Simbiosis en el mundo marino

En biología de la escuela primaria, es posible que haya oído hablar del término "simbiosis", que se refiere a una relación de dar y recibir entre dos organismos. Pero, de hecho, la simbiosis se refiere a cualquier número de diferentes tipos de asociaciones: algunas son mutuamente beneficiosas y otras no. Las asociaciones en las que el huésped se ve perjudicado se denominan "parasitarias" e incluyen enfermedades, así como la simple explotación de simbiontes hasta que el huésped muere. Sin embargo, en el mundo marino tropical, casi todas las criaturas viven en simbiosis con otra de alguna manera. Es simplemente una forma más fácil de vivir.

Una relación simbiótica puede adoptar muchas formas, que se clasifican según la forma en que las criaturas comparten su espacio vital o se usan entre sí. Comprender qué tipo de relaciones pueden existir en el mundo natural entre especies lo ayudará a comprender mejor a sus propias mascotas mientras las observa maniobrar en los cuartos que ha creado para ellas.

Las defensas especializadas de ciertas especies a menudo son utilizadas por aquellos que tienen poca o ninguna de ellas, y se llama inquilinismo Un pequeño pez de arrecife indefenso querría aprovechar la protección natural que brindan las espinas afiladas, a veces venenosas, de un vecino erizo de mar. El pez payaso baila entre la batería de las células punzantes de la anémona; otros peces se han adaptado a una vida a la deriva en el arsenal de celdas de las medusas o nadan cerca de la casi invencible barracuda o tiburón.

Algunas criaturas usan otras como camuflaje. Los cangrejos Majid cortan trozos de esponjas y otros organismos cercanos y los incrustan en sus caparazones, a veces incluso tallando la esponja en una tapa que se ajusta perfectamente a su caparazón. Otros cangrejos plantan anémonas de mar en sus caparazones ideando un escudo incorporado autocuidado de células punzantes, o sostienen uno en cada garra y, como un boxeador, intentan golpear al delincuente con su batería prestada. Los científicos creen que las relaciones inquilinistas simplemente evolucionaron a partir de criaturas que viven cerca unas de otras.

Endoecismo se refiere a los animales que viven en los refugios creados por su anfitrión, generalmente madrigueras. La proximidad también es una razón probable para que tal relación crezca a lo largo de los milenios, combinada con una búsqueda frecuente de refugio por lo que eventualmente se convierte en el simbionte. El gobio flecha de América del Norte se encuentra comúnmente en las madrigueras de varios invertebrados, favoreciendo los agujeros de cangrejo. El simbionte generalmente se beneficia más en esta relación; Sin embargo, tener un pequeño visitante tiene sus ventajas. Si el gobio encuentra un trozo de comida demasiado grande para manejarlo, se lo dará al cangrejo. El cangrejo lo corta mientras devora su merienda gratis, permitiendo que el gobio tome algunos pedazos triturados. A veces, los simbiontes que viven allí se alimentan de los productos de desecho de los anfitriones, ganándose su espacio como amas de casa.
Muchas especies de arrecifes están relegadas a asentarse en una superficie antes de la edad adulta, donde permanecen y viven su vida. Pero estos organismos "sésiles" a veces pueden volverse móviles si se establecen en el lugar correcto. Cuando un animal usa a otro para el transporte, la relación simbiótica se llama foresis Los percebes, por ejemplo, pueden asentarse en un caparazón de cangrejo, concha de caracol o en la parte posterior de una ballena.

A veces, las criaturas crecerán una encima de la otra simplemente porque de otra manera no tendrían lugar para establecerse. Esto es especialmente cierto para las criaturas como las ostras que necesitan una superficie dura sobre la cual establecerse, pero que pueden vivir o haberse desplazado a un área que tiene un fondo cambiante, arenoso o fangoso. Tales relaciones se llaman epizoismo

Las dos relaciones simbióticas más obvias involucran asociaciones de alimentos (comensalismo) y asociaciones en las que tanto el host como el simbionte se benefician (mutualismo) Estos dos son muy cercanos, pero en el comensalismo, el problema es solo la comida y generalmente es solo el simbionte el que se beneficia directamente. Muchos camarones, cangrejos y copépodos, por ejemplo, viven en la superficie de los corales y otros cnidarios, comiendo su capa de moco, piel muerta o cualquier partícula orgánica adherida. Los crustáceos generalmente no causan daño a sus huéspedes coralinos, e incluso pueden arrancar el parásito ocasional.

El mutualismo es el tipo de simbiosis más conocido, y está marcado por una interdependencia de huésped y simbionte. En la mayoría de las relaciones mutualistas, una no podría sobrevivir sin la otra, lo que hace que este tipo de relaciones sean las más fascinantes. Los corales hermatípicos (constructores de arrecifes) y sus simbiontes de algas, las zooxantelas, son un ejemplo común de una interdependencia tan crucial. Las zooxantelas viven dentro del tejido del coral, aprovechando sus productos de desecho y transformándolos en sustancias que el coral puede usar para crecer y mantener su hogar de carbonato de calcio. Durante tiempos de alto estrés, como temperaturas altas prolongadas, el coral expulsará zooxantelas en la columna de agua. Aunque el coral puede vivir con una pequeña cantidad de simbiontes de algas durante cortos períodos de tiempo, una larga ausencia de su población habitual de simbiontes significa una muerte segura.

La simbiosis de limpieza es similar, pero los simbiontes no viven dentro de los tejidos de sus anfitriones. Un pez grande literalmente entrará en una "estación de limpieza", que no es más que un área donde viven camarones y peces más limpios. Al igual que la mecánica de pozo Indy 500, los limpiadores se apresuran desde sus grietas y salientes, recogiendo parásitos, algas y detritos para los peces, al tiempo que obtienen una comida fácil.

Comprender estas interacciones puede proporcionar información valiosa sobre la salud de sus mascotas y también hacerle saber que cierto comportamiento, independientemente de cuán extraño o peligroso pueda parecer, es realmente normal.

Ver el vídeo: Vida en común: la relación simbiótica entre el pez gobio y la gamba ciega (Febrero 2020).