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Anorexia en serpientes

Anorexia en serpientes

La anorexia es la pérdida de apetito o la negativa a comer. Puede ser un problema de salud en sí mismo o puede ser un signo de problemas subyacentes. Si su serpiente muestra otros signos de enfermedad, como pérdida de peso, depresión, hinchazón abdominal, vómitos, diarrea, llagas en la boca o en la piel, sibilancias, descargas anormales o postura anormal además de no comer, existe una buena posibilidad de que su mascota está gravemente enferma y debe llevarlo a un veterinario con experiencia en el cuidado de reptiles.

A excepción de algunas serpientes hembras justo antes de la puesta de huevos y las serpientes sometidas a hibernaciones planificadas, no es normal que las serpientes cautivas se nieguen a comer durante más de uno o dos meses. Muchas serpientes de climas templados tienden a disminuir su tasa de alimentación en otoño a medida que disminuye el ciclo de luz. Si su serpiente está sana, es posible que solo desee disminuir la alimentación durante los meses más fríos, pero debe estar atento para asegurarse de que a medida que el ciclo de luz alargue el apetito de su serpiente regrese. Muchos propietarios cuyas serpientes disminuyen significativamente la velocidad durante la temporada de invierno eligen hibernarlas. Cuando las serpientes están preparadas correctamente para la hibernación, puede ser preferible mantenerlas activas durante el invierno.

Las serpientes a menudo salen de la alimentación temporalmente antes del desprendimiento. Cuando su piel es gris, no pueden ver muy bien y, a menudo, parecen irritables. Una vez que el cobertizo está completo, el apetito debe volver a la normalidad.

Las serpientes capturadas en la naturaleza que no están acostumbradas a vivir en cautiverio o comer presas domésticas a menudo sufren de anorexia. Las serpientes recién adquiridas y las especies tímidas que se retiran, como las pitones de bola, a menudo rechazan la comida hasta que se acostumbran a sus nuevas jaulas y dueños.

Sin embargo, si se permite que la anorexia continúe durante más de unas pocas semanas, puede predisponer al animal a la infección. Se puede producir daño hepático y renal grave, posiblemente no reversible, si se permite que continúe la anorexia hasta que el animal haya perdido una cantidad significativa de peso. La anorexia es una señal de que una serpiente no se siente lo suficientemente segura en su jaula para comer. Esta es una fuerte indicación para mejorar la cría y reducir el estrés.

Diagnóstico

A menos que su veterinario encuentre una causa obvia de anorexia en el examen físico, como infección bucal, neumonía o infección parasitaria, una historia detallada es extremadamente importante. Si su serpiente ha producido un excremento reciente, llévelo con usted al veterinario, para que pueda analizarlo en busca de parásitos.

Si su serpiente no ha comido durante más de uno o dos meses, dependiendo del tamaño y la edad de la serpiente, o ha perdido una condición corporal significativa, se justifica realizar más pruebas de diagnóstico. Éstos incluyen:

  • Hematología (análisis de glóbulos rojos y blancos)
  • Química del suero (evalúa la función del órgano)
  • Rayos X
  • Citología (examen microscópico de descargas o pequeñas muestras de tejido)
  • Análisis fecal especializado.
  • Cultivos bacterianos o fúngicos
  • Tratamiento

    Si se diagnostican problemas de cría y la serpiente parece sana en el examen físico, el tratamiento tiene como objetivo mejorar su entorno y eliminar cualquier parásito intestinal que pueda haber sido diagnosticado en un examen fecal.

    Si su reptil no ha comido por un tiempo, probablemente esté deshidratado. Es importante rehidratar a la serpiente antes de intentar alimentarlo. Dependiendo de la gravedad de la deshidratación y el nivel de función renal y hepática, su veterinario puede optar por rehidratar a su serpiente con líquidos orales administrados en el estómago con una sonda de alimentación, líquidos subcutáneos (debajo de la piel) o líquidos intraperitoneales (líquidos administrados con una aguja directamente en la cavidad abdominal). En casos extremadamente severos, su veterinario puede querer hospitalizar a su serpiente y administrarle líquidos por vía intravenosa.

    Una vez que su serpiente se rehidrata, es importante comenzar una serie de alimentaciones por sonda que están preparadas para preparar los intestinos para digerir nuevamente la comida real.

    El tratamiento concurrente de cualquier problema médico subyacente, como infecciones bacterianas, obstrucciones o disfunción orgánica, es crucial para el tratamiento exitoso de la anorexia.

    Cuidados en el hogar

    Administre líquidos, suplementos alimenticios y medicamentos de acuerdo con las instrucciones de su veterinario. Además, observe el nivel de actividad general y el interés de su mascota. Tenga en cuenta el carácter y la frecuencia de las heces. Póngase en contacto con su veterinario si nota regurgitación. Esta es una señal de que los medicamentos o el régimen de alimentación deben actualizarse. Además, haga lo siguiente:

  • Programe visitas veterinarias regulares para controlar la condición.
  • Use un termómetro para medir el gradiente de temperatura en la jaula. Simplemente sentir las superficies de la jaula no es lo suficientemente preciso. Ajuste los dispositivos de calentamiento para mantener un rango de temperatura recomendado por su veterinario.
  • Asegúrate de que tu serpiente tenga un ciclo de luz adecuado. Por lo general, se recomiendan 12 horas de luz a 12 horas de oscuridad para las especies tropicales y 10 horas de luz y 14 horas de oscuridad en el invierno y 14 horas de luz y 10 horas de oscuridad en el verano para las especies templadas que normalmente viven en el norte América o Europa.
  • Asegúrate de saber qué come tu serpiente en la naturaleza. Intentar alimentar con un ratón a una serpiente que solo come huevos no tendrá éxito. No compre serpientes para las que no pueda obtener fácilmente presas.
  • Prueba con otra especie de presa. Si tu serpiente no se come ratones, prueba un hámster o si tu serpiente no se come un pez dorado, prueba un pececillo.
  • Asegúrese de que el tamaño de la presa sea apropiado para su tamaño de serpiente. Una buena regla general es que la cabeza del animal de presa no debe ser mayor de 3/4 del diámetro ni menor de 1/4 del diámetro de la cabeza de la serpiente.
  • Ofrezca comida durante la hora del día en que la serpiente estaría cazando en la naturaleza. Ofrézcalo cuando haya poca o ninguna gente alrededor.
  • Nunca introduzca un animal de presa completamente funcional a una serpiente anoréxica sin supervisión directa. Cuando la serpiente no está interesada en comerse al roedor, hay innumerables casos en los que los roedores la han atacado. Muchas serpientes han sido gravemente heridas o muertas por roedores que se suponía que eran sus presas.
  • Tu serpiente no comerá si no está bien hidratada, así que asegúrate de que el plato de agua sea lo suficientemente grande como para que pueda remojarse. Mantén el agua fresca y limpia.
  • Prevención

    La mejor prevención es comprar serpientes criadas en cautiverio que se alimentan solas de presas fáciles de obtener. En casa, la cría excelente evitará que la mayoría de las serpientes se vuelvan anoréxicas.

    Evite manipular serpientes durante al menos 48 horas después de una comida. Haga que su veterinario analice una muestra de heces de su serpiente para detectar los parásitos más comunes que se encuentran en esa especie. Siga las instrucciones de su veterinario para administrar desparasitantes. Además, asegúrese de limpiar y desinfectar la jaula de su serpiente y los muebles de la jaula después de todas las dosis de desparasitante. Esto minimizará las posibilidades de que tu serpiente se infecte de parásitos inmaduros o huevos de parásitos que puedan estar en la jaula.

    Aunque las condiciones ambientales adversas, como temperaturas frías, temperaturas muy altas, sequías, poca abundancia de presas e inundaciones pueden obligar a algunas especies de serpientes salvajes a ayunar durante varios meses, estas condiciones generalmente no son el caso de los animales cautivos. Además, las serpientes salvajes generalmente no entran en un ayuno repentinamente; generalmente hay un período gradual de enfriamiento o reducción en el número de presas que precede al ayuno. Durante este período, el cuerpo de la serpiente tiene tiempo para adaptarse al estado de ayuno.

    Al soportar un ayuno forzado, las serpientes reducen sus niveles de actividad y la tasa básica a la que su cuerpo quema calorías. Disminuyen la velocidad de su metabolismo hasta que el ambiente sea favorable para que puedan cazar con éxito nuevamente. Los herpetólogos que hibernan a sus serpientes han reconocido la necesidad de transiciones lentas durante años. Si a las serpientes no se les da tiempo para pasar las heces de su última comida antes de una caída grave de temperatura, la comida que queda en el intestino se pudrirá y enfermará a la serpiente. En general, a excepción de la hibernación, a las serpientes en cautiverio no se les dan las señales ambientales necesarias para que puedan ayunar con éxito durante largos períodos de tiempo.

    Si ha adquirido una serpiente que no está comiendo y alguien le dice que esto es normal, tenga cuidado. A menos que la serpiente sea manipulada a propósito mediante enfriamiento o cambio en la disponibilidad de agua o simplemente preparándose para arrojar, la anorexia probablemente sea anormal.

    Las serpientes neonatales generalmente no se alimentan hasta después de su primer cobertizo aproximadamente dos semanas después de la eclosión. Hasta este momento, viven de los restos de su saco vitelino.

    Causas

    Aunque muchos casos de anorexia son secundarios a la mala cría, la siguiente es una lista de problemas médicos comunes que están asociados con la anorexia en las serpientes:

  • Infección bucal (estomatitis infecciosa, podredumbre bucal)
  • Neumonía
  • Infección parasitaria intestinal
  • Enfermedad del riñon
  • Enfermedad del higado
  • Inclusión enfermedad corporal de los boids
  • Infección bacteriana sistémica o intestinal
  • Huevos retenidos
  • Impactación intestinal

    Es importante determinar que una serpiente es realmente anoréxica. Muchas serpientes están sobrealimentadas en cautiverio y simplemente no pueden comer con tanta frecuencia como su dueño desea alimentarlas. Un excelente historial de dieta y un examen físico normal, con la excepción de la obesidad, generalmente son diagnósticos para esta afección. Se hace un diagnóstico concluyente cuando el apetito de la serpiente regresa después de una disminución en el tamaño de las porciones y se instituye un aumento en los intervalos de alimentación.

  • Diagnóstico

  • Historia. Un historial completo de cría de serpientes anoréxicas generalmente incluye preguntas sobre la temperatura de la jaula y cómo se mide, la presencia de un gradiente de temperatura, los tipos de elementos de calentamiento y luz, el ciclo de luz, la presencia y el tipo de cajas de cuero, el acceso al agua, la selección de presas artículo (especie, vivo o muerto, color, tamaño, temperatura si se descongela), presencia de compañeros de jaula, última fecha de reproducción y hora habitual de alimentación. Su veterinario también querrá saber si su serpiente alguna vez ha comido para usted o un dueño anterior, alguna vez ha sido atacada por un animal de presa, el tiempo normal entre cobertizos y heces, cualquier cambio reciente en estos y el momento del próximo cobertizo esperado .
  • Hematología. Un análisis de los glóbulos rojos y blancos le permitirá a su veterinario determinar si la anemia, los parásitos sanguíneos o una infección abrumadora es la causa subyacente de la anorexia.
  • Suero químico. Este análisis de sangre que evalúa la función de los órganos y los niveles de electrolitos se puede utilizar para buscar enfermedad renal o hepática subyacente. Además, la química del suero se puede usar para diagnosticar desequilibrios minerales o electrolíticos como la hipocalcemia (bajo nivel de calcio en la sangre), hipocalemia (bajo nivel de potasio en la sangre) o hipercalemia (alto nivel de potasio en la sangre). Además de los valores químicos mencionados anteriormente, los valores de glucosa (azúcar en la sangre), colesterol, proteínas totales y bicarbonato (ayuda a regular el pH de la sangre) pueden ayudar a su veterinario a darle un pronóstico para la recuperación de su serpiente.
  • Rayos X o ultrasonido. Estas pruebas se pueden usar para determinar si su serpiente no está comiendo debido a una obstrucción. Muchas, pero no todas las serpientes también regurgitan (vomitan) si tienen una obstrucción.
  • Citología. Las pruebas y cultivos fecales especializados son importantes para determinar la causa real de cualquier engrosamiento o infección. Una causa específica le permitirá a su veterinario seleccionar el mejor plan de tratamiento y también le dará una estimación de las posibilidades de que su serpiente mejore.
  • Tratamiento

  • Tubo de alimentación. Si su serpiente no ha comido en mucho tiempo, el estómago y los intestinos se atrofian (encogen) hasta el punto en que la serpiente ya no puede digerir un animal entero, incluso si tiene ganas de comer. Dependiendo del estado de atrofia, su veterinario puede comenzar con una solución diluida de electrolitos y azúcar similar a las soluciones utilizadas para rehidratar a los bebés. NO use fórmulas lácteas para bebés o personas mayores. Como las serpientes no pueden digerir la leche, estas causarán diarrea. Posteriormente se pueden agregar polvos de azúcar y electrolitos para aumentar su osmolalidad (densidad).

    Una vez que esto sea tolerado, su veterinario puede usar combinaciones de alimentos para bebés con carne, suplementos veterinarios o presas molidas para alimentar a su serpiente. Una vez que su serpiente esté produciendo heces normales con esta combinación, es hora de ofrecer presas pequeñas. En la mayoría de los casos, si se han corregido los problemas subyacentes de cría y / o enfermedad, la serpiente estará lista para comer sola. Una vez que la serpiente ha formado heces normales, puede comenzar a aumentar lentamente el tamaño de la presa hasta el tamaño normal. En raras ocasiones, su veterinario puede necesitar forzar la alimentación del primer objeto de presa. Esto debe ser realizado por una persona con experiencia para evitar lesiones a la serpiente. Es extremadamente importante contactar a su veterinario si su serpiente comienza a regurgitar en cualquier momento durante el tratamiento. Es una indicación de que la reintroducción a los alimentos sólidos se produce demasiado rápido o que hay un problema subyacente no tratado.

  • Cirugía o endoscopia. Si su serpiente tiene una obstrucción debido a un cuerpo extraño, existe una buena posibilidad de que su veterinario necesite realizar una cirugía o una endoscopia para eliminar el bloqueo. En algunos casos donde las serpientes se han tragado muchas piezas pequeñas de ropa de cama (como grava), los líquidos y lubricantes orales administrados junto con los enemas lubricantes a veces pueden aliviar la impactación. Estos procedimientos deben realizarse con mucho cuidado para evitar empeorar la obstrucción, causar neumonía por aspiración o romper el tracto gastrointestinal.
  • Terapia de drogas. Si su serpiente tiene una obstrucción debido a la compresión o al engrosamiento de la pared intestinal, su veterinario deberá determinar la causa específica de la hinchazón. Si la causa es difusa y se debe a un agente infeccioso, su veterinario probablemente tratará a su serpiente con medicamentos sistémicos. Si el engrosamiento está localizado, su veterinario puede necesitar realizar una cirugía además de administrar medicamentos sistémicos.
  • Cuidados en el hogar en profundidad

    A menos que solo use sus dispositivos de calefacción durante el día, asegúrese de que no emitan luz visible. Muchas personas usan bombillas regulares para calentar jaulas. Cuando se dejan las 24 horas del día, pueden interferir con los ritmos circadianos (diarios) de la serpiente. Una vez que se altera el ciclo, muchos reptiles dejan de comer. El uso de bombillas de cerámica o infrarrojos evita este problema. Para las serpientes que usan cajas de escondite o madrigueras, una almohadilla térmica debajo de la jaula puede proporcionar gradientes de temperatura sin exceso de luz.

    Si la jaula de su serpiente se encuentra en una sala de alto tráfico, considere obtener una cubierta de la jaula, puede ayudar a mantener el ciclo normal de luz y brindarle a su serpiente un aislamiento adicional cuando llegue el momento de descansar. Si su serpiente aún no come, puede ser necesario moverla a un lugar más tranquilo.

    Los siguientes trucos se pueden usar para estimular una respuesta de alimentación en algunas serpientes.

  • Asegúrate de utilizar presas frescas. Incluso las presas congeladas se quemarán en el congelador después de varios meses.
  • Mantenga todos los alimentos congelados bien cerrados hasta justo antes de su uso. Trate de evitar que los alimentos congelados capten olores de otros artículos que se encuentran en el congelador.
  • Cuando descongele la presa congelada, colóquela en una bolsa de plástico sellada. Esto evitará que la superficie cambie de textura (a una serpiente del desierto puede no gustarle comer un roedor mojado) y recoja sabores que pueden estar en el agua de remojo.
  • Coloque la bolsa sellada en agua tibia para descongelar la comida.
  • Use un termómetro para medir la temperatura del elemento de presa (colóquelo en la boca y el esófago hacia abajo o dentro del recto). Debe coincidir con la temperatura típica del animal vivo.
  • Especialmente para las serpientes jóvenes, abrir la cabeza para revelar los cerebros o el cofre para revelar el corazón a veces puede estimular la alimentación.

    Siempre es mejor alimentar a las serpientes con las especies de presas apropiadas, pero si se queda temporalmente sin serpientes de alimentación, lagartos o anfibios, puede intentar lo siguiente: Salvar las pieles de los animales de presa habituales. Rellene los roedores pequeños en las pieles del cobertizo antes de alimentarlos. Frote las pieles del cobertizo sobre los roedores alimentadores. Algunas personas recogen el limo de la piel de anfibios y peces y lo congelan en un frasco. Según sea necesario, se descongelan un poco y se frotan en la cabeza de presas alternativas.

  • Para los comederos de cavidades (pitones de bola), introduzca un objeto de presa aturdido o descongelado en la caja de cuero. Ofrezca a la serpiente varias opciones de cajas de cuero.
  • Las serpientes que han sido atacadas previamente por un objeto de presa en particular a menudo desarrollan una aversión (miedo, disgusto) por el mismo tipo de animal de presa. En estos casos, puede ser útil cambiar de ratones a ratas jóvenes, jerbos o hámsters (o viceversa). A veces, solo cambiando el color del pelaje será suficiente para atraer a la serpiente a comer.
  • Si no está familiarizado con la historia natural de su serpiente y ha estado tratando de alimentarla con roedores mientras espera que entren sus libros en la biblioteca, intente alimentar a un pequeño lagarto.
  • Si tu serpiente tiene compañeros de jaula, intenta alimentarlo por separado.
  • Prevención

    El tratamiento óptimo para las serpientes con anorexia requiere una combinación de cuidados veterinarios en el hogar y profesionales. El seguimiento puede ser crítico.

    Administre cualquier medicamento recetado o suplemento alimenticio según las indicaciones de su veterinario.

    Asegúrese de alertar a su veterinario si experimenta algún problema mientras trata a su mascota. Tenga especial cuidado al informar la regurgitación, la disminución de la actividad o el desarrollo de diarrea.


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