Mantener a tu gato saludable

¿Deberías dejar salir a tu gato?

¿Deberías dejar salir a tu gato?

Acabas de adoptar un gato que será tu compañero durante muchos años. Una de las grandes decisiones que debe tomar sobre el cuidado de su gato es permitirle el acceso al exterior. Encontrarás amantes de los gatos a ambos lados de la cerca interior frente a la exterior.

Esta decisión tendrá un efecto grave en la calidad de vida de su gato, y bien puede determinar cuánto tiempo vive su gato. Quienes viven al aire libre tienen una esperanza de vida mucho más corta y corren un riesgo mucho mayor de contraer enfermedades graves.

La vida al aire libre

Considerados durante mucho tiempo como criaturas independientes, muchos consideran que los gatos necesitan la libertad del aire libre para mantenerse felices. La vida al aire libre, o incluso las visitas, ofrece estímulos naturales que los gatos pueden encontrar emocionantes y divertidos: árboles para trepar, ratones e insectos para perseguir y luz solar para siestas relajadas.

Los gatos permitidos afuera pueden optar por aliviarse en el jardín más cercano, eliminando así la necesidad de limpiar la caja de arena con tanta frecuencia o comprar tanta basura. El aire libre es un ambiente apropiado para que un gato exhiba comportamientos como rascarse y rociarse para marcar el territorio. Si su gato exhibe los mismos comportamientos en el interior, se convierten en problemas que deben resolverse para mantener un hogar feliz y habitable.
Si adoptó un gato callejero o salvaje (uno que nunca ha vivido con humanos), puede ser más insistente en seguir saliendo que un gato que siempre ha vivido en el interior. Un gato callejero o salvaje puede ser más propenso a hacerte la vida miserable o hacerte alcanzar nuevas alturas de creatividad para mantenerlo contento en el interior.

Los peligros de la vida al aire libre

Por otro lado, la salud de los gatos al aire libre está amenazada por enfermedades contagiosas como la leucemia felina, el virus de inmunodeficiencia felina, la peritonitis infecciosa felina y la rabia.

El virus de la inmunodeficiencia felina, o SIDA felino, por ejemplo, es una enfermedad mortal que es transmitida por hasta el 14 por ciento de la población de gatos. Se transmite de gato a gato por la sangre y la saliva. Esto sucede principalmente a través de las mordeduras, por lo que los gatos al aire libre y machos que pelean con otros gatos corren el mayor riesgo.

Los parásitos como las pulgas, las garrapatas y los gusanos atacan con mayor frecuencia a los gatos al aire libre. Si permite que su gato entre y salga a voluntad, llevará estos parásitos a su hogar. Los gatos al aire libre tienen más probabilidades de contraer enfermedades como la toxoplasmosis, la tiña y los gusanos redondos, todos los cuales son zoonóticos, lo que significa que pueden transmitirse a las personas.

Los gatos al aire libre pueden ser atacados por animales salvajes o animales domésticos que deambulan libremente. Por desagradable que sea pensar, pueden sucumbir a accidentes de tráfico, robo de mascotas, veneno, mutilaciones, trampas y maltrato animal. Los gatos que viven afuera deben lidiar con el mal tiempo y los problemas físicos que lo acompañan, como congelación o hipertermia.

Los vecinos pueden no apreciar que su gato cava en sus jardines o hace depósitos en su propiedad. Como resultado, su gato al aire libre puede ser víctima de vecinos que toman el asunto en sus propias manos.

Los gatos son cazadores notorios, e incluso si son alimentados, pueden buscar presas salvajes para satisfacer sus impulsos instintivos. La American Bird Conservancy estima que los gatos, junto con otros factores como la pérdida de hábitat por el desarrollo de la tierra, amenazan a muchas especies de pájaros cantores. ABC ha desarrollado una iniciativa para alentar a los dueños de gatos a mantener a sus gatos en el interior. Otras organizaciones importantes de animales también promueven la vida en interiores para gatos.

Los gatos sexualmente intactos a los que se les permite deambular libremente contribuyen a la sobrepoblación de mascotas al reproducirse indiscriminadamente.

La vida interior

Quizás el mayor argumento para mantener a un gato adentro es su expectativa de vida, que es dramáticamente mayor que la de un gato que vive afuera o incluso que se le permite salir a través de una puerta para mascotas u otro método de acceso. Los gatos que viven exclusivamente al aire libre viven de tres a cinco años en promedio, mientras que la esperanza de vida promedio de los gatos de interior es de 14 años o más.

Si adoptó un gato de un refugio o compró un gato de pedigrí de un criador responsable, es posible que haya firmado un contrato que requiere que el gato se mantenga en el interior. Ambos pueden hacer un seguimiento con usted después de unos meses para verificar cómo está el gato y preguntarle si mantiene a su nuevo compañero en el interior.

Sacar a un gato de interior no es la solución a un problema de comportamiento, y dejar que su gato esté afuera no es un seguro de que no desarrollará un problema de comportamiento cuando entre.

Mantener a un gato adentro no está completamente exento de riesgos y no es seguro que el gato no contraiga una enfermedad contagiosa. Al sopesar todos los factores, deberá llegar a su propia decisión sobre el entorno, al aire libre o bajo techo, en el que desea que viva su compañero gato.