitos intestinales. Se pueden encontrar otras ideas en Control y prevención de pulgas.

    En casos difíciles, es posible que tenga que librar una guerra total para conquistar las pulgas. Esto significa un programa integral de control de pulgas, que requiere tratamiento de la mascota, la cama de la mascota, el patio y la casa. Se puede recomendar una variedad de aerosoles, inmersiones, polvos, espumas y productos orales.

    Las garrapatas son muy difíciles de controlar, pero un programa de prevención de garrapatas y peinar y peinar meticulosamente a su gato puede mantenerlo a raya. Consulte Cómo quitar y prevenir las garrapatas para obtener más sugerencias.

  • Prevención de la enfermedad del parásito del corazón.

    Prevenir la enfermedad del parásito del corazón es más fácil y preferible que tratar una infección activa del parásito del corazón. El tratamiento es fácil: solo una tableta una vez al mes. Consulte las Pautas para la prevención del parásito del corazón para los gatos.

    No todas las enfermedades parasitarias se pueden prevenir, pero la mayoría se pueden tratar. Los ácaros son parásitos que pueden causar enfermedades graves en su gato. Para obtener más información, consulte Ácaros del oído en gatos, sarna sarcóptica, sarna notoédrica, demodicosis y queletielosis.