Entrenamiento de comportamiento

Comportamiento compulsivo de alimentación

Comportamiento compulsivo de alimentación

Muchos gatos sufren de compulsiones alimenticias. Dos de las compulsiones más comunes son chupar lana o comer artículos no alimentarios (pica) y comer en exceso compulsivamente. Al igual que las personas, los gatos parecen involucrarse en trastornos compulsivos cuando sus comportamientos naturales se ven frustrados de alguna manera. Para los gatos domésticos, la frustración surge debido a las malas prácticas de manejo y / o un entorno restrictivo.

Pero los factores genéticos también están involucrados. Las conductas alimentarias compulsivas, como la succión de lana o la pica, se producen principalmente en razas orientales de gatos. Sin embargo, el comer en exceso compulsivamente puede ocurrir en cualquier raza, y cuando lo hace, conduce a la obesidad con todos sus problemas de salud asociados.

Raíces de las compulsiones alimentarias

La "succión de lana" puede estar relacionada con el destete temprano relativo o absoluto. A menudo comienza como un comportamiento de enfermería dirigido hacia el pelaje de la reina (u otro gato). Posteriormente, la enfermería mal dirigida (o redirigida) se generaliza a otros sustratos peludos, como ropa de lana, telas acrílicas, mantas, etc. A medida que los gatos afectados maduran, el comportamiento de succión puede evolucionar para convertirse en pica (comportamiento de alimentación compulsiva en el que las atenciones del gato se amplían para incluir una gama de artículos no alimenticios, como cortinas de baño de plástico, cordones de zapatos y ropa de correr). La pica puede provocar obstrucción intestinal. La pica puede surgir como resultado de deficiencias nutricionales, p. deficiencia de hierro y deficiencia de fibra dietética, aunque tales causas son relativamente raras.

Ciertas razas son más propensas a chupar lana. Los gatos siameses parecen ser particularmente susceptibles, ya que representan aproximadamente el 50 por ciento de los afectados. Se presume que la mayor prevalencia en los gatos siameses y otras razas orientales puede deberse a que estas razas tienen un período de destete naturalmente más largo que otras razas. Dado que la mayoría de los gatos son destetados por los criadores alrededor de las 6 a 7 semanas de edad, es posible que los requisitos específicos de destete tardío específicos de la raza se vean frustrados por esta práctica, lo que lleva a comportamientos de lactancia aberrantes, como la succión de lana.

Las compulsiones de alimentación no necesariamente implican la redirección de los comportamientos de alimentación hacia artículos no alimentarios inapropiados. Algunos gatos comen en exceso y se vuelven obesos. En tales casos, donde las necesidades nutricionales de un gato están más que satisfechas, comer en exceso compulsivamente puede ser el resultado de estrés o ansiedad y de factores ambientales, p. Ej. aburrimiento. Consulte a su veterinario para descartar causas médicas de pica y comer en exceso. Las causas médicas incluyen anemia, diabetes y tumores cerebrales.

Cuidados en el hogar

Chupando la lana: Cambie la dieta a un alimento seco rico en fibra con alimentación de libre elección.

Comer en exceso compulsivamente: Cambie a la alimentación dos veces al día de alimentos ricos en fibra. Monitoree la pérdida de peso semanalmente. Evite la reducción de peso precipitada en gatos obesos ajustando la cantidad alimentada para prevenir el desarrollo de lipidosis hepática. Es necesario el asesoramiento veterinario antes de hacer dietas a los gatos.

Enriquece el ambiente del gato: Brinde oportunidades para que su gato realice comportamientos típicos de las especies, p. Proporcionar una variedad de juguetes móviles para estimular el juego de actividades depredadoras.

Aquí hay algunas ideas específicas para enriquecer la vida de su gato.

  • Juega con tu gato usando una varita con plumas en un extremo como señuelo depredador.
  • Tire de una golosina de queso o una bola de papel arrugado unida a un trozo de cuerda por el piso
  • Enterra los alimentos secos debajo de los objetos para que tu gato los busque
  • Congele trozos de pescado crudo en cubitos de hielo para que sus gatos laman y jueguen
  • Emplee rompecabezas de alimentos como una bola o un cubo que libera alimentos secos cuando se bate
  • Muestre videos de pájaros revoloteando o roedores corriendo en rueda (más efectos de sonido)
  • Coloque un comedero para pájaros fuera de una ventana y / o emplee una pecera asegurada para el interés y la ocupación de su gato
  • Emplea móviles con plumas para que tu gato juegue o mire solo
  • Decora tu hogar con una miríada de pequeños juguetes peludos, como ratones de juguete, etc.
  • Asegure un suministro regular de juguetes para gatos mejorados con hierba gatera

    Cuidado veterinario

    Su veterinario puede recomendar terapia farmacológica anti-obsesiva. Los medicamentos anti-obsesivos, como la clomipramina (Clomicalm®) y la fluoxetina (Prozac®) son los tratamientos efectivos. Estos medicamentos deben ser recetados y administrados bajo la estricta dirección de su veterinario. Pueden tomar de 4 a 6 semanas para comenzar a funcionar y el efecto máximo puede no verse durante 3 a 4 meses.

    Clomipramina es un inhibidor de la recaptación de serotonina que se puede usar para tratar comportamientos compulsivos. El período de latencia es de 3 a 4 semanas cuando los trastornos compulsivos son el objetivo de la terapia. La duración del tratamiento varía entre los individuos, desde 2 meses a largo plazo (de por vida) y depende en cierta medida del resultado inmediato.

    Algunos gatos no responden en absoluto, otros responden de manera limitada (mejora de aproximadamente 60 a 70 por ciento). Sin embargo, algunos gatos se curan casi por completo con este medicamento. Al final del tratamiento, se debe usar un régimen de destete gradual que disminuya la dosis durante tres semanas. Los posibles efectos secundarios del tratamiento incluyen reducción del apetito, sedación, retraimiento social y retención urinaria (los llamados efectos secundarios anticolinérgicos). Si se observan estos efectos, la dosis debe reducirse o el medicamento debe suspenderse por un tiempo, pero hable primero con su veterinario antes de modificar la dosis.

    Fluoxetina es otro antidepresivo antiobsesional que se puede usar para tratar conductas compulsivas. El período de latencia es normalmente de dos a cuatro semanas y el tratamiento debe continuarse durante un mes después de que los síntomas hayan desaparecido. La duración del tratamiento varía entre casos individuales, que van desde dos meses a largo plazo (de por vida). Se debe utilizar un régimen de destete gradual para finalizar el tratamiento. Los posibles efectos secundarios incluyen inquietud y disminución del apetito. Si se observan estos efectos secundarios, la dosis debe disminuirse o interrumpirse. Nuevamente, siga las instrucciones de su veterinario y hable primero con él o ella antes de suspender o alterar la dosis.

    ** Este artículo fue extraído del CD titulado "Problemas de comportamiento en los gatos: etiología, diagnóstico y tratamientos" por el Dr. Nicholas Dodman, profesor de ciencias clínicas en la Universidad de Tufts, Facultad de Medicina Veterinaria, © 1998, Trustees of Tufts College. Para comprar una copia completa del CD, comuníquese con
    www.tufts.edu/vet/mediaservices.