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Lo que debe saber antes de criar su hámster

Lo que debe saber antes de criar su hámster

Trescientos sesenta y cuatro bebés en 365 días.

Eso es lo que sucedió cuando los zoólogos criaron a los primeros tres hámsteres sirios que vivían en cautiverio en 1930. Todos los hámsters dorados domésticos disponibles hoy en día son descendientes de ese trío original, según creen los investigadores, y como tales son testimonio del increíble poder de cría del hámster. Con sus frecuentes ciclos de "calor" y cortos períodos de gestación, los hámsters pueden agregar números al censo de especies incluso más rápido que otros roedores conocidos por su destreza reproductiva, como las ratas y los ratones.

Lo bueno de ser propietario de hámsters es que es poco probable que tenga embarazos no deseados. Los hámsters no son criaturas sociales, y los adultos deben mantenerse solos en sus jaulas. Por lo tanto, se elimina la posibilidad de reproducción accidental, y debe coreografiar cuidadosa y deliberadamente la introducción de los compañeros previstos.

Los hámsters son sexualmente maduros a las 5 semanas de edad, pero una hembra de 4 meses será un padre más exitoso. Todas las hembras doradas tienen un ciclo estral de 4 días, lo que significa que cada 4 días hay una ventana de oportunidad de 6 a 10 horas para que puedas presentarla a un potencial novio. Las hámsters hembras son intensamente territoriales y atacarán a los machos que se les acerquen en otros momentos. Son más grandes y más agresivos que los hámsters machos, y si se permite que una pareja no coincida hasta el final, la hembra casi siempre gana.

Preparando la escena

Con esto en mente, presente a su mujer a un hombre en su territorio o en una zona neutral. Algunos criadores recomiendan que coloques las jaulas de los dos hámsteres una al lado de la otra durante unos días antes de intentar criarlas. De lado a lado, los hámsters tienen la oportunidad de acostumbrarse al olor del otro antes de poner a la hembra en la jaula del macho. Otros criadores piensan que debes colocar a los dos hámsteres en una tercera jaula que no es territorio familiar para ninguno de ellos. Si elige este método, primero ponga al macho en la jaula y deje que se calme y explore antes de agregar a la hembra. De cualquier manera, tenga a mano un par de guantes para poder separarlos si comienzan a pelear.

Los hámsters son animales nocturnos, así que espera hasta la noche para presentar a tus hámsters. Si la hembra es receptiva a los avances del macho, se apareará casi de inmediato. La hembra se congelará en una posición lista, con una pequeña cola apuntando hacia el cielo, y el macho se acercará rápidamente a ella. Si el momento es incorrecto, los hámsters lucharán en su lugar, y debes eliminar a la hembra de inmediato. Inténtalo de nuevo la noche siguiente y la siguiente, hasta que se apareen. El macho y la hembra deben separarse 20 minutos después de aparearse o cuando pierdan interés en el sexo y comiencen a pelear. Luego mueva a la hembra a una jaula de fondo duro (un acuario de 10 galones es ideal) para prepararse para dar a luz.

Si es posible, proporcione a su hámster una caja de anidación de 6 pulgadas por 6 pulgadas. Asegúrese de que tenga mucha ropa de cama, como periódicos o tela de algodón para trabajar, pero evite las sábanas "esponjosas" como las de algodón que se ofrecen en algunas tiendas de mascotas. A pesar de que esta ropa de cama está etiquetada como segura, puede ser peligrosa para tu hámster si se consume.

Aumente la cantidad de manzanas y otras frutas frescas que le da e intente asegurarse de que los alimentos ricos en proteínas constituyan al menos una cuarta parte de su dieta. Su hámster será notablemente más grande para el décimo día de su embarazo; su peso corporal puede duplicarse antes de dar a luz. Limpia su jaula por última vez 2 semanas después de la cópula e intenta mantenerte alejado de tu hámster. Ella será muy, muy irritable.

Nacimiento

El período de gestación del hámster es uno de los mamíferos más cortos: 16 días. Tu hámster estará activo hasta el momento en que da a luz e incluso puede correr alrededor de la jaula entre las contracciones. Si deposita a sus cachorros en diferentes lugares alrededor de la jaula, los recogerá en su boca y los llevará al nido después de haber dado a luz a toda la camada. Puede dar a luz hasta 16 cachorros, aunque la camada promedio es de solo alrededor de siete.

Los bebés nacen sin pelo con los ojos cerrados y pesan solo alrededor de 2 onzas. Aunque puede ser curioso, no debe molestar a la madre y sus cachorros durante al menos una semana. El canibalismo no es infrecuente para los hámsters, y el estrés puede hacer que la madre hámster coma algunos o todos sus bebés si se les molesta. Ni siquiera limpie la jaula durante este período de tiempo; solo asegúrese de que la madre tenga suficiente de su comida y agua regulares y algunas costras de pan empapadas de leche (suministradas diariamente) a su disposición en todo momento.

En una semana, los cachorros experimentarán con alimentos sólidos y a los 10 días deambularán fuera del nido. A las 3 semanas, los cachorros deben ser destetados y deben ser retirados de la jaula de su madre. No volverá a entrar en estro hasta que la hayan dejado. Coloque a los jóvenes en jaulas de un solo sexo hasta que tengan 6 semanas de edad, cuando deben transferirse a unidades de jaulas individuales.