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Greyhound Racing viene bajo fuego

Greyhound Racing viene bajo fuego

El narrador de un cortometraje comercial, producido por la pista de carreras de galgos Wonderland Park en Massachusetts, pinta una imagen cálida de lo bien que la pista se preocupa por sus competidores caninos.

"No tienes que ganar una carrera especial para recibir el tratamiento especial que reciben todos nuestros galgos", dice el narrador mientras la película muestra a un perro, Heidi, recibiendo "un masaje relajante por un maestro masajista", completa con lociones "El cuidado de estos magníficos animales dura mucho después de que terminan sus carreras", aconseja el narrador.

Esa imagen de una industria de carreras de galgos cariñosa entra en conflicto con los cargos desgarradores de los grupos de protección de animales que rastrean galgos en pequeñas jaulas en perreras llenas de gente, les dan de comer carne barata y contaminada y los descartan cuando su valor de carrera ha caído al sacrificarlos, vendiéndolos a laboratorios de investigación o simplemente abandonándolos.

“No los están corriendo; los están matando '', acusó Melani Nardone, fundadora de la Greyhound Protection League, quien apareció en un foro reciente sobre el tema. El foro fue patrocinado por el Comité de Asuntos Legales de Animales de la Asociación del Colegio de Abogados de la Ciudad de Nueva York. Nardone pidió cerrar la industria porque, sostuvo, "no se puede limpiar".

La industria de las carreras de galgos se esfuerza por adoptar

Enfrentando un aluvión de ese tipo de críticas, la industria ha impulsado la adopción de más de sus perros retirados, pero los activistas por los derechos de los animales argumentan que los galgos a menudo están sujetos a condiciones terribles durante sus carreras.

Citan incidentes reportados en periódicos locales, incluyendo la muerte de 53 galgos en una perrera de Virginia Occidental después de que el propietario apagó un sistema de aire acondicionado que no funcionaba bien; la venta por un dueño de la perrera de Wisconsin de 850 perros de carreras a un laboratorio de investigación cardíaca para su uso como sujetos experimentales; y el rescate de 14 perros con bajo peso e infestados de pulgas de una pequeña pista en Florida.

Gary Guccione, director ejecutivo de la Asociación Nacional de Galgos, un grupo de la industria, negó firmemente que la industria sancione cualquier maltrato de galgos. Dijo que los inspectores de la asociación están eliminando los casos de abuso, y que los perros son tratados bien porque les interesa mantener a los corredores en las mejores condiciones.

"Le corresponde a cada propietario y entrenador de la perrera brindarles la máxima atención para que puedan maximizar el rendimiento", dijo Guccione. "En la mayoría de los casos en los que hay negligencia, somos nosotros los que entramos y lo descubrimos".

Dijo que los inspectores de su grupo denunciaron a un criador de galgos en Texas que se declaró culpable en agosto de crueldad hacia los animales por dejar que la pierna rota de un perro de carreras no recibiera tratamiento durante siete semanas. La licencia de obtentor ha sido retirada, dijo Guccione.

Donde las carreras de galgos son legales

Las carreras de galgos son legales en Alabama, Arkansas, Arizona, Colorado, Connecticut, Florida, Iowa, Kansas, Massachusetts, Nueva Hampshire, Oregón, Rhode Island, Texas, Virginia Occidental y Wisconsin. Florida tiene la mayoría de las pistas, 17. Los estados que han prohibido las carreras de perros son Maine, Virginia, Vermont, Idaho, Washington, Nevada y Carolina del Norte.

Los ataques a la industria se han vuelto tan fuertes que Massachusetts incluyó una iniciativa para prohibir el deporte el 7 de noviembre. La medida fracasó por poco.

El activista por los derechos de los animales Carey Thiel citó las condiciones en Wonderland Park, ubicado a las afueras de Boston en la ciudad de Revere, al explicar por qué presionó para que se aprobara la iniciativa.

Cargó que la pista exprime a los perros en jaulas de 3 pies por 2 pies, de 50 a 60 perros en una perrera, y rápidamente elimina a los animales que ya no están a la altura.

Los funcionarios de Wonderland no respondieron las llamadas telefónicas solicitando una entrevista, pero el portavoz de la industria Guccione dijo que el cuidado de los perros, incluida su dieta, es óptimo porque para el propietario es beneficioso mantener al animal en la mejor forma. Si bien admitió que no todos los perros reciben un masaje después de una carrera, Guccione dijo que las jaulas son en realidad de 3 1/2 por 4 pies.

"Tienen un amplio espacio para moverse", dijo, y agregó que los perros pueden salir para hacer ejercicio y "socializar" hasta cinco veces al día.

Los galgos de carreras suelen medir entre 26 y 30 pulgadas de alto y pesar entre 50 y 80 libras.

Guccione dijo que la industria de las carreras de galgos se está contrayendo a medida que más personas eligen ver transmisiones simultáneas de carreras en la televisión o ir a los casinos para jugar. También dijo que la industria está criando menos perros y haciendo un mayor esfuerzo para colocar perros retirados en hogares adoptivos. Dijo que alrededor del 18 por ciento de los perros son sacrificados, pero lo describió como una mejora importante sobre las cifras anteriores.

"Ellos son excelentes mascotas", dijo Guccione.

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