Entrenamiento de comportamiento

¿Puedes explicar la muerte de un gato a otro gato?

¿Puedes explicar la muerte de un gato a otro gato?

Cuando una mascota muere, los propietarios a menudo preguntan a su veterinario si deben mostrar el cuerpo a sus otras mascotas. Piden esto en un esfuerzo sincero para ayudar a "explicar" la finalidad de lo que ha ocurrido a las mascotas sobrevivientes, para hacerles saber por qué su amigo no volverá a casa.

Si esto es útil es tema de debate ... y hay poca evidencia para apoyar cualquiera de las dos opiniones. Por un lado, se puede argumentar que los perros y los gatos no tienen la capacidad cognitiva de comprender la finalidad de la muerte. Mostrarle un cuerpo sería como dejar que un niño de 2 años vea a un familiar fallecido en un funeral; las consecuencias simplemente no se registran. Por otro lado, se puede argumentar que los perros y gatos ven la muerte como nosotros, y que ver a un compañero fallecido ayuda a explicar por qué esa mascota no estará en el futuro.

¿Ayuda una "visualización"?

Hay muchos informes anecdóticos de mascotas que lloran la pérdida de un compañero fallecido. Ha habido más trabajo y escritos sobre perros que gatos. Por ejemplo, Elizabeth Marshall Thomas, en su libro The Hidden Life of Dogs, describe un perro que aulló por primera vez cuando de alguna manera sintió que su amigo no regresaría después de un viaje final a la oficina del veterinario. Aullar es una comunicación a larga distancia y, en este caso, puede haber sido un intento del perro de comunicarse con un "alma perdida". Es posible que el perro no haya estado tan molesto si hubiera acompañado a su amigo a la oficina del veterinario y presenciado el evento final.

En mi propio libro, Dogs Behaving Badly, describo a un perro cuyo compañero canino se durmió en su ausencia. Los dueños del perro hicieron todo lo posible para ocultar el evento y se llevaron al perro sobreviviente fuera de casa hasta que su compañero no solo estaba muerto sino también enterrado. Al regresar a casa, el perro restante peinó frenéticamente cada centímetro de la casa buscando a su compañero fallecido hasta que finalmente fue al jardín, donde inmediatamente se concentró en la tumba bien camuflada del perro. Allí se quedó sentado durante días, mirando al espacio con una mirada lejana. Era como si supiera lo que había sucedido, y tal vez lo sabía.

Un veterinario en Inglaterra escribió al diario de la Asociación Veterinaria Británica, The Veterinary Record, explicando su opinión sobre este asunto. Este veterinario aceptó la solicitud de una clienta de que su incubadora observara el cuerpo de un perro de compañía, luego de la eutanasia. La mujer creía que su perro podía aceptar mejor la pérdida de su compañero cuando le mostraban el cuerpo. En su carta, el veterinario declaró que sus propios perros no parecían afectados por la muerte de un compañero canino cercano.

A las yeguas de caballo y burro les va mejor si se les permite pasar tiempo con un potro fallecido que si se les quita el cuerpo y no está disponible para su inspección. Si no pueden inspeccionar a un potro muerto, las madres equinas frenéticas pueden incluso desenterrar los restos del potro de una tumba poco profunda y aparentemente reflexionar durante un tiempo antes de aceptar su pérdida.

Los científicos cognitivos todavía están luchando con el concepto de que los animales tienen conciencia de sí mismos, y mucho menos la conciencia del estado mental o físico de otra criatura. El peso de la opinión hoy es que una "observación" no es probable que ayude a una mascota a comprender la muerte de un compañero. Mientras continúa la discusión, creo que deberíamos darles a nuestras mascotas el beneficio de la duda y permitirles ver a un compañero fallecido, si creemos que podría ayudar.

Para una mascota que estaba estrechamente unida con otra, mostrar el cuerpo del fallecido puede ayudar al sobreviviente a aceptar la finalidad del evento: llevar el "cierre", por así decirlo. Cuando la muerte separa a un animal estrechamente vinculado de un ser querido, ya sea una persona u otra mascota, la mascota puede exhibir etapas clásicas de duelo: volverse menos activo, comer menos, dormir de manera irregular y, en general, parecer deprimido.

No se sabe si permitir que un gato vea un cuerpo para un último adiós disminuye el dolor. Sin embargo, si la experiencia humana tiene algo que ver, puede ayudar a algunos a aceptar lo que ha sucedido.